Cómo China censura a los críticos de la economía

La principal agencia de inteligencia de China emitió una siniestra advertencia el mes pasado sobre una amenaza emergente a la seguridad nacional del país: los críticos chinos de la economía.

En una serie de artículos sobre su Cuenta oficial de WeChatEl Ministerio de Seguridad del Estado imploró a los ciudadanos comprender la visión económica del presidente Xi Jinping y no dejarse influenciar por quienes buscan «denigrar la economía de China» mediante «historias falsas.” Para combatir este riesgo, dijo el ministerio, los organismos de seguridad se centrarán en «reforzar la propaganda económica y la orientación de la opinión pública».

China está intensificando su represión mientras lucha por recuperar el dinamismo y el rápido crecimiento económico del pasado. Beijing ha censurado e intentado intimidar a renombrados economistas, analistas financieros, bancos de inversión y personas influyentes en las redes sociales por sus evaluaciones pesimistas de la economía y las políticas gubernamentales. Además, se eliminan los artículos de noticias sobre personas que enfrentan dificultades financieras o el bajo nivel de vida de los trabajadores inmigrantes.

China sigue ofreciendo unas perspectivas económicas optimistas, señalando que superó su previsión de crecimiento económico en un 5% el año pasado sin recurrir a medidas de estímulo costosas y arriesgadas. Sin embargo, más allá de las cifras, su sector financiero está luchando por contener enormes cantidades de deuda pública local, su mercado de valores se tambalea y su sector inmobiliario está en crisis. China Evergrande, el desarrollador de alto nivel con una deuda de más de 300 mil millones de dólares, entró en liquidación el lunes.

La nueva campaña de información tiene un alcance más amplio que el trabajo habitual de los censores gubernamentales, que siempre han seguido de cerca las discusiones en línea sobre la economía. Sus esfuerzos ahora se extienden al comentario económico tradicional, que estaba permitido en el pasado. La participación de agencias de seguridad también subraya cómo los intereses comerciales y económicos caen dentro de la visión cada vez más amplia de Xi sobre lo que constituye una amenaza a la seguridad nacional.

En noviembre, el Ministerio de Seguridad del Estado, siendo llamado Otros países, “fieles guardianes de la seguridad financiera”, decían que estaban utilizando las finanzas como arma en juegos geopolíticos.

«Algunas personas con motivos ocultos intentan sembrar problemas y aprovecharse del caos», escribe el ministerio. “No se trata sólo de ‘osos’ y ‘vendedores en corto’. Estos profetas de la fatalidad del mercado están tratando de sacudir la confianza de la comunidad internacional en invertir en China y desencadenar una crisis financiera interna en nuestro país”.

Durante el año pasado, China ha atacado a empresas consultoras con vínculos extranjeros mediante registros, detenciones y arrestos. Estas empresas, que ayudaron a las empresas a evaluar sus inversiones en el país, se han convertido en daños colaterales en los esfuerzos de Xi por fortalecer la seguridad nacional. Tales esfuerzos por frenar el flujo de información, restringir la publicación de datos económicos desfavorables y limitar el discurso financiero crítico parecen sólo profundizar las preocupaciones entre los inversores y empresas extranjeros sobre el verdadero estado de la economía de China.

«En mi opinión, cuanto más suprime el gobierno la información negativa sobre la economía, menos confianza tiene la gente en la situación económica real», dijo Xiao Qiang, científico investigador de la Escuela de Información de la Universidad de California en Berkeley.

La nueva inversión extranjera en China cayó un 8% en 2023, alcanzando un mínimo de tres años. El índice CSI 300 de China, que sigue a las empresas más grandes que cotizan en Shanghai y Shenzhen, cayó un 12 por ciento el año pasado, en comparación con un aumento del 24 por ciento del S&P 500. El índice de China sigue cayendo un 5 por ciento este año hasta su nivel más bajo en casi cinco años. años.

El primer ministro Li Qiang pidió el lunes medidas más efectivas para estabilizar el mercado de valores, en medio de informes sobre un posible plan de rescate del mercado de valores.

Xiao, el investigador científico, dijo que comenzó a notar en la segunda mitad de 2023 que los censores chinos fueron más rápidos en eliminar muchos artículos de noticias financieras. Entre ellos: un artículo de diciembre en el sitio de noticias financieras Yicai que citaba un estudio que encontró que 964 millones de chinos ganaban menos de 280 dólares al mes.

Este mes, también se eliminó de Internet un documental de NetEase News sobre trabajadores migrantes que enfrentan niveles de vida extremadamente bajos. Los resultados de búsqueda del documental “Trabajando así durante 30 años” también estaban restringidos en Weibo, un sitio de redes sociales similar a X.

Desde junio, Weibo ha prohibido la publicación de decenas de cuentas después de, según dice, «publicar comentarios despreciando la economía» o «distorsionar» o «difamar» las políticas económicas, financieras y inmobiliarias de China.

Weibo advirtió a sus usuarios en noviembre que no fueran «maliciosamente pesimistas» sobre la economía ni difundieran sentimientos negativos. El mes pasado, la compañía dijo que esperaba que los usuarios ayudaran a “generar confianza” en el desarrollo de la economía.

Otros servicios de redes sociales también están tomando medidas para censurar el discurso negativo sobre la economía. Douyin, la versión china de TikTok, tiene reglas específicas que prohíben la “interpretación maliciosa de políticas relacionadas con bienes raíces”.

A Liu Jipeng, decano de la Universidad China de Ciencias Políticas y Derecho en Beijing, se le prohibió publicar o agregar nuevos seguidores en Douyin y Weibo el mes pasado después de decir en una entrevista que no era un buen momento para invertir dinero en acciones. También escribió en Weibo, donde tiene más de 500.000 seguidores, que a la gente corriente le resultaba difícil invertir de forma segura debido al gran número de instituciones poco éticas. Su cuenta Douyin, donde tiene más de 700.000 seguidores, afirma que el usuario «no sigue debido a una violación de las pautas de la comunidad».

Los bancos y las empresas de valores también se enfrentan a un estrecho escrutinio debido al contenido de sus investigaciones económicas. En junio, la Oficina Reguladora de Valores de Shenzhen prevenido China Merchants Securities, una correduría con sede en Shenzhen, sobre un informe «redactado descuidadamente» de un año antes advirtiendo que las acciones nacionales seguirían bajo presión debido a la economía.

En julio, Goldman Sachs desencadenó una venta masiva de acciones bancarias chinas después de que uno de sus informes de investigación otorgara a tres importantes prestamistas una calificación de «venta» y advirtiera que los bancos podrían tener dificultades para mantener sus dividendos en línea debido a las pérdidas vinculadas a la deuda de los gobiernos locales. El Securities Times, un periódico financiero estatal, respondió diciendo que el informe se basaba en una «mala interpretación de los hechos» y que «no es aconsejable confundir los fundamentos de los bancos chinos».

Un economista de una firma de valores extranjera dijo que un funcionario del gobierno chino le pidió recientemente que fuera «más reflexivo» al escribir informes de investigación, particularmente si el contenido podía interpretarse negativamente. El economista pidió no ser identificado por temor a represalias.

Incluso una vez, los comentarios aceptables se han vuelto problemáticos a la luz de los actuales desafíos económicos de China.

En una entrevista de 2012, un año antes de que Xi llegara al poder, Wu Jinglian, un famoso economista chino, advirtió que el país se encontraba en un punto de inflexión. Dijo que China podría avanzar con una economía de mercado gobernada por la ley, o podría dejarse influenciar por quienes buscan una agenda alternativa que implique una fuerte participación gubernamental.

Los problemas sociales de China, dijo Wu en la entrevista, «son fundamentalmente el resultado de reformas económicas incompletas, retrasos significativos en las reformas políticas y un poder administrativo intensificado para suprimir e interferir con actividades de intereses económicos privados legítimos».

La entrevista se volvió a publicar el año pasado para conmemorar el 45º aniversario de la apertura económica de China. La publicación fue ampliamente compartida y caracterizada como una reprimenda a las políticas económicas de Xi –que han impulsado un mayor control estatal a expensas de las reformas de mercado– antes de ser eliminada de WeChat.

Pero la campaña de presión se ha intensificado tanto que está convirtiendo en críticos a quienes habitualmente defienden las políticas de Beijing. Hu Xijin, un influyente comentarista y ex editor en jefe del Global Times, un periódico del Partido Comunista, escribió en Weibo que el trabajo de las personas influyentes era «ayudar constructivamente» al gobierno a identificar los problemas, «en lugar de cubrirlos activamente». levantarse y crear problemas”. Una opinión pública que no es real.