El escándalo sexual de Florida sacude a las mamás pro-libertad a medida que la influencia del grupo disminuye

Moms for Liberty, un grupo nacional de defensa de derecha, surgió en Florida en respuesta al cierre de escuelas y los mandatos de máscaras relacionados con Covid-19. Pero rápidamente se hizo igualmente conocido por promover políticas que sus oponentes llamaron anti-LGBTQ.

Por eso, cuando una de sus fundadoras, Bridget Ziegler, dijo recientemente a la policía que ella y su marido, que está bajo investigación criminal por agresión sexual, habían tenido una relación sexual consensual con otra mujer, la brecha percibida entre sus posiciones públicas y su vida privada alimentó una intensa tensión. presión para renunciar a la Junta Escolar del Condado de Sarasota.

“A la mayoría de nuestra comunidad no le importa lo que hagas en la privacidad de tu propio hogar, pero tu hipocresía ocupa un lugar central”, dijo Sally Sells, residente de Sarasota y madre de un niño de quinto grado, a la Sra. Ziegler durante una conferencia de prensa. . tensa reunión de la junta escolar esta semana. Ziegler, cuyo marido ha negado haber actuado mal, dijo poco y no renunció.

Sells fue una de las docenas de oradores que criticaron a Ziegler (y a Moms for Liberty) en la reunión, una protesta que subrayó la importancia del grupo en los debates más polémicos de la era de la pandemia.

Quizás ningún grupo haya ganado tanta influencia en tan poco tiempo, transformando las cuestiones educativas de un remanso político adormecido a un grito de guerra para los políticos republicanos. La organización se ha convertido rápidamente en una potencia conservadora, un respaldo codiciado y una parada obligatoria en la campaña de las primarias presidenciales del Partido Republicano.

Sin embargo, mientras Moms for Liberty se recupera del escándalo que rodea a los Ziegler, el poder del grupo parece estar desvaneciéndose. Los candidatos respaldados por el grupo perdieron una serie de elecciones clave para juntas escolares en 2023. Esas derrotas plantearon dudas sobre el futuro de las cuestiones educativas como fuerza impulsora de la política republicana.

Donald J. Trump, el principal favorito para la nominación del partido, hace sólo una referencia pasajera en sus discursos a la preservación de los «derechos de los padres», el lema de la causa del grupo. Temas como el plan de estudios, los derechos de los estudiantes transgénero y la enseñanza sobre la raza aparecieron mucho menos en los tres debates primarios republicanos que el derecho al aborto, la política exterior y la economía. Y el defensor más destacado de las opiniones conservadoras sobre la educación, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, aún tiene que unir a los conservadores detrás de su asediada candidatura presidencial.

John Fredericks, un aliado de Trump en Virginia, dijo que las causas por las que Moms for Liberty era más conocida (políticas que prohíben libros considerados pornográficos, limitan la enseñanza de temas LGBTQ y controlan cómo se enseña la raza en las escuelas) estaban lejos de ser adoptadas por muchos votantes. . ‘preocupaciones principales.

“Cerrasteis las escuelas y la gente estaba descontenta. Las escuelas ya están abiertas”, dijo. «Las Mamás por la Libertad realmente necesitan centrar su atención en las matemáticas, las ciencias y la lectura, en lugar de centrarse en la teoría crítica de la raza y las horas de cuentos de drag queens».

Y añadió: “Todo esto no tiene sentido. »

Las otras dos fundadoras de Moms for Liberty, Tina Descovich y Tiffany Justice, se distanciaron de Ziegler y dijeron que no había sido líder de la organización nacional desde principios de 2021. Ziegler no respondió a una solicitud de comentarios.

En un comunicado, Descovich y Justice rechazaron las críticas de que el grupo era hipócrita. Argumentan que no se opone a la justicia racial ni a los derechos LGBTQ, pero quiere devolver a los padres el control sobre la educación de sus hijos.

“A nuestros oponentes que han arrojado odioso vitriolo en los últimos días: rechazamos sus ataques”, dijeron la Sra. Descovich y la Sra. Justice. “Estamos enfocados en los derechos fundamentales de los padres, y esa misión es y siempre será más grande que la de cualquier persona en particular. »

La Sra. Justice se negó a responder preguntas sobre la continua influencia de su organización o sus pérdidas electorales.

Casi el 60% de los 198 candidatos a juntas escolares respaldados por Moms for Liberty en contiendas disputadas en 10 estados fueron derrotados en 2023, según un análisis del sitio web de seguimiento electoral Ballotpedia.

La organización afirma operar 300 capítulos en 48 estados y tiene aproximadamente 130.000 miembros.

Jon Valant, director del Centro Brown de Política Educativa de la Brookings Institution, un grupo de expertos de tendencia izquierdista, encontró en un estudio reciente que el grupo tenía una presencia enorme en los campos de batalla y en los condados liberales. Sin embargo, en estas regiones, las políticas defendidas por Moms For Liberty son en gran medida impopulares.

“La política se ha vuelto contra Mamás por la Libertad y están logrando que más personas voten en contra que a favor”, dijo Valant.

En noviembre, el grupo anunció que había destituido a los presidentes de dos capítulos de Kentucky después de que posaron en fotografías con miembros de Proud Boys, un grupo de extrema derecha con un historial de violencia. Esto ocurrió varios meses después de que un capítulo de Moms for Liberty en Indiana citara a Adolf Hitler en su boletín inaugural. El año anterior, la señora Ziegler había enlaces no permitidos a los Proud Boys después de posar para una foto con un miembro del grupo en su fiesta por la victoria electoral.

Estos episodios transformaron la imagen del grupo y lo distanciaron de los votantes que decía representar. El grupo alguna vez fue particularmente fuerte en los suburbios del norte de Virginia, donde las cuestiones educativas ayudaron a llevar a Glenn Youngkin, un republicano, a la victoria en la carrera para gobernador de 2021. (Este año, Youngkin fracasó en su intento de alto perfil de tomar el poder por parte de los republicanos la Cámara de Representantes de Virginia.)

Anne Pogue Donohue, quien se postuló para un puesto en la junta escolar del condado de Loudoun, Virginia, contra un candidato respaldado por el grupo, dijo que ve una desconexión entre la causa de Mamás por la Libertad y las preocupaciones actuales de los votantes.

En las redes sociales, la señora Donohue, ex abogada del gobierno y madre de dos niños pequeños, enfrentó una avalancha de insultos personales, amenazas de muerte y acusaciones de que estaba tratando de «preparar» a los niños para que «se convirtieran en transgénero», dijo. Pero en sus interacciones en persona con los votantes, añadió, una gran mayoría de los padres parecían más preocupados por cuestiones prácticas como las puntuaciones en matemáticas y lectura, el apoyo a la educación especial y la expansión de los programas profesionales y técnicos.

Donohue ganó su escaño por casi siete puntos porcentuales.

«Allá Es un paso atrás ahora”, dijo. “Moms for Liberty se centra en gran medida en cuestiones de tipo guerra cultural, y creo que la mayoría de los votantes ven que, en la medida en que tenemos problemas en nuestro sistema educativo que debemos abordar, centrarse en cuestiones de guerra cultural no es eficaz. eso.»

Un lugar donde Moms for Liberty mantiene un mayor control es el estado donde el grupo quizás haya tenido mayor influencia: Florida.

Desde su fundación en 2020, el grupo se ha alineado con DeSantis, apoyando su Ley de Derechos de los Padres en la Educación que los críticos han denominado “No digas gay”. La ley prohíbe la enseñanza en el aula sobre temas LGBTQ.

Luego, DeSantis hizo campaña a favor de candidatos conservadores en las juntas escolares locales, convirtiendo las contiendas no partidistas en contiendas fuertemente influenciadas por la política. Varias juntas escolares con una nueva mayoría conservadora han destituido a sus superintendentes.

En el condado de Brevard, la junta escolar ahora es completamente conservadora, con la excepción de Jennifer Jenkins, a quien DeSantis ya ha incluido como alguien a quien le gustaría ayudar a derrotar en 2024.

Jenkins, una crítica acérrima de Moms for Liberty que le arrebató el puesto a Descovich en la junta escolar en 2020, dijo que la organización, aunque pequeña, se había mantenido presente en las reuniones de la junta escolar, con alrededor de 10 asistentes habituales que a veces traen a personas de la India. River y otros condados vecinos.

“Sus miembros son definitivamente más extremistas que nunca”, dijo Jenkins, quien ha sido un objetivo frecuente del grupo. Protestaron afuera de su casa, le enviaron cartas amenazadoras y, dijo, le tomaron fotos en el supermercado hace apenas unas semanas.

El martes, algunos miembros de Mamás por la Libertad de los condados de Brevard e Indian River asistieron a una reunión de la Junta Escolar del condado de Brevard para protestar por los libros que, según ellos, deberían retirarse de las escuelas. La mayoría de los libros citados ya habían sido impugnados formalmente.

Sin embargo, uno por uno, los miembros del grupo se pararon detrás del atril y leyeron escenas explícitas de los libros hasta que la presidenta de la junta, a quien Moms for Liberty y DeSantis apoyaron el año pasado, les advierte que se detengan.

Eso es lo que querían los oradores: según una ley de Florida aprobada este año, si una junta escolar niega a un padre el derecho a leer pasajes considerados «pornográficos», entonces el distrito escolar «debe dejar de usar este material». En otras palabras, dejar de leer resultaría en que el libro fuera retirado de las escuelas, dijeron los miembros de la junta.

“Les recomiendo encarecidamente a todos que examinen esta ley”, dijo a la junta escolar Julie Bywater, miembro del capítulo de Mamás por la Libertad del condado de Brevard.

Este tipo de tácticas se han vuelto típicas de los miembros de Moms for Liberty. En respuesta, los opositores comenzaron a aparecer con fuerza en las reuniones de la junta escolar, tratando de contrarrestar el mensaje del grupo, incluso en Sarasota, donde los críticos de Ziegler se presentaron para tratar de obligarla a dimitir.

La junta escolar, que incluye a varios conservadores que ya se han alineado con la Sra. Ziegler, votó 4-1 el martes a favor de una resolución no vinculante que la insta a renunciar; La señora Ziegler fue el único miembro de la junta directiva que votó en contra.