Hydeia Broadbent, activista contra el VIH y el sida, muere a los 39 años

Hydeia Broadbent, que nació con VIH y se convirtió en una voz líder en la sensibilización sobre el virus y el SIDA cuando era niña, murió el martes en su casa de Las Vegas. Ella tenía 39 años.

Su padre, Loren Broadbent, confirmó la muerte. No citó la causa.

Broadbent tenía 6 años cuando comenzó a hacer una crónica de su lucha contra el VIH en la televisión, con el objetivo de educar al público en medio de una epidemia que estaba causando pánico y estigma.. Aunque los nuevos tratamientos han mejorado drásticamente los resultados a largo plazo para las personas que viven con el VIH, destacó que no había cura y que la infección era una sentencia de cadena perpetua, e instó a la gente a prevenir su propagación.

En 1992, cuando tenía 7 años, Broadbent fue entrevistada en Nickelodeon en un especial en el que aparecía Magic Johnson, la estrella del baloncesto que, tras su propio diagnóstico de VIH, se convirtió en un rostro familiar en la lucha contra el VIH y el SIDA.

“Quiero que la gente sepa que somos personas normales”, le dijo Broadbent a Johnson, con el rostro arrugado mientras luchaba por contener las lágrimas. Él la tranquilizó amablemente: “Somos personas normales. »

señor johnson publicó un extracto de la conversación en las redes sociales el miércoles y escribió: “Hydeia cambió el mundo a través de su valentía, hablando de cómo vivir con el VIH ha afectado su vida desde su nacimiento. Y añadió: “Gracias a Hydeia, millones de personas han recibido educación, se han roto prejuicios y las actitudes hacia el VIH/SIDA han cambiado. »

Entrevistada por The New York Times en 2006, la señora Broadbent dijo sobre la entrevista televisiva con el señor Johnson: «Creo que hizo que mucha gente se diera cuenta de que el VIH le puede pasar a cualquiera, dado que soy tan joven. »

A la edad de 12 años, había compartido su historia con muchos espectadores nacionales.. A los 11 años apareció en “El show de Oprah Winfrey” y habló sobre los innumerables problemas de salud que enfrentó cuando era niña y el costo emocional de la enfermedad.

«Cuando tenía 5 años, tuve síntomas de SIDA», dijo. «Tenía hongos en el cerebro, infecciones de la sangre, neumonía».

La Sra. Winfrey preguntó: “¿Cuál es la parte más difícil para ti, Hydeia, de vivir con esta enfermedad?

“Cuando tus amigos mueran”, respondió la señora Broadbent. «Esa es la parte más difícil, porque los amamos y siempre perdemos a un amigo a causa del SIDA».

Hydeia Loren Broadbent nació el 14 de junio de 1984 en un hospital de Las Vegas. Fue abandonada al nacer y adoptada por Loren y Patricia Broadbent.

Aunque nació con VIH, no le diagnosticaron VIH hasta los 3 años. Los médicos recomendaron que sus padres buscaran tratamiento en los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda, Maryland, donde recibió un cóctel de medicamentos que le salvó la vida, le dijo su padre a CNN en un perfil de la Sra. Broadbent.

Fue en el NIH donde Hydeia, una niña vivaz, llamó la atención de Elizabeth Glaser, fundadora de una fundación pediátrica contra el SIDA. Le preguntó a la madre de Broadbent si permitiría que Hydeia hablara en público.

«Comencé a hablar porque muchos de mis amigos no sabían públicamente que tenían VIH/SIDA», dijo Broadbent a CNN en 2012, cuando tenía 27 años. “Se escondían en secreto. Sus compañeros ni siquiera lo sabían.

En 1996, a la edad de 12 años, habló en la Convención Nacional Republicana en San Diego, donde dijo a los delegados: «Soy el futuro y tengo SIDA». »

La enfermedad había afectado su aprendizaje, impidiéndole asistir a la escuela hasta el séptimo grado. En Odyssey High School de Las Vegas, formó parte de un programa que le permitía trabajar desde casa en una computadora.

“Mi hija no recibió una educación formal debido a su enfermedad”, dijo su madre al Times en 2001 para un artículo sobre adolescentes que viven con SIDA. “Mi prioridad no era la escuela, sino mantenerla sana durante el tiempo que tuviera”.

La Sra. Broadbent continuó hablando públicamente sobre el VIH y el SIDA hasta la edad adulta. Su trabajo le valió reconocimiento, particularmente entre los afroamericanos. La revista Ebony la incluyó dos veces entre los “150 afroamericanos más influyentes”, en 2008 y 2011..

La información completa sobre los supervivientes no estuvo disponible de inmediato.

Como adulta, la Sra. Broadbent se centró en combatir el estigma y la desinformación en torno al SIDA y en educar al público sobre la prevención.

«He dedicado toda mi vida a esta lucha», dice. le dijo a CNN en 2012. “No odio mi vida. Siento que estoy verdaderamente bendecido. Pero al mismo tiempo, mi vida no tiene por qué ser la de ellos. No tuve otra opción respecto del VIH/SIDA, y la gente tiene opciones.

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