El Congreso aprueba un proyecto de ley de gasto provisional para Biden y toma medidas para evitar el cierre

El jueves, el Congreso envió al presidente Biden un proyecto de ley destinado a evitar un cierre parcial del gobierno, apresurándose a financiar agencias federales hasta principios de marzo, un día antes de que se acabe el dinero.

A pesar de la feroz oposición de los republicanos de extrema derecha, la Cámara votó 314-108 para aprobar la financiación provisional pocas horas después de que el Senado brindara un abrumador apoyo bipartidista a la medida por 77-18 votos, lo que permitió a los legisladores superar por poco el plazo del viernes. .

«No habrá cierre el viernes», dijo el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría. “Debido a que ambos partidos han trabajado juntos, el gobierno permanecerá abierto. Los servicios no se verán interrumpidos. Evitaremos un desastre innecesario.

La aprobación del proyecto de ley da a los legisladores seis semanas más para negociar y aprobar una docena de proyectos de ley de gastos por un total de 1,66 billones de dólares para financiar al gobierno hasta el otoño, el nivel acordado entre demócratas y republicanos a principios de mes. Este plan mantendría estable la mayor parte del gasto federal y al mismo tiempo fortalecería al ejército.

La acción del Congreso aprobó la medida para Biden, quien se espera que la firme rápidamente antes de la medianoche límite del viernes. Esta es la tercera vez desde que comenzó el año fiscal el 1 de octubre que el Congreso ha extendido temporalmente el gasto.

Los legisladores de ambos partidos esperan que sea el último y que el Congreso pueda completar su gasto del año a principios de marzo. Los líderes del Congreso han enfatizado que la constante amenaza de cierres gubernamentales causa caos en las agencias federales, incluso si la crisis se evita en el último minuto.

La votación de la Cámara fue el último desafío para el presidente Mike Johnson, quien negoció personalmente el paquete de gastos con Schumer y fue criticado por la facción de extrema derecha de la Cámara por hacerlo. Los republicanos de derecha han presionado para lograr recortes de gasto mucho más profundos y argumentaron que la Cámara debería bloquear completamente el gasto gubernamental hasta que el presidente Biden acepte tomar medidas enérgicas contra la migración en la frontera de Estados Unidos con México.

El jueves, el House Freedom Caucus instó a los republicanos a rechazar el proyecto de ley, diciendo que la legislación representaba una continuación de las políticas establecidas por Biden y el Congreso controlado por los demócratas en 2022, a las que casi todos los republicanos de la Cámara apoyaban y se oponían en ese momento.

“El presidente Mike Johnson debería abandonar su acuerdo con el líder de la mayoría del Senado, Schumer, y promulgar un paquete de asignaciones que reduzca significativamente el gasto año tras año y asegure nuestra frontera sur”, dijo Freedom Caucus en un comunicado. «Así es como se ve la victoria».

El representante Bob Good, republicano de Virginia que encabeza el grupo, calificó el proyecto de ley como “un perdedor para el pueblo estadounidense”.

«Tenemos una mayoría en la mitad del poder legislativo», dijo. “¿Cuándo empezará esto a contar para algo?”

Al final, Johnson sólo pudo reunir una mayoría simple de republicanos que votaron a favor del proyecto de ley, con 107 a favor y 106 en contra. Los demócratas proporcionaron la mayor parte del apoyo.

Johnson dijo a sus colegas que creía que un cierre podría provocar una reacción contra los republicanos en un año electoral, y que una vez que ocurriera sería difícil imponer un mandato.

Dada la oposición interna, Johnson se vio obligado a utilizar un procedimiento especial que pasó por alto la oposición republicana para incluso aprobar el proyecto de ley. Luego tuvo que depender de una ayuda sustancial de los demócratas para aprobarlo, tal como lo hizo el ex presidente Kevin McCarthy el año pasado para evitar un cierre y una suspensión de pagos del gobierno federal. Aunque las maniobras de McCarthy contribuyeron a la destitución de Johnson, varios conservadores dijeron que no anticipaban una medida para acusar a Johnson por la cuestión del gasto.

Incluso considerando que el proyecto de ley representaba una reversión por parte del presidente, quien se comprometió el año pasado a no emprender nunca otro programa de gasto a corto plazo. Pero no hubo tiempo para aprobar los 12 proyectos de ley individuales que financian al gobierno, lo que le obligó a actuar.

Para superar las objeciones de procedimiento al rápido progreso en el Senado, Schumer permitió que los republicanos votaran sobre tres cambios propuestos que efectivamente habrían descarrilado la medida. Pero todo fracasó, lo que allanó el camino para su aprobación y una rápida votación en la Cámara. Con una tormenta de nieve pronosticada para Washington el viernes, la acción se aceleró ya que los legisladores temían cancelaciones de aerolíneas que podrían dejarlos varados en Washington durante el fin de semana.

Según la legislación, la financiación para la agricultura, los programas de veteranos, el transporte, la vivienda y otras operaciones federales continuaría hasta el 1 de marzo, mientras que la financiación para el resto del gobierno, incluido el Pentágono, expiraría el 8 de marzo.

Con el tiempo extra, los miembros de los comités de Asignaciones de la Cámara y el Senado esperan aprobar la docena de proyectos de ley que financian al gobierno al nivel de gasto acordado por Johnson y Schumer. Pero no será fácil.

Además de sus objeciones al gasto en sí, los conservadores de extrema derecha en la Cámara exigen que las medidas incluyan restricciones al aborto y otros límites a la autoridad gubernamental que los demócratas dicen que no aceptarán, provocando una confrontación sobre estas disposiciones políticas.

“Nos queda mucho trabajo por hacer”, dijo la senadora Patty Murray, demócrata de Washington y presidenta del Comité de Asignaciones del Senado. «Esto debe hacerse de manera bipartidista».

Si los legisladores no pueden ponerse de acuerdo sobre la legislación, enfrentarán la perspectiva de un recorte automático del gasto del 1 por ciento en todos los programas federales, tanto nacionales como militares.