IPC de diciembre: actualizaciones del informe de inflación en vivo

Se espera que los datos sobre precios al consumidor, que se publicarán el jueves por la mañana, brinden a los responsables de las políticas de la Reserva Federal, la Casa Blanca y los hogares estadounidenses más evidencia de que la inflación continúa desacelerándose. Sin embargo, algunos detalles del informe también podrían mostrar irregularidades en ese progreso, un recordatorio de que es demasiado pronto para cantar victoria en la lucha contra los rápidos aumentos de precios.

El Índice de Precios al Consumidor, una medida de la inflación producida por el Departamento de Trabajo, se publicará a las 8:30 a. m., hora del Este. La Reserva Federal fija su objetivo de inflación –2% anual– basándose en una medida separada, pero ésta está relacionada y es más oportuna. Esto dará a los economistas una primera visión clara de la evolución de la inflación a finales de 2023.

La inflación general probablemente aumentó un poco más rápido en diciembre que en noviembre en términos anuales: 3,2 por ciento, según economistas en una encuesta de Bloomberg, frente al 3,1 por ciento anterior. Este aumento debería producirse cuando los precios de la energía sean menos elevados que en noviembre.

Pero después de excluir los precios volátiles de los alimentos y los combustibles para tener una idea de la tendencia inflacionaria subyacente, una medida de la inflación «básica» probablemente subió un 3,8 por ciento durante el año hasta diciembre, frente al 4 por ciento anterior. Esta sería la primera vez que el índice subyacente cayera por debajo del 4% desde mayo de 2021.

Un progreso continuo en la reducción de la inflación sería una buena noticia para los banqueros centrales y el presidente Biden después de casi tres años de rápidos aumentos de precios que han elevado los costos para los consumidores y han presionado el presupuesto de muchos hogares.

Los funcionarios de la Reserva Federal han elevado las tasas significativamente para desacelerar la economía y tratar de controlar la inflación: su tasa de política principal ahora se ubica entre 5,25 y 5,5%, frente a casi cero a principios de 2022. Pero con la desaceleración de la inflación, los banqueros centrales pueden comenzar a reducir las tasas de interés. tarifas este año.

Su tarea es equilibrar dos objetivos. Por un lado, quieren garantizar que la inflación esté completamente controlada. Por otro lado, no quieren mantener los costos de endeudamiento demasiado altos durante demasiado tiempo, arriesgándose a una recesión que costaría empleos y aumentaría el desempleo.

Las autoridades han indicado que podrían recortar las tasas de interés tres veces este año. Todavía no están dispuestos a descartar por completo la posibilidad de otra subida de tipos antes de revertir el rumbo, pero los inversores y muchos economistas creen que su próximo paso será recortar los tipos, tal vez ya en marzo.

Para los consumidores, la caída de la inflación significa que los precios de muchas compras cotidianas (desde bienes como muebles hasta servicios como el alquiler) ya no aumentan tan bruscamente. Algunos productos, como los automóviles usados, de hecho están viendo caer sus precios, aunque en su mayor parte los niveles de precios siguen siendo más altos que hace unos años.

Aún así, los salarios están aumentando a un ritmo saludable, lo que debería ayudar a los consumidores a ponerse al día. El salario medio por hora era subir más rápido que el índice general de precios al consumo desde el verano pasado, sobre una base anual.