Estados Unidos otorga 162 millones de dólares a un proveedor de chips para apoyar industrias críticas

La administración Biden anunció el jueves planes para otorgar 162 millones de dólares en subvenciones federales a Microchip Technology, una empresa de semiconductores con sede en Arizona que suministra a las industrias automotriz, de defensa y otras.

El acuerdo es la segunda adjudicación anunciada bajo un nuevo programa destinado a garantizar que las empresas estadounidenses que dependen de semiconductores tengan un suministro estable. El mes pasado, la administración Biden anunció una subvención de 35 millones de dólares para BAE Systems, un contratista de defensa.

Esta inversión permitirá a Microchip aumentar su producción de semiconductores utilizados en automóviles, aviones, electrodomésticos, dispositivos médicos y productos militares. La administración dijo que espera que la adjudicación cree más de 700 puestos de trabajo en la construcción y la manufactura.

«El anuncio de hoy con Microchip es un paso significativo en nuestros esfuerzos por fortalecer la cadena de suministro de los semiconductores existentes que se utilizan en todo, desde automóviles hasta lavadoras y misiles», dijo la secretaria de Comercio, Gina M. Raimondo, en un comunicado.

Microchip planea utilizar 90 millones de dólares para mejorar y ampliar una instalación en Colorado Springs y 72 millones de dólares para ampliar una instalación en Gresham, Oregón. La administración dijo que la financiación ayudaría a Microchip a triplicar su producción en los dos sitios y reduciría la dependencia de la empresa de instalaciones extranjeras. para ayudarle a fabricar sus productos.

Los chips de la compañía no son de vanguardia, pero son partes clave de casi todos los programas militares y espaciales. Microchip es uno de los mayores proveedores de semiconductores para la Base Industrial de Defensa y forma parte del Programa Trusted Foundry del Ejército. También desempeña un papel crucial en sectores importantes para la economía nacional, dijeron funcionarios estadounidenses.

Ese papel se hizo más evidente durante la pandemia, cuando la escasez mundial de chips puso en la mira a proveedores nacionales como Microchip. Con las fábricas de chips extranjeras cerradas para ayudar a contener el virus, los fabricantes de automóviles y otras empresas se han apresurado a asegurar sus suministros. Como resultado, la demanda de productos Microchip se disparó.

Esa escasez también ayudó a motivar a los legisladores a elaborar un proyecto de ley de financiación destinado a impulsar la fabricación estadounidense y reducir la dependencia de chips extranjeros. La Ley CHIPS y Ciencia de 2022 otorgó al Departamento de Comercio 53 mil millones de dólares para invertir en la industria de los semiconductores, incluidos 39 mil millones de dólares en subvenciones federales para alentar a los fabricantes de chips a establecer instalaciones en los Estados Unidos.

Se espera que el Departamento de Comercio comience a anunciar adjudicaciones más importantes en los próximos meses para importantes instalaciones de fabricación de chips propiedad de empresas como Intel y Taiwan Semiconductor Manufacturing Company, conocida como TSMC.

Microchip anunció previamente planes para aumentar la capacidad en Oregón y Colorado, pero los fondos gubernamentales se utilizarían para ampliar esas mejoras y traer más producción a los Estados Unidos, dijeron los funcionarios. Según sus documentos, Microchip depende de instalaciones externas para hacer que una proporción significativa de sus productos (aproximadamente el 63% de sus ventas netas en 2023) sea una práctica relativamente estándar en la industria.

Si bien la atención se ha centrado en garantizar que las instalaciones estadounidenses puedan fabricar algunos de los chips más avanzados del mundo, las inversiones chinas en semiconductores menos avanzados, también conocidos como chips heredados, que ayudan a alimentar automóviles, computadoras, misiles y lavavajillas, generan preocupaciones crecientes.

Los funcionarios estadounidenses cuestionan si tales inversiones podrían aumentar la dependencia estadounidense de China o permitir que las empresas chinas compitan con sus rivales. El Departamento de Comercio ha dicho planea iniciar una investigación este mes para identificar cómo las empresas estadounidenses obtienen sus chips viejos y reducen los riesgos de seguridad relacionados con China.

El acuerdo anunciado el jueves es un acuerdo preliminar y no vinculante. El Ministerio de Comercio realizará la debida diligencia del proyecto antes de alcanzar las condiciones finales de adjudicación.

El ministerio dijo que recibió más de 570 expresiones de interés y más de 170 solicitudes previas, solicitudes completas y planes conceptuales de empresas y organizaciones interesadas en la financiación.

Don Clark contribuyó con informes desde San Francisco.