En Montpellier, el transporte público será gratuito a partir del jueves por la noche

Es una de las comunidades europeas más grandes comprometidas con este enfoque. A partir del jueves 21 de diciembre por la tarde, el transporte público será gratuito para los 500.000 habitantes de la metrópoli de Montpellier. En Europa, Luxemburgo, de 650.000 habitantes, ha hecho gratuito el transporte público en el país desde 2020, al igual que la capital de Estonia, Tallin (445.000 habitantes) en 2013.

En Francia, unas cuarenta comunidades ya han dado este paso, entre ellas Dunkerque, Aubagne y Compiègne, pero todas están menos pobladas que la metrópolis de Montpellier, que cuenta con 31 municipios. En Montpellier, antes de viajar gratis, para una pareja con dos hijos la factura total anual del abono al transporte urbano asciende a 1.472 euros.

“La gratuidad del transporte es una idea del compromiso europeo, del Pacto Verde, es decir, el clima y el poder adquisitivo”explicó el jueves a la Agencia France-Presse (AFP) el alcalde de Montpellier, Michaël Delafosse. “Hemos decidido crear aquí una asociación para ayudar a otros alcaldes europeos a tomar esta decisión”añadió, celebrando el hecho de que el gobierno español se esté preparando para lanzar “Transporte gratuito para el verano”.

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Promesa de campaña del alcalde socialista de Montpellier, este servicio gratuito se fue imponiendo paso a paso, como en Dunkerque o Tallin. En 2020, se implementó los fines de semana para todos los residentes de Montpellier-Méditionranée Métropole y luego se amplió en 2021 a toda la semana para los menores de 18 años y los mayores de 65 años.

El jueves a las 18:30 horas, afectará a todos los residentes con un Pase gratuito, disponible en el teléfono inteligente o mediante tarjeta. El usuario ya no validará pero deberá presentar prueba, en caso de inspección, de un Pase válido, renovable cada año con comprobante de domicilio.

“Hemos equipado todos los tranvías con células de conteo. Cuentan, mediante un haz de luz, el número de personas que entran y salen. Esto nos ayudará a objetivar nuestra política de gratuidad”, explica Julie Frêche, vicepresidenta adjunta de transportes. Antes del inicio de la implantación de este servicio gratuito, los abonados al transporte público ascendían a 86.000, según cifras obtenidas por la AFP. A mediados de diciembre, pocos días antes del lanzamiento del acceso gratuito, eran 260.000.

Transporte de pago para no residentes en Montpellier

Tanto para los residentes fuera de la metrópoli como para los turistas, el billete (1,60 euros cada uno) sigue siendo de pago y podría incluso aumentar. Una elección expresada por la oposición, que la ve como un freno a la relación modal. “En la lupa el objetivo”deplora a Alenka Doulain, elegida del grupo MUPES (Montpellier, unión popular ecológica y social).

El centro de empleo Montpellier-Médiranée Métropole atrae mucho “de trabajadores residentes en territorios limítrofes y provocando numerosos desplazamientos al hogar”según INSEE. “Estas personas ya han tenido que renunciar a vivir en la metrópoli por la presión de la tierra” y no veremos ninguna mejora en el transporte, lamenta el funcionario electo.

Para compensar el déficit de emisión de billetes, la comunidad recurrirá al pago de movilidad, un impuesto que deben pagar las empresas de más de 11 empleados y que viene aumentando desde hace tres años. También proporciona un ahorro de casi dos millones de euros gracias a la eliminación de validadores y por tanto de su mantenimiento. En 2022, los ingresos por venta de entradas representaron 39 millones de euros, de los cuales el 90% fueron aportados por los residentes metropolitanos.

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Ante los temores de una disminución de la calidad del servicio, la metrópoli respondió con grandes inversiones: se adquirieron 70 nuevos autobuses eléctricos y 77 nuevos tranvías por 224 millones de euros. La metrópolis de Montpellier espera un aumento del 20% en la asistencia.

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En 2019, antes de la crisis sanitaria, el número de viajes en esta comunidad conocida por el desarrollo de su tranvía alcanzó casi 84 millones, según un informe de 2023 de la cámara de cuentas regional. Esto advirtió: sin embargo “Con la implantación paulatina de la gratuidad del transporte, la oferta de transporte propuesta se ha ido degradando” y un “conduce a reducir la frecuencia de paso en varias líneas”.

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El mundo con AFP