Cómo el Instituto Politécnico de Worcester superó una ola de suicidios

“¿Estabas exhausto?” » Yo pregunté.

Su rostro era plano. “Todavía lo soy”, dijo. «Sí. Sí, y todavía lo soy.

Worcester es famoso por las nevadas que recibe en invierno. Esto tiene algo que ver con la ubicación de la ciudad en relación con los Apalaches. Las nubes se acercan a medida que baja la temperatura, luego la nieve es implacable y el clima es brutal. Todo el invierno es brutal, brutal, brutal, y luego, de alguna manera, poco a poco, ya no lo es. Esto es un poco parecido a cómo se produjo el fin de la crisis del WPI. Nadie con quien hablé pudo explicar realmente cómo sabían que la emergencia había disminuido; De lo único que podían estar seguros era de que, en algún momento de la primavera de 2022, intuitivamente sintieron que la última muerte había quedado atrás. Entre el verano de 2021 y el invierno de 2022, la facultad existió en estado de suspensión. «Todavía estábamos esperando, esperando el próximo, si es que iba a haber uno», dijo Foo. «Es como esperar a que caiga el otro zapato». Pero entonces, en pleno invierno, dijo, quedó claro que todo había terminado. No hubo un punto divisorio claro, sólo un cambio sutil. “La cultura del campus parecía mucho más ligera”, dijo, “como si hubiéramos pasado por esta experiencia traumática, pero de alguna manera podíamos ver el final del túnel”. De alguna manera algo había terminado.

King dijo que supo que “eso” había terminado cuando, durante la primavera, la gente empezó a mirarse de nuevo. Durante meses, parecía que nadie podía soportar el contacto visual. “En este dolor, por lo general no quieres; si te miro a los ojos, puedo sentir tu dolor”. Y entonces, un día, algo cambió. “La gente empezó a mirarme a los ojos y supe que estaban sonriendo aunque yo no podía ver la sonrisa”, dijo, señalando las máscaras que todos llevaban en ese momento. “Y supe que íbamos por el camino correcto. La gente me miraba a los ojos, simplemente me miraba. Y los miré.

Ahora está claro que la crisis de salud mental ha cambiado para siempre el mundo académico: sus estructuras, su cultura y la función que se supone debe cumplir en la sociedad estadounidense. Más de la mitad de los estudiantes universitarios estadounidenses ahora informan que sufren depresión, ansiedad o están considerando seriamente el suicidio. Es una cuestión que toca geografía, raza, clase, identidad, recursos institucionales o prestigio y capacidad académica. Casi uno de cada cuatro estadounidenses en la universidad ha considerado abandonar la escuela durante el último año debido a problemas de salud mental. Ajustar la pedagogía para tener en cuenta esta magnitud de enfermedad y, en algunos casos, discapacidad, es la nueva frontera en la educación postsecundaria.

A principios de 2022, WPI abrió un nuevo y gran Centro de Bienestar, justo al lado de la cafetería principal de la escuela, como para declarar que el bienestar es el centro de la misión institucional de la escuela. Cuando visité Worcester este otoño, se habían implementado casi todas las recomendaciones a corto plazo hechas por el grupo de trabajo, así como varias de la revisión independiente de Riverside.