Avión de Alaska Airlines se convierte en aerolínea de emergencia tras perder ventana

Alaska Airlines suspendió el viernes su flota de Boeing 737 Max 9 después de que un vuelo operado por la aerolínea realizara un aterrizaje de emergencia esa tarde en el aeropuerto internacional de Portland, en Oregón, debido a un problema de presión en vuelo que, según los pasajeros, provocó una parte del fuselaje explote.

La aerolínea dijo que el vuelo 1282 de Alaska Airlines realizó un aterrizaje de emergencia seguro con 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación en el aeropuerto de Portland poco después de despegar hacia Ontario, California. dicho que dejaría en tierra sus 65 Boeing 737 Max 9 hasta que pudiera inspeccionar cada avión. Estos aviones representan aproximadamente una quinta parte de su flota. dijo en un declaración que esperaba completar las inspecciones en unos pocos días.

Los aviones Max de Boeing tienen una historia histórica. Después de que dos accidentes aéreos del Max 8 mataran a cientos de personas durante varios meses en 2018 y 2019, el Max quedó en tierra en todo el mundo.

Los pasajeros del vuelo del viernes describieron una experiencia desconcertante durante los aproximadamente 15 minutos que transcurrieron desde que el avión regresó al aeropuerto. Mientras las máscaras de oxígeno amarillas colgaban sobre sus cabezas, un viento poderoso abrió un enorme agujero que mostraba el cielo nocturno y las luces de la ciudad debajo.

La tripulación informó de un «problema de presurización» antes del aterrizaje de emergencia, dijo la Administración Federal de Aviación en un comunicado. Asociación de asistentes de vuelo de Alaska Airlines dicho que la descompresión fue “explosiva” y que uno de los asistentes había resultado levemente herido.

Una pasajera, Vi Nguyen de Portland, dijo que se despertó con un fuerte ruido durante el vuelo. Entonces vio un gran agujero en el costado del avión.

“Abro los ojos y lo primero que veo es la máscara de oxígeno justo frente a mí”, dijo Nguyen, de 22 años. “Y miro hacia la izquierda y la pared en el costado del avión ya no está”.

«Lo primero que pensé fue: ‘Voy a morir'», añadió.

Su amiga Elizabeth Le, de 20 años, dijo que también escuchó “un pop extremadamente fuerte”. Cuando miró hacia arriba, vio un gran agujero en la pared del avión, a unas dos o tres filas de distancia, dijo.

Le dijo que no había nadie sentado en el asiento de la ventana al lado del fuselaje perdido, pero un adolescente y su madre estaban sentados en los asientos del medio y del pasillo. Los asistentes de vuelo los ayudaron a llegar al otro lado del avión unos minutos más tarde, dijo. El niño parecía haber perdido la camisa y tenía la piel enrojecida e irritada, añadió.

“Honestamente, fue horrible”, dijo. “Casi me desplomo, pero me di cuenta de que tenía que mantener la calma”.

Hubo anuncios por el sistema de altavoces, pero ninguno fue audible porque el viento que soplaba en el avión era muy fuerte, dijo. Después de que el avión aterrizó, los paramédicos subieron a bordo para preguntar si había alguien herido, añadió. Un hombre sentado en la fila inmediatamente detrás del agujero dijo que se había lastimado el pie.

Le dijo que a los pasajeros no se les dio una explicación de lo sucedido. En un vídeo que tomó del vuelo, se puede escuchar a los pasajeros aplaudiendo después del aterrizaje. “Dios mío”, dijo alguien.

Después de aterrizar, Le dijo que ella y sus amigos abordarían otro vuelo a Ontario esa misma noche.

El vuelo 1282 de Alaska Airlines despegó hacia el Aeropuerto Internacional de Ontario a las 5:07 p.m. y fue desviado a Portland seis minutos después, según consciente del robo, un sitio web de seguimiento de vuelos. Alcanzó una altitud máxima de aproximadamente 16.000 pies, cuando su velocidad se registró en más de 440 millas por hora, y aterrizó en Portland a las 5:27 p.m.

La causa del problema durante el vuelo no estaba clara el sábado por la mañana. Keith Tonkin, director general de Aviation Projects, una consultora de aviación con sede en Brisbane, Australia, dijo que una diferencia excesiva en la presión del aire dentro y fuera de la cabina podría haber causado la ruptura de la pared.

Es probable que los pasajeros pudieran respirar normalmente incluso cuando el avión estaba a su máxima altitud, añadió Tonkin.

El avión era nuevo y había sido certificado en noviembre, según el Registro de la FAA de aviones. Entró en servicio comercial ese mes y desde entonces ha registrado 145 vuelos, según Radar de vuelo24Otro sitio de seguimiento de vuelos.

Representantes de Alaska Airlines, la FAA y la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte dijeron que estaban investigando lo sucedido.

Boeing dijo en un comunicado que estaba «al tanto del incidente que involucró al vuelo 1282 de Alaska Airlines», y agregó: «Estamos trabajando para recopilar más información y estamos en contacto con nuestra aerolínea cliente».

En 2018, el vuelo 610 de Lion Air, un 737 Max 8, se estrelló en el océano frente a la costa de Indonesia, matando a los 189 pasajeros y tripulantes. Menos de cinco meses después, en 2019, el vuelo 302 de etíope Airlines se estrelló poco después de despegar de la capital etíope, Addis Abeba, matando a las 157 personas a bordo.

Los aviones Max quedaron en tierra después del segundo accidente. Boeing realizó cambios en el avión, incluido el sistema de control de vuelo que causó los accidentes, y la FAA lo autorizó a volar nuevamente a fines de 2020. En 2021, la compañía acordó un acuerdo de 2.500 millones de dólares con el Departamento de Justicia, resolviendo un cargo penal de que Boeing conspiró para defraudar a la agencia.

En diciembre, Boeing instó a las aerolíneas a inspeccionar todos los aviones 737 Max en busca de un posible perno flojo en el sistema de control del timón después de que una aerolínea internacional descubriera un perno al que le faltaba una tuerca durante el mantenimiento de rutina. Alaska Airlines dijo en ese momento que esperaba completar las inspecciones de su flota en la primera quincena de enero.

Marc Walker informes aportados.