Biden recibe el respaldo de la UAW con un discurso en la conferencia

El sindicato United Automobile Workers respaldó al presidente Biden el miércoles, brindándole un impulso influyente mientras enfrenta una batalla contra el expresidente Donald J. Trump para ganarse el apoyo de los grupos laborales.

Biden, que se autodenomina “el presidente más prosindical de la historia”, deleitó a los trabajadores en huelga del UAW, pero enfureció a los ejecutivos de la industria automotriz cuando apareció en un piquete con los trabajadores el otoño pasado. El miércoles compareció ante una conferencia nacional de trabajadores automotrices para decirles que estaba orgulloso de haberlo hecho.

“Permítanme decirles algo que aprendí hace mucho tiempo”, dijo Biden. “Si tengo que pelear, quiero pelear con ustedes, el UAW”

En declaraciones anteriores, Shawn Fain, presidente de la UAW, dijo a la multitud que Biden tiene un historial comprobado de ayudar a la clase trabajadora a organizarse para obtener salarios más altos, mejores beneficios de jubilación y atención médica.

“Esta elección se trata de quién nos apoyará y quién se interpondrá en nuestro camino”, dijo Fain después de un largo discurso en el que comparó los discursos prosindicales anteriores de Biden con la falta de apoyo de Trump y sus apariciones en instalaciones no sindicales. . Llamó a Trump “amarillo”, abreviatura de alguien que socava el poder de un sindicato, por ejemplo reemplazando a un huelguista.

“Si queremos ganarnos nuestro apoyo, Joe Biden se lo ha ganado”, dijo Fain.

El valor del respaldo, que el UAW pospuso el año pasado debido a preocupaciones sobre el compromiso de Biden de promover empleos sindicales en la fabricación de vehículos eléctricos, puede radicar menos en persuadir a los miembros de que apoyen a Biden como motivación para votar. el sindicato tiene estimado que solo alrededor del 30% de sus miembros apoyaron a Trump en 2016. Pero sin el apoyo formal del sindicato y las inversiones en participación, Biden podría sufrir una disminución en el número de miembros que se presentan a votar en estados críticos como Michigan.

“Las elecciones no se tratan sólo de elegir a tu mejor amigo para el puesto o al candidato que te haga sentir bien”, dijo Fain. “Las elecciones tienen que ver con el poder. »

Con Trump prácticamente asegurado la nominación luego de su desempeño en las primarias de New Hampshire el martes, los funcionarios de campaña de Biden dijeron que la carrera entre los dos candidatos casi había comenzado.

En el escenario, Biden se centró en resaltar los aspectos positivos de la economía, incluido un mercado laboral sólido, la caída de los precios de la gasolina y un mayor optimismo de los consumidores. También comparó su historial con el de su predecesor, diciendo Sr. Trump es «el único presidente, además de Herbert Hoover, que perdió su puesto mientras era presidente».

Fain, un crítico vocal de Trump, no se anduvo con rodeos. Recordó la crisis financiera de 2008, destacando la retórica antisindical de Trump en ese momento y como candidato presidencial de 2015. Luego recordó los comentarios de Biden, como vicepresidente, de que «la nación apostó por los trabajadores automotrices de Estados Unidos y ganó».

En ese momento, los asistentes gritaron obscenidades sobre Trump. “Me encanta la energía”, respondió el Sr. Fain.

Después del evento, Fain dijo a los periodistas que la junta directiva de la UAW aprobó por unanimidad el respaldo. Dijo que el mensaje económico de Biden estaba llegando a los miembros de base, pero agregó que el sindicato «debería hacer mejor» para combatir lo que llamó información errónea sobre Biden.

Sin embargo, Fain había hecho trabajar al presidente para obtener su aprobación.

Biden ha aparecido en varios eventos del UAW para demostrar su buena fe ante el liderazgo y la base del grupo. En septiembre, Biden tomó un megáfono y se unió a los trabajadores automotrices en huelga en Michigan, convirtiéndose en el primer presidente en ejercicio en unirse a un piquete en una extraordinaria muestra de apoyo a los trabajadores que exigían mejores salarios. Cuando se ganó el contrato, Biden vestía una camiseta roja y apareció frente a los trabajadores de Illinois.

Los funcionarios sindicales suelen decir que Biden ha sido más explícito que cualquier presidente en décadas en su apoyo al movimiento sindical. Él apareció en un vídeo Mientras los trabajadores de Amazon en Alabama buscaban sindicalizarse, advirtieron que “no debe haber intimidación, coerción, amenazas ni propaganda antisindical”. También criticó a Kellogg por su plan de reemplazar permanentemente a los huelguistas. (La huelga se resolvió antes de que la empresa tomara esta medida).

El UAW apoyó temprano las políticas de energía verde de Biden, pero se sintió frustrado por la falta de apoyo a los empleos sindicales en la industria automotriz en la Ley de Reducción de la Inflación, el principal proyecto de ley climático que el presidente firmó en 2022.

El señor Fain también tenía expresó su frustración que la administración Biden había concedido a Ford un préstamo gubernamental de 9.000 millones de dólares para construir tres fábricas de baterías para vehículos eléctricos en Tennessee y Kentucky, sin ningún compromiso por parte de la empresa de crear empleos sindicales de alta velocidad allí.

Se necesitan menos trabajadores para montar un vehículo eléctrico que para construir uno con motor de combustión interna. Para compensar estas pérdidas de empleos en el sector de ensamblaje, la UAW quiere organizar las fábricas que fabrican baterías y otras piezas de vehículos eléctricos que se construyen para aprovechar los incentivos fiscales incluidos en la legislación climática de Biden. También están presionando para ampliar la sindicalización a los fabricantes de vehículos eléctricos que se han resistido durante mucho tiempo.

La decisión de Biden de manifestarse en el piquete en Michigan enfureció a los ejecutivos de la industria automotriz, según funcionarios de su administración, quienes dijeron que, no obstante, el presidente estaba decidido a dejar clara su posición en el conflicto laboral.

Al ver una apertura con la base del UAW, e incluso con sus líderes, Trump jugó un papel a favor de la aprobación, haciendo campaña contra la «ridícula cruzada del Nuevo Trato Verde» de Biden. Un día después de que Biden se uniera al piquete del UAW, Trump se manifestó en una planta de autopartes no sindicalizada en Michigan, compitiendo por el apoyo de los trabajadores manuales.

Fain había dejado claro durante mucho tiempo que sus líderes nunca apoyarían al expresidente, pero apoyar a Biden seguía siendo políticamente complicado. Además de la parte sustancial de sus miembros que probablemente favorezcan a Trump, el UAW también incluye un bloque liberal que se muestra escéptico con respecto a Biden. Muchos miembros liberales son estudiantes de posgrado e investigadores académicos que han criticado al presidente por su apoyo a Israel durante su guerra en Gaza. El sindicato mismo pidió un alto el fuego.

Durante el evento, funcionarios de seguridad arrastraron a varios manifestantes que ondeaban banderas palestinas mientras el presidente continuaba hablando, la segunda vez en otros tantos días que un evento de la campaña de Biden fue interrumpido por personas que protestaban contra la campaña israelí contra Hamás en Gaza. Los trabajadores corearon “UAW” para ahogar sus gritos.