Haciendo caso omiso de las advertencias, el Partido Republicano inventó una acusación ahora desacreditada contra Biden

En mayo de 2023, el senador Charles E. Grassley, uno de los principales antagonistas del presidente Biden, llegó al Senado con una noticia impactante: se había enterado, según dijo, de la existencia de un documento del FBI en su posesión que podría revelar “un delito criminal”. plan que involucra al entonces vicepresidente Biden”.

Grassley, un republicano de Iowa, sugirió a todos los estadounidenses que escuchaban que había un solo documento que podía confirmar las acusaciones de corrupción más sensacionalistas contra Biden, y que la Oficina Federal de Investigaciones estaba involucrada en un encubrimiento.

“¿Lo ocultaron debajo de la alfombra para proteger al candidato Biden? » preguntó con complicidad.

En los meses siguientes, el intento de Grassley de hacer pública la acusación (presentada en un oscuro documento conocido como Formulario 1023 del FBI) ​​se convirtió en una fijación y base del creciente impulso republicano para acusar a Biden como venganza por los demócratas. . ‘trato al expresidente Donald J. Trump.

En el centro de todo estaba la acusación infundada de que Biden aceptó un soborno de 5 millones de dólares del director de una empresa energética ucraniana, Burisma.

Pero lo que ni Grassley ni ninguno de los otros republicanos que amplificaron estas afirmaciones dijeron en sus declaraciones sin aliento fue que los funcionarios del FBI les habían advertido repetidamente que tuvieran cuidado con la acusación, porque no estaba corroborada y se desconocía su credibilidad.

Todo lo que la forma demostró, dijeron funcionarios federales encargados de hacer cumplir la ley, fue que una fuente confidencial dijo algo y lo anotaron. Y ahora los fiscales federales dicen que la denuncia fue inventada.

Pero las primeras advertencias que recibieron los republicanos sobre estos documentos no les impidieron repetir estas acusaciones no verificadas cientos de veces durante varios meses, en entornos oficiales y en entrevistas con medios de derecha.

El representante James R. Comer, republicano de Kentucky y presidente del Comité de Supervisión, calificó la fuente de la acusación como «altamente creíble», mientras que el representante Jim Jordan, republicano de Ohio y presidente del Comité Judicial, calificó el formulario como «la evidencia más corroborativa». tenemos.»

La representante Elise Stefanik de Nueva York, la republicana de tercer rango en la Cámara y una de las aliadas más vocales de Trump en esa cámara, dijo que era «el escándalo de corrupción política más grande, no solo de mi vida, sino que diría que el último». 100 años.» .”

Los republicanos lo leyeron en los registros del Congreso, lo incluyeron como un documento «clave» en el sitio web de investigación de juicio político de los republicanos de la Cámara de Representantes e incluso amenazaron con arrestar al director del FBI, Christopher A. Wray, por desacato cuando se resistió a sus llamados para enviarles un documento sin redactar. . copia del formulario.

La semana pasada, un gran jurado federal en California acusó al exinformante del FBI que hizo la acusación, Alexander Smirnov, de inventar la historia en 2020 para ayudar a derrotar a Biden en la campaña presidencial. Los fiscales también dijeron en un expediente judicial que Smirnov, un ciudadano con doble ciudadanía estadounidense e israelí que trabajó como empresario y reparador en estados ex soviéticos, dijo a los investigadores federales que «funcionarios asociados con la inteligencia rusa estaban involucrados» en el pasaje. una historia no especificada sobre Hunter Biden, el hijo del presidente, que había sido miembro de la junta directiva de Burisma.

Los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley actuales y anteriores dijeron que los informantes confidenciales encubren todo el tiempo, a menudo para impresionar a sus superiores o resolver rencores, razón por la cual la divulgación de un informe sin editar y no verificado de «una sola fuente» está estrictamente prohibida.

En una serie de cartas dirigidas a los republicanos del Congreso la primavera y el verano pasados, altos funcionarios del FBI explicaron por qué no estaban dispuestos a mostrar a los legisladores el formulario que contenía la acusación, ni siquiera en privado.

“La mera existencia de tal documento establecería poco más allá del hecho de que una fuente humana confidencial proporcionó información y que el FBI la registró”, escribió Christopher Dunham, subdirector interino de la agencia, el 10 de mayo de 2023.

«De hecho, el FBI recibe periódicamente información de fuentes con potenciales sesgos, motivaciones y conocimientos significativos, incluidos narcotraficantes, miembros del crimen organizado o incluso terroristas», añadió.

En otra carta, Dunham advirtió a Comer que revelar afirmaciones sin fundamento pondría en peligro otras fuentes confidenciales y tendría un “efecto paralizador” sobre el reclutamiento de otros.

Pero unas semanas más tarde, después de que los republicanos de la Cámara de Representantes amenazaran con acusar a Wray de desacato al Congreso por negarse a compartir el formulario, la oficina aceptó a regañadientes proporcionar una copia redactada para verla en una instalación asegurada en Capitol Hill. Y varios republicanos que lo vieron ignoraron las advertencias de la oficina al describir su contenido y citarlo como prueba positiva de que Biden era corrupto.

Cuando la semana pasada se conoció la noticia de que el Departamento de Justicia había acusado a Smirnov de inventar todo el asunto, los republicanos restaron importancia a sus declaraciones anteriores y acusaron al FBI y a funcionarios del Departamento de Justicia de decirles que la persona que hizo la acusación era generalmente considerada una persona creíble. fuente. (Tanto los demócratas como los republicanos coinciden en que los funcionarios de la oficina inicialmente presentaron la fuente al Congreso como “altamente creíble”, a pesar de que las acusaciones que transmitió contra Biden no habían sido verificadas).

“Estoy seguro de que ahora se están disculpando”, dijo sarcásticamente sobre sus colegas el representante Ken Buck, un republicano de Colorado que se ha mostrado escéptico ante la campaña de juicio político. «Estoy seguro de que están diciendo: ‘Vaya, director Wray, hizo lo correcto’. Realmente apreciamos su profesionalismo.

Buck, ex fiscal durante 25 años, dijo que el FBI manejó la acusación como debería hacerlo cualquier agencia profesional de aplicación de la ley.

“No se acude a la prensa cada vez que un testigo dice algo, porque no se sabe cuán confiable es ese testimonio”, dijo Buck. “Era prematuro pregonar la importancia de esto sin conocer la fiabilidad del testimonio. »

A pesar de las advertencias de la oficina y de que los investigadores republicanos no lograron presentar pruebas que respaldaran las acusaciones de corrupción, los miembros del ala derecha del partido amplificaron sus ataques, vinculándolos con su investigación de juicio político.

Comer incluso reprendió a los periodistas por calificar las acusaciones de “no verificadas” en lugar de declarar al informante “altamente creíble” después de que los legisladores recibieron el formulario.

En las semanas siguientes, Comer, Jordan, el senador Josh Hawley de Missouri y muchos otros promocionaron las acusaciones.

Quizás nadie haya llegado tan lejos como Stefanik, quien habló en Fox News sobre lo que llamó el escándalo de corrupción del siglo.

“Varios miembros de la familia Biden se benefician ilegalmente de gobiernos extranjeros”, dijo Stefanik. “También hay informes explosivos, incluidas posibles grabaciones que existen, de cuando Joe Biden era vicepresidente y aceptó un soborno de Birmania. »

Y la representante Anna Paulina Luna, republicana de Florida, dijo que el documento proporcionaba pruebas concretas de lo que los republicanos sospechaban desde el principio.

“Esto es absolutamente algo sobre lo que Supervisión ha especulado”, dijo. Pero ahora, añadió, “tenemos pruebas”.

Unas semanas más tarde, la representante de Georgia Marjorie Taylor Greene leyó las acusaciones en los registros del Congreso: “Este formulario contiene información condenatoria de que el entonces vicepresidente Joe Biden aceptó un soborno de 5 millones de dólares del oligarca propietario de Burisma. No sólo Joe Biden aceptó un soborno de 5 millones de dólares, sino que también lo hizo Hunter Biden.

Esto, añadió, era motivo suficiente para embarcarse en el juicio político contra Biden.

“Lo que exijo es que la Cámara de Representantes, liderada por los republicanos, abra una investigación de juicio político contra Joe Biden, porque nunca se debe permitir que este tipo de corrupción ocurra”, dijo.

La acusación revelada en el tribunal federal de California describe a Smirnov como un mentiroso en serie cuya motivación para atacar a los Biden parece haber tenido sus raíces en la misma animosidad política que llevó a los republicanos a promover sus afirmaciones.

Durante la campaña de 2020, envió a su responsable del FBI “una serie de mensajes que expresaban parcialidad” contra Biden, incluidos textos llenos de errores tipográficos y ortográficos, alardeando de tener información que lo llevaría a prisión.

Tras la acusación del Sr. Smirnov, los demócratas pidieron que se pusiera fin a la investigación de juicio político.

El representante Dan Goldman, un demócrata de Nueva York que fue fiscal federal, dijo que el FBI nunca debería haber publicado el formulario 1023.

«Es realmente un incumplimiento del deber como investigador hacer lo que hicieron, y también es otra razón por la que esta investigación debería cerrarse de inmediato», dijo.

En lugar de admitir que exageraron la evidencia, los republicanos cambiaron de rumbo.

A pesar de su papel en provocar el frenesí, la oficina de Grassley negó que The Iowan promoviera las afirmaciones, diciendo que «sólo preguntó qué había hecho el FBI para investigar y verificar las acusaciones».

La portavoz de Grassley también reclamó cierta victoria, porque dijo que el senador había obligado al FBI a investigar finalmente la afirmación. “Dado el cronograma proporcionado en la acusación del Departamento de Justicia, está claro que el FBI no comenzó a investigar hasta después de que el senador Grassley hiciera público el caso 1023”, dijo.

Comer ahora dice que la investigación de juicio político «no depende» del formulario que detalla la acusación de corrupción.

Jordan dijo que la acusación de Smirnov “no cambia los hechos fundamentales” del cargo contra Biden.

Los republicanos en silencio eliminó una referencia al documento de una solicitud para interrogar a un testigo como parte de su investigación de juicio político.

Y el viernes, en la sección del sitio web de la investigación de juicio político titulada «Evidencia clave», se eliminó el formulario 1023.

Kenneth P. Vogel informes aportados. Zach Montague Y gatito bennett contribuido a la investigación.