Hallan captura de puerta de Boeing de un vuelo de Alaska Airlines en el patio de profesores

Bob Sauer fue a su patio trasero en los suburbios de Portland, Oregón, el domingo por la tarde, linterna en mano, para comprobar si había piezas del avión de Alaska Airlines que había perdido parte de su fuselaje en vuelo y que había aterrizado cerca.

Una vecina había instado al Sr. Sauer a revisar su propiedad en Cedar Hills, Oregon, diciendo que había oído que se había encontrado en el vecindario un teléfono celular que se había caído de un avión.

El señor Sauer vio rápidamente un objeto de metal blanco apoyado contra la rama de un cedro. «Mi corazón empezó a latir un poco más rápido», dijo en una entrevista el lunes, «y pensé que esto no era posible».

Pero era cierto: Sauer, profesor de física en la escuela Catlin Gabel, una escuela privada cercana, había encontrado en su patio la tapa central de la puerta, que había sido arrancada del avión en pleno vuelo el viernes.

Llamó a la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, que llegó a su casa el lunes por la mañana, lo interrogó durante unos 30 minutos y luego tomó la prueba crítica de su lugar de trabajo, dijo. La junta, dijo, le obsequió un medallón adornado con un águila para agradecerle por sus esfuerzos.

Los tapones de puerta se utilizan para llenar las salidas de emergencia que no son necesarias en aviones configurados con menos asientos que el máximo posible. El consejo dijo en una declaración el lunes que los investigadores estaban «examinando actualmente el tope de la puerta» y planeaban enviarlo a un laboratorio de la agencia en Washington, D.C., para un examen más detenido.

La junta compartió fotos en las redes sociales que mostraban la puerta atrapada en un matorral de ramas y luego inspeccionada en el campo por los oficiales.

Sauer, de 64 años, que ha enseñado ciencias durante 40 años, dijo que el descubrimiento fue lo primero que mencionó en su clase de astronomía el lunes por la mañana.

Dijo que los cedros de 50 pies de altura en su patio trasero actuaron según el mismo principio científico que una bolsa de aire, interrumpiendo la caída del tope de la puerta, en un acto conocido en física como impulso.

“El impulso es lo que se hace para cambiar el impulso de algo”, dijo Sauer. «Puedes hacerlo con una fuerza grande durante un período corto de tiempo, o con una fuerza menor durante un período más largo».

Una lección aún más relevante, dice, más allá de la simple física de las caídas, es que pueden suceder cosas asombrosas.

“La mayoría de las veces, no podían creer que lo que sucedió en mi patio trasero, a alguien que conocían”, dijo Sauer sobre sus estudiantes.

Los investigadores están tratando de determinar por qué el vuelo 1282 de Alaska Airlines se estrelló después de que el avión, que despegó de Portland, alcanzó una altitud de unos 16.000 pies con destino a Ontario, California.

Ninguno de los 171 pasajeros y seis miembros de la tripulación a bordo resultó gravemente herido, pero estuvieron expuestos a los fuertes vientos provenientes del agujero en el fuselaje cuando el avión regresó a Portland, donde aterrizó de manera segura.

El episodio provocó la inmovilización de 171 Boeing 737 Max 9 en Estados Unidos y nuevas preocupaciones de seguridad con respecto al avión, que tiene una historia accidentada.

En 2018, un Boeing 737 Max 8, que operaba como vuelo 610 de Lion Air, se estrelló frente a la costa de Indonesia, matando a las 189 personas a bordo. Menos de cinco meses después, en 2019, otro avión Max 8, que operaba como el vuelo 302 de etíope Airlines, se estrelló poco después de despegar de la capital etíope, Addis Abeba, matando a las 157 personas a bordo.

Los reguladores de todo el mundo dejaron en tierra el Max después del segundo accidente. La Administración Federal de Aviación lo autorizó a volar nuevamente a fines de 2020 después de que Boeing hiciera cambios en el avión, incluido un nuevo sistema automatizado que influyó en ambos accidentes. Boeing anunció a finales de 2019 que había despedido a su director ejecutivo y acordó un acuerdo de 2.500 millones de dólares con el Departamento de Justicia en 2021.