“En el sector de los metales se esperan innovaciones integrales y progreso económico”

lLa transición energética conduciría a una reducción de las industrias extractivas, dicen, de forma contraintuitiva, investigadores holandeses de las universidades de Leiden y Delft (“ La transición energética requerirá mucha menos minería que el actual sistema fósil «, Joule N° 7/11, noviembre de 2023). Una vez desaparecida la extracción de carbón, sólo quedará la influencia de la minería metalúrgica, en una escala mucho menor que la del carbón y, sobre todo, mucho menor que las previsiones que anunciaban un aumento de la extracción de los metales necesarios para la transición: los llamados “metales raros” – que han alimentado el temor a una escasez y la denuncia de un creciente emprendimiento en industrias extractivas (níquel, manganeso, litio, cobalto, etc.) con consecuencias destructivas para el medio ambiente y los derechos humanos.

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Las perspectivas de consumo de metales se basaban hasta ahora en las del Banco Mundial, que datan de 2020, y en las de la Agencia Internacional de Energía (AIE) en su informe “ Cero neto para 2050 », publicado en 2021. El primero construyó su escenario a partir de uno de sus propios estudios sobre “el papel de los metales en un futuro bajo en carbono”, que data de 2017.. Y el segundo está inspirado en el primero.

El estudio holandés, a diferencia de los de las instituciones habituales en el carácter no reciclable de los hidrocarburos, alcanzó este resultado optimista teniendo en cuenta la mejora del reciclaje del stock de metales ya acumulado durante diez años, stock que debería seguir creciendo hasta 2040, según los investigadores.

Este estudio, sin embargo, estudia el resto del equilibrio entre oferta y demanda utilizando lamentablemente los antiguos supuestos de demanda de metales de la AIE, aunque estos requerirían al menos una actualización, o incluso un cambio de software. Porque ignoran la mayor posibilidad de reducción del negocio minero: la reducción del consumo, guiada por tecnologías de sustitución en la producción, transporte, almacenamiento y consumo de electricidad.

Locura por metales raros

Por supuesto, nada se hace sin metales en las turbinas eólicas o los paneles fotovoltaicos, en las líneas de transporte de muy alta tensión, en las baterías y en los coches eléctricos. Pero la innovación en el consumo de metales es permanente. Es cierto que esta faceta industrial del mundo de la ingeniería no resulta intuitiva para quienes no están iniciados en el mundo académico, la política o las finanzas.

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