Boeing vuelve a estar bajo escrutinio tras el último problema del 737 Max

Un vuelo desgarrador este fin de semana está obligando una vez más a Boeing a afrontar las preocupaciones sobre sus aviones, en particular el 737 Max, que ya es uno de los aviones más examinados de la historia.

Nadie resultó gravemente herido durante el episodio del viernes por la tarde en un vuelo de Alaska Airlines durante el cual parte del fuselaje de un 737 Max 9 explotó en pleno vuelo, exponiendo a los pasajeros a fuertes vientos. El avión aterrizó de manera segura, pero el suceso, en un vuelo de Portland, Oregón, a Ontario, California, asustó a los viajeros y provocó inspecciones de seguridad inmediatas en aviones similares.

Las autoridades federales han centrado su atención en un tapón de puerta en el medio de la cabina, utilizado para llenar el espacio donde se colocaría una salida de emergencia si el avión estuviera configurado con más asientos.

La Administración Federal de Aviación ordenó inspecciones de 171 aviones Max 9 operados por Alaska y otras aerolíneas estadounidenses, lo que provocó decenas de cancelaciones de vuelos el sábado. Dijo que se espera que las inspecciones duren entre cuatro y ocho horas en avión.

«Estamos de acuerdo y apoyamos plenamente la decisión de la FAA de exigir inspecciones inmediatas de los aviones 737-9 con la misma configuración que el avión afectado», dijo el sábado Jessica Kowal, portavoz de Boeing.

No está claro si Boeing es responsable de lo sucedido, pero el episodio plantea nuevas preguntas al fabricante. Otra versión del Max, un 737 Max 8, estuvo involucrada en dos accidentes que mataron a cientos de personas en 2018 y 2019 y provocaron la inmovilización mundial de ese avión.

«El problema es lo que está sucediendo en Boeing», dijo John Goglia, consultor de seguridad de la aviación desde hace mucho tiempo y miembro retirado de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que investiga los accidentes aéreos.

El mes pasado, la compañía instó a las aerolíneas a inspeccionar los más de 1.300 aviones Max entregados en busca de un posible perno flojo en el sistema de control del timón. Durante el verano, Boeing dijo que un proveedor clave tenía agujeros mal perforados en un componente que ayuda a mantener la presión de la cabina. Desde entonces, Boeing ha invertido y trabajado más estrechamente con ese proveedor, Spirit AeroSystems, para resolver problemas de producción.

«Estamos viendo una mayor estabilidad y calidad dentro de nuestras propias fábricas, pero estamos trabajando para llevar la cadena de suministro a los mismos estándares», dijo el director ejecutivo de Boeing, Dave Calhoun, en una llamada con inversores, analistas y periodistas en octubre. .

Spirit AeroSystems también trabajó en el fuselaje del 737 Max 9, incluida la fabricación e instalación del tapón de la puerta que falló en el vuelo de Alaska Airlines.

Las entregas de otro avión de Boeing, el 787 Dreamliner de doble pasillo, estuvieron prácticamente en tierra durante más de un año, hasta el verano de 2022, mientras el fabricante de aviones trabajaba con la FAA para abordar varios problemas de calidad, incluidos huecos muy finos en la carrocería del avión. aeronave. cuerpo.

Otro defecto descubierto el verano pasado ralentizó aún más las entregas del avión. Y la producción del 737 y 787 ha tardado en aumentar debido a estos y otros problemas de calidad y cadena de suministro.

El Max quedó en tierra a principios de 2019 después de dos accidentes que mataron a un total de 346 personas en Indonesia y Etiopía. Durante 20 meses, Boeing trabajó con reguladores de todo el mundo para resolver problemas con el software de control de vuelo y otros componentes del avión.

Cuando se reanudaron los vuelos de pasajeros del Max a finales de 2020, la crisis le había costado a la compañía unos 20.000 millones de dólares.

Las dos variantes de tamaño medio del avión, el Max 8 y el Max 9, siguen volando desde entonces. Pero el más pequeño, el Max 7, y el más grande, el Max 10, aún no han sido aprobados por los reguladores.

El Max es el avión más vendido en la historia de Boeing. Los más de 4.500 pedidos pendientes del avión representan más del 76 por ciento de la cartera de pedidos de Boeing. El avión también es popular entre las aerolíneas: de los casi tres millones de vuelos programados en todo el mundo este mes, se espera que alrededor del 5% se realicen con un Max, principalmente el Max 8, según Cirium, un proveedor de datos aeronáuticos.

Alaska Airlines tiene 65 aviones Max 9, mientras que United Airlines tiene 79. Ambas estaban realizando inspecciones el sábado.

El domingo, Turkish Airlines anunció que inmediatamente puesto a tierra los cinco aviones Max 9 de su flota hasta nuevo aviso.

Los investigadores de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte han comenzado a revisar el caso y se espera que analicen una amplia gama de factores. Para empezar, tendrían que examinar el radar y otros datos para encontrar la sección volada del avión. También deberían examinar el trabajo realizado por Boeing o Alaska Airlines en el avión.

«Es el tipo de cosas en las que, hasta que realmente llegas a la investigación (identificas todos los hechos, condiciones y circunstancias de este evento en particular), determinas si se trata de un problema puntual o sistémico», dijo Greg. Feith, experto en seguridad aérea y ex investigador de la NTSB.

Mientras tanto, quienes fabrican, mantienen, operan y regulan los aviones estarán en el centro de atención.

“Todos los estadounidenses merecen una explicación completa de Boeing y de la FAA sobre lo que salió mal y qué medidas se están tomando para garantizar que no ocurra otro incidente en el futuro”, afirmó el sábado el senador JD Vance, republicano de Ohio. en X.

Marc Walker Y Safak Timur informes aportados.