El líder de Bangladesh se dirige a su cuarto mandato consecutivo tras una votación empañada por la represión

La primera ministra de Bangladesh, Sheikh Hasina, se encaminaba a un cuarto mandato consecutivo cuando la votación terminó el domingo en una elección de baja participación que se vio empañada por una represión generalizada contra la oposición.

La seguridad se mantuvo estricta en este país de 170 millones de habitantes mientras el principal partido opositor, el Partido Nacionalista de Bangladesh, que boicoteó las elecciones por considerarlas injustas, presionó para una huelga nacional. La situation était restée tendue dans les jours précédant le vote, avec des épisodes de violence – notamment un incendie criminel dans un train à Dhaka qui a tué quatre personnes et l’incendie de plus d’une douzaine de bureaux de vote – signalés dans tout el país.

Hasina, de 76 años, que votó en la capital, Dhaka, poco después de que se abrieran las urnas a las 8 a.m. hora local, instó a la gente a salir en gran número. Los resultados iniciales mostraron que su partido tenía una clara mayoría.

Durante la campaña electoral, pidió estabilidad y continuidad políticas, citando a menudo la violenta historia de golpes y contragolpes del país, incluido el que mató a su padre, el líder fundador de Bangladesh, en la década de 1970. Había destacado sus esfuerzos por el desarrollo económico y la resistencia de su partido laico al ascenso de la militancia islamista son razones por las que los votantes deberían darle otro mandato.

«Luchamos mucho para conseguir este derecho al voto: prisión, opresión, granadas, bombas», dijo Hasina a los periodistas después de votar. «Estas elecciones serán libres y justas».

Pero con los resultados anunciados y la elección en gran medida unilateral, parece haber poco entusiasmo en las calles sobre la votación.

“No fui a votar a mi ciudad natal porque ¿qué diferencia haría mi voto? dijo Mominul Islam, un conductor de rickshaw en Dhaka.

Las visitas a los centros de votación en Dhaka mostraron que la votación fue lenta. Los miembros del partido gobernante Liga Awami se agolparon frente a los centros de votación, pero los votantes llegaron sólo a cuentagotas. camaras Y observadores electorales extranjeros llegaron a un colegio electoral, pero la gente se dispersó.

Parece haber cierta confusión en torno a las cifras oficiales de participación electoral.

A las 3 p.m. hora local, la participación fue de alrededor del 27 por ciento, según Jahangir Alam, secretario de la Comisión Electoral de Bangladesh. Una hora más tarde, después del cierre de la votación, Kazi Habibul Awal, el comisionado electoral en jefe, dijo en una conferencia de prensa en Dhaka que el resultado rondaba un «promedio nacional de alrededor del 28 por ciento». Otros funcionarios en la conferencia de prensa lo corrigieron rápidamente y dijeron que esa cifra era alrededor del 40 por ciento.

«Este 40 por ciento es fiable», afirmó Awal, antes de añadir que las cifras podrían aumentar o disminuir aún más una vez que se cuenten los votos y que no «entendía ese cálculo».

Los resultados iniciales mostraron que de los 299 escaños disputados, la Liga Awami de la Sra. Hasina ganó 223, y 62 escaños fueron para candidatos independientes – la mayoría de los cuales eran miembros de la Liga Awami, anunciada como lo que se conoció como nombres de candidatos «ficticios» para crear un apariencia de competencia.

Menos de una docena de escaños fueron para el Partido Jatiya, un partido más pequeño que se había coordinado con la Liga Awami, y algunos de sus miembros escribieron “apoyado por AL” en sus carteles de campaña.

Con el boicot de la principal oposición, la contienda –todavía tensa y en muchos distritos electorales marcada por la violencia– se desarrolló en gran medida entre miembros del propio partido de la señora Hasina.

Si bien los funcionarios de la Sra. Hasina intentaron restar importancia al boicot de la votación por parte del Partido Nacionalista de Bangladesh, enfatizando que los partidos más pequeños continuaron participando, sus acciones en la última parte de la campaña dejaron en claro que estaba preocupada por la legitimidad de la votación. Pidió a su partido que apoyara lo que se conoció como candidatos ficticios: miembros de la Liga Awami que se postulaban como candidatos independientes contra los candidatos oficiales de su propio partido.

Fue un esfuerzo destinado no sólo a crear una apariencia de competencia sino también a aumentar la participación electoral, lo que podría dar cierta legitimidad a las elecciones, dicen los analistas.

Pero con el poder tan centralizado y tantas fortunas económicas y políticas en juego para obtener acceso al Parlamento, el resultado ha sido encarnizadas luchas entre partidos en muchos distritos electorales, incluidos enfrentamientos violentos. En al menos dos distritos electorales, los candidatos de la Liga Awami han culpado a los oponentes de su propio partido por la muerte de sus partidarios.

“El partido gobernante lleva mucho tiempo intentando dividir al principal partido de la oposición, el BNP, y reunir a algunos de sus seguidores a su lado. Esto habría demostrado que hubo alguna forma de participación de diferentes partidos, particularmente del BNP, en las elecciones”, dijo Ali Riaz, politólogo y profesor de la Universidad Estatal de Illinois, utilizando una abreviatura de Partido Nacionalista de Bangladesh. «Cuando no tuvieron mucho éxito en eso, tuvieron que elegir ese camino».

Riaz dijo que la forma en que se llevaron a cabo las elecciones demostró claramente que Bangladesh ya no era «un sistema multipartidista eficaz».

«Digo eficaz porque puede haber oficinas con carteles, pero no habrá una oposición efectiva», dijo Riaz. «No en el papel, pero en la práctica, Bangladesh se convertirá en un Estado de partido único».

Después de ganar elecciones competitivas celebradas bajo un gobierno interino neutral en 2009, Hasina tomó medidas para hacer de Bangladesh un estado de partido único, dicen analistas y críticos. Enmendó la Constitución para declarar ilegal la práctica de celebrar elecciones bajo una administración neutral y ganó dos mandatos adicionales (en 2014 y 2018) en votaciones marcadas por boicots e irregularidades de la oposición.

La Sra. Hasina fue la primera en actuar para aplastar a Jamaat-e-Islami, el partido islamista más grande de Bangladesh, prohibiendo efectivamente su trabajo político y procesando a varios de sus principales líderes por violencia y traición durante la guerra de independencia de Bangladesh en 1971. Más recientemente, sus esfuerzos Se han centrado en el BNP, el principal partido de la oposición, que ha quedado tan vaciado que conserva poca capacidad de movilización. Sus líderes, que aún no están en prisión, están estancados en interminables nombramientos judiciales.

Durante la mayor parte de los últimos 15 años, la segunda vez que Hasina está en el poder después de un mandato de cinco años que finalizó en 2001, el éxito económico la ha distraído de su giro autocrático.

Gracias a las inversiones en la industria de la confección, Bangladesh creció de manera tan impresionante que el nivel de ingreso promedio en un momento superó al de la India. El país también ha experimentado importantes mejoras en educación, salud, participación de las mujeres en la fuerza laboral y preparación para desastres climáticos.

También ha desempeñado un difícil acto de equilibrio en un vecindario complicado, donde China y la India compiten por la influencia. Hasina ha logrado mantener a India y China de su lado.

A medida que aumenta la presión occidental sobre su gobierno por los abusos a los derechos humanos, incluida la represión de la oposición y las desapariciones forzadas por parte de las agencias de seguridad de élite de Bangladesh, Beijing y Nueva Delhi han tomado defensa. India, en particular, está utilizando su creciente influencia diplomática para instar a Estados Unidos y otros países occidentales a ser suaves con Hasina, dijeron diplomáticos en Nueva Delhi y Dhaka.

Mientras Hasina se preparaba para postularse para un cuarto mandato consecutivo, el éxito económico comenzó a brillar mientras la gente luchaba contra el aumento de los precios. Aunque podría controlar a una oposición diezmada mediante su control sobre las agencias de seguridad y el poder judicial, la tarea se volverá mucho más difícil si persiste la ira pública por el aumento de los precios y no logra detener la espiral descendente de la economía.

Los sucesivos golpes de la pandemia de coronavirus y la guerra en Ucrania, que dispararon los precios del combustible y los alimentos, expusieron la excesiva dependencia de Bangladesh de una sola industria. Las reservas de divisas del país han disminuido, lo que lo obligó a buscar préstamos de emergencia del Fondo Monetario Internacional.

Los líderes de la oposición han tratado de explotar la ira pública por la economía, celebrando sus primeras grandes manifestaciones en años, lo que llevó a Hasina a intensificar la represión. El BNP dice que más de 20.000 de sus miembros han sido arrestados desde su última gran manifestación en octubre, en la que se enfrentaron a porras policiales y gases lacrimógenos.

«Están jugando con la ambición del país de convertirse en un Estado democrático», declaró Nazrul Islam Khan, líder del BNP, en vísperas de la votación. «Continuaremos el movimiento hasta la caída del gobierno».