Estados Unidos se prepara para levantar la prohibición de vender armas ofensivas a Arabia Saudita

La administración Biden se está preparando para aliviar las restricciones a algunas ventas de armas a Arabia Saudita, dijeron funcionarios estadounidenses el jueves, atribuyendo a las conversaciones de paz del reino con una milicia en Yemen la aceleración de la flexibilización de las restricciones.

El presidente Biden impuso la prohibición hace dos años en medio de preocupaciones de que se estuvieran utilizando armas estadounidenses contra civiles en Yemen, donde cientos de miles de personas han muerto a causa de ataques aéreos, combates, enfermedades y hambre mientras una coalición militar liderada por Arabia Saudita libraba la guerra contra Irán. milicias apoyadas llamadas hutíes.

La esperada flexibilización de los límites, que bloquearon las ventas de importantes armas ofensivas a Arabia Saudita, se produce mientras el reino intenta finalizar un acuerdo de paz con los hutíes respaldado por Estados Unidos.

Un representante del Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca declinó hacer comentarios.

Los funcionarios estadounidenses no han dicho cuándo podría tener lugar la flexibilización de la prohibición de ventas. Y tal decisión podría revertirse si Biden decide que a Estados Unidos no le conviene permitir que fluyan armas ofensivas a Arabia Saudita, que es, con diferencia, el mayor comprador de armas estadounidenses.

Justo al sur de Arabia Saudita, la milicia hutí de Yemen se embarcó en un ataque violento que perturbó el comercio mundial, lanzando misiles y drones contra barcos comerciales en el Mar Rojo. El grupo ha presentado los ataques como una campaña para obligar a Israel a poner fin a su asedio a Gaza y ha presionado a las compañías navieras más grandes del mundo para que desvíen sus barcos de Yemen, que se encuentra junto a un punto de estrangulamiento marítimo.

Arabia Saudita –después de ocho años de amarga guerra en Yemen– no ha mostrado ningún interés en entrar en conflicto con los hutíes, especialmente porque el príncipe heredero Mohammed bin Salman, el gobernante de facto del reino, busca reducir las tensiones regionales y centrarse en la economía del reino. .

Arabia Saudita y los hutíes están trabajando para cimentar un acuerdo de paz que formalizaría una tregua en Yemen, donde Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, socio de la coalición en la guerra, han llevado a cabo ataques aéreos con municiones fabricadas en Estados Unidos y armas estadounidenses. asistencia militar lo que provocó muertes civiles masivas y provocó la condena internacional.

Una investigación de la ONU sobre si los dos países cometieron crímenes de guerra encontró que las fuerzas de la coalición torturaron a detenidos y utilizaron niños soldados, entre otras acciones.

En las últimas semanas, funcionarios saudíes han presionado a legisladores y asesores presidenciales estadounidenses para que flexibilicen la prohibición de la venta de armas ofensivas, según funcionarios estadounidenses y sauditas, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir conversaciones confidenciales. Su razonamiento, según ambos grupos de funcionarios: Arabia Saudita debe proteger su frontera sur con Yemen en caso de futuros enfrentamientos. Además, el reino argumentó que debe estar preparado para hacer frente a la escalada de tensiones en su región, agregaron los funcionarios, mientras la guerra entre Israel y Gaza hace estragos.

El cambio de política planeado por Biden probablemente enfrentará la oposición de algunos legisladores. El Comité de Relaciones Exteriores del Senado impuso su propio bloqueo sobre la venta de armas a Arabia Saudita en octubre de 2022, después de que el país, junto con Rusia y otros países productores de petróleo, acordara reducir la producción de petróleo. El representante Gregory W. Meeks, demócrata de Nueva York y presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes en ese momento, también anunció la suspensión de todo lo que no fuera la venta de sistemas defensivos existentes, y escribió en línea que la prohibición continuaría “hasta que el reino cambie su posición”. . sobre Rusia y su guerra en Ucrania.

La medida saudita ha generado preocupación en la Casa Blanca antes de las elecciones de mitad de período y ha generado inquietudes sobre la relación del país con Rusia mientras libra la guerra contra Ucrania.

Antes de eso, miembros de un comité del Senado intentaron bloquear la venta de armas debido a las víctimas civiles en Yemen.

“Me opondría a cualquier liberación de armas avanzadas como una especie de acuerdo único y separado”, dijo el jueves el senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, que forma parte del Comité de Servicios Armados. «Entiendo las demandas y los desafíos que han surgido después del 7 de octubre», añadió, «pero creo que es necesario que haya un contexto y un marco más amplios».

Otros legisladores han expresado reservas persistentes, incluido el senador Rand Paul, republicano de Kentucky, un crítica despiadada de la guerra en Yemen que recientemente intentó bloquear la venta tecnologías de inteligencia y comunicaciones a Arabia Saudita.

Las exigencias de Arabia Saudita se producen en un momento en que aumentan las amenazas de las milicias. El mes pasado, el Los hutíes secuestran un barco comercial británico viajar por el Mar Rojo. Este mes, un Misil hutí alcanza a un petrolero noruego, encendiendo un fuego. Los hutíes presentaron estos ataques –que hicieron que muchos barcos evitaran el Mar Rojo y en lugar de ello viajaran por una ruta mucho más larga alrededor de la costa africana– como una campaña de presión destinada a obligar a Israel a poner fin a la guerra.

Las milicias respaldadas por Irán en Irak y Siria han disparado cohetes o misiles contra bases que albergan tropas estadounidenses docenas de veces este otoño.

Y Hezbollah, un grupo militante con sede en el Líbano, se ha enfrentado violentamente con las fuerzas israelíes a lo largo de su frontera compartida en el norte de Israel. Hezbollah es un aliado de Hamas, respaldado por Irán, el grupo terrorista que mató a unas 1.200 personas en Israel en octubre y tomó más de 200 prisioneros, según las autoridades israelíes. Desde entonces, los contraataques israelíes han provocado la muerte de casi 20.000 habitantes de Gaza, según funcionarios del Ministerio de Salud del territorio.

Al comienzo de su mandato, Biden, quien una vez llamó a Arabia Saudita una nación “paria”, expresó su preocupación por el historial de derechos humanos del reino.

Poco después de su toma de posesión en 2021, el Departamento de Estado suspendió las ventas de armas ofensivas y se comprometió a revisar los acuerdos militares alcanzados durante la presidencia de Donald J. Trump para garantizar que fueran coherentes con los objetivos de la política exterior de Biden. Entre los acuerdos que se retrasaron por la prohibición se encontraba una venta planificada de municiones guiadas de precisión por 478 millones de dólares.

Biden también estaba preocupado por la muerte y desmembramiento de Jamal Khashoggi, un columnista saudí del Washington Post, a manos de agentes sauditas en 2018 en Estambul, Turquía. La inteligencia estadounidense concluyó que el príncipe Mohammed aprobó un plan para matar a Khashoggi, que residía en Estados Unidos. El príncipe Mohammed ha negado la acusación.

Arabia Saudita lleva años buscando un flujo más libre de armas estadounidenses. La majeure partie de son arsenal est de fabrication américaine, mais le royaume a diversifié ses achats – tout en essayant de développer une industrie de défense nationale – afin de se prémunir contre les inquiétudes concernant un déclin de l’intérêt et de l’influence américains en la región.

Y altos funcionarios de la administración Biden han estado ansiosos por cortejar el favor del reino durante el año pasado mientras intentaban llegar a un acuerdo en el que Arabia Saudita establecería relaciones diplomáticas con Israel; las discusiones sobre que la guerra en Gaza parecen haber sido suspendidas.