El Banco Central Europeo deja los tipos sin cambios a medida que disminuyen las presiones sobre los precios

El Banco Central Europeo mantuvo estables las tasas de interés por segunda reunión consecutiva el jueves, reforzando la percepción de que las tasas han alcanzado su punto máximo como parte de los esfuerzos del banco para frenar la alta inflación.

Los funcionarios mantuvieron la tasa de depósito, una de las tres tasas clave del banco central para los 20 países que utilizan el euro, en 4 por ciento, la tasa más alta en las dos décadas de historia de la institución. Los otros dos tipos también se mantuvieron sin cambios.

La inflación de la eurozona se desaceleró al 2,4% en noviembre, su nivel más bajo en dos años, desacelerándose más rápido de lo que esperaban los economistas. Esto se acerca al objetivo de inflación del 2% establecido por el Banco Central Europeo, ya que los precios de la energía han caído durante el año pasado y la inflación de los alimentos se ha desacelerado. El banco dijo que era probable que la inflación volviera a aumentar en el corto plazo, pero que se desaceleraría y alcanzaría la meta en 2025.

Para garantizar que la inflación regrese de manera sostenible a esta meta, las autoridades han monitoreado otras medidas que evalúan las presiones sobre los precios, y estos también se suavizaron. La inflación subyacente, que excluye los precios de los alimentos y la energía, se situó en el 3,6 por ciento, por debajo del máximo del 5,7 por ciento en marzo.

A medida que las presiones sobre los precios disminuyen en todo el bloque, las autoridades del Banco Central Europeo, al igual que los banqueros centrales de otras economías importantes, están tratando de convencer a los inversores de que no recortarán las tasas de interés demasiado pronto, antes de estar seguros del riesgo de un período prolongado de caída de las tasas de interés. La alta inflación ha disminuido. Pero los operadores esperan que el Banco Central Europeo recorte las tasas en la primera mitad del próximo año, potencialmente ya en abril, a medida que la economía de la región se tambalea.

El crecimiento económico prácticamente se ha estancado durante un año, y algunos responsables políticos y analistas Siguen preocupados de que la política monetaria sea demasiado restrictiva y pueda causar dificultades económicas innecesarias.

En una declaración que acompañó a la decisión política, el Consejo de Gobierno no dio ninguna indicación de un próximo recorte de tipos. Las autoridades dijeron que las tasas estaban en niveles que, si se mantenían durante un «tiempo suficientemente largo», harían que la inflación volviera al objetivo.

«Las futuras decisiones del Consejo de Gobierno garantizarán que sus tipos de interés oficiales se fijen en niveles suficientemente restrictivos durante el tiempo que sea necesario», decía el comunicado. La presidenta del banco, Christine Lagarde, dará más tarde una rueda de prensa en Frankfurt para explicar la decisión del consejo.

Más temprano el jueves, el Banco de Inglaterra mantuvo las tasas de interés en su nivel más alto en 15 años y no dio señales de un recorte de tasas pronto. El miércoles, la Reserva Federal de Estados Unidos dejó las tasas sin cambios, pero indicó que podrían recortarlas tres veces el próximo año.

El Banco Central Europeo dijo que las altas tasas estaban teniendo un efecto en la economía de la eurozona. Según algunos indicadores, el impacto ha sido mayor de lo esperado, particularmente en términos de debilitamiento de la demanda de préstamos a empresas y hogares. Se espera que el impacto se profundice a medida que la economía se tambalee, lo que aumentará las expectativas de un recorte de tasas.

El personal del banco central dijo que el crecimiento económico seguiría siendo «moderado» en el corto plazo. La economía del bloque crecerá un 0,8% el próximo año, según la previsión del banco, inferior a su previsión anterior de hace tres meses.