Israel detalla acusaciones contra trabajadores de la ONU que supuestamente ayudaron a Hamás

Uno está acusado de secuestrar a una mujer. Otro supuestamente distribuyó municiones. Un tercero habría participado en la masacre de un kibutz donde murieron 97 personas. Y todos serían empleados de la agencia humanitaria de las Naciones Unidas que educa, alberga y alimenta a cientos de miles de palestinos en la Franja de Gaza.

Las acusaciones están contenidas en un expediente proporcionado al gobierno de Estados Unidos que detalla las acusaciones de Israel contra una docena de empleados de la Agencia de Obras Públicas y Socorro de las Naciones Unidas que, según afirma, desempeñaron un papel en los ataques de Hamas contra Israel el 7 de octubre o en sus consecuencias.

La ONU anunció el viernes que había despedido a varios empleados tras conocer las acusaciones. Pero se sabía poco sobre las acusaciones hasta que The New York Times revisó el caso el domingo.

Las acusaciones llevaron a ocho países, incluido Estados Unidos, a suspender el pago de parte de la ayuda a la UNRWA, como se conoce a la agencia, incluso cuando la guerra sume a los palestinos en Gaza en una situación desesperada. Más de 26.000 personas han muerto allí y casi dos millones han sido desplazadas, según funcionarios de Gaza y de la ONU.

Los empleados de la UNRWA fueron acusados ​​de ayudar a Hamás a organizar el ataque que inició la guerra en Gaza, o de ayudarlo en los días siguientes. Unas 1.200 personas fueron asesinadas ese día en Israel, según las autoridades israelíes, y alrededor de 240 fueron secuestradas y llevadas a Gaza.

El domingo, el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, dijo que estaba «horrorizado por estas acusaciones» y señaló que nueve de los 12 empleados acusados ​​habían sido despedidos. Pero Guterres imploró a los países que habían suspendido los pagos de ayuda que lo reconsideraran. La UNRWA es uno de los mayores empleadores de Gaza, con 13.000 empleados, la mayoría de ellos palestinos.

Cuando se le preguntó el domingo sobre las acusaciones de Israel, la UNRWA dijo que dos de los 12 empleados habían muerto, pero no pudo proporcionar más información ya que la Oficina de Servicios de Supervisión Interna de la ONU aún estaba investigando.

Dos funcionarios occidentales confirmaron bajo condición de anonimato que habían sido informados sobre el contenido del expediente en los últimos días, pero dijeron que no habían podido verificar los detalles. Aunque Estados Unidos aún no ha corroborado las afirmaciones israelíes, los funcionarios estadounidenses dicen que las consideran lo suficientemente creíbles como para justificar la retención de ayuda.

El Times verificó la identidad de uno de los 12 empleados, un gerente de tienda, cuyo perfil en las redes sociales lo incluye como empleado de la UNRWA y lo muestra vistiendo ropa con la marca de la ONU.

El expediente israelí, presentado a funcionarios estadounidenses el viernes, enumera los nombres y puestos de los empleados de la UNRWA, así como las acusaciones contra ellos.

El expediente indica que agentes de inteligencia israelíes establecieron los movimientos de seis de los hombres en Israel el 7 de octubre basándose en sus teléfonos; otros habían sido vigilados mientras hacían llamadas telefónicas dentro de Gaza durante las cuales, según los israelíes, discutían su participación en el ataque de Hamás.

Otras tres personas recibieron mensajes de texto ordenándoles que se presentaran en los puntos de reunión el 7 de octubre, y a una se le ordenó traer granadas propulsadas por cohetes almacenadas en su casa, según el expediente.

Los israelíes describieron a 10 de los empleados como miembros de Hamás, el grupo militante que controlaba Gaza en el momento del ataque del 7 de octubre. Se cree que otro está afiliado a otro grupo militante, la Jihad Islámica.

Sin embargo, también se cree que siete de los acusados ​​son profesores de escuelas de la UNRWA que enseñan a los estudiantes materias como matemáticas y árabe. Otras dos personas trabajaron en las escuelas en otras capacidades. Los otros tres fueron descritos como un empleado, un trabajador social y un gerente de tienda.

Las acusaciones más detalladas del expediente se referían a un consejero escolar de Khan Younis, en el sur de Gaza, acusado de colaborar con su hijo para secuestrar a una mujer en Israel.

Un trabajador social de Nuseirat, en el centro de Gaza, está acusado de ayudar a transportar el cuerpo de un soldado israelí muerto a Gaza, así como de distribuir municiones y coordinar vehículos el día del ataque.

Las acusaciones israelíes se producen en el contexto de décadas de fricción con la UNRWA. Desde 1949, la agencia ha atendido a familias de palestinos que huyeron o se vieron obligados a abandonar sus hogares durante las guerras que rodearon la creación del Estado de Israel.

La organización brinda asistencia vital a más de cinco millones de refugiados palestinos diseminados por todo el Medio Oriente, cuyo futuro y estatus nunca se han resuelto a pesar de años de negociaciones.

Pero para sus críticos, entre ellos muchos israelíes, la agencia representa un obstáculo para resolver el conflicto. Su mera existencia, dicen, impide que los refugiados palestinos se integren en nuevas comunidades y alimenta sus sueños de regresar algún día a lo que hoy es Israel, un objetivo que Israel dice que nunca permitirá. Y en Gaza, afirma Israel, la UNRWA ha caído bajo la influencia de Hamás, afirmación que la agencia rechaza.

Esta no es la primera vez que Estados Unidos recorta la financiación a la agencia de la ONU. La administración Trump suspendió la ayuda como parte de sus esfuerzos por presionar a los líderes palestinos para que dejen de exigir que se permita a los refugiados regresar a Israel.

Pero la amenaza actual a su financiación se considera la más grave de su historia, ya que llega en un momento de crisis para Gaza.

En medio de advertencias de hambruna, el colapso del sistema de salud y el desplazamiento masivo de la población palestina, el trabajo de la UNRWA se considera más importante que nunca. Ayuda a coordinar la distribución de la ayuda –por escasa que sea– que llega todos los días al sur de Gaza, y sus escuelas brindan refugio a más de un millón de habitantes de Gaza, según estadísticas de la agencia.

Las suspensiones de financiación podrían sentirse rápidamente. A diferencia de otras agencias de la ONU, la UNRWA no tiene reservas financieras estratégicas. El domingo, Guterres dijo que es posible que los servicios tengan que reducirse a partir de febrero.

La víspera, el comisario general de la agencia, Philippe Lazzarini, había advertido de una catástrofe inminente.

“Sería extremadamente irresponsable sancionar a una agencia y a toda una comunidad a la que sirve por acusaciones de actos criminales contra ciertos individuos, especialmente en tiempos de guerra, desplazamiento y crisis políticas en la región”, afirmó.

«Las vidas de los residentes de Gaza dependen de este apoyo, al igual que la estabilidad regional», dijo Lazzarini.

El Departamento de Estado reconoció el viernes el papel humanitario crucial desempeñado por la UNRWA, pero dijo que suspendería su financiación mientras evalúa tanto las acusaciones como la respuesta de la agencia a ellas.

Los propios funcionarios israelíes se preguntaban el domingo si sus acusaciones podrían en última instancia hacer más difícil su propia posición, según tres funcionarios involucrados en la discusión. Un colapso en la prestación de servicios en Gaza podría obligar a Israel a asumir un papel más importante en la distribución de ayuda, un papel que no quiere.

Los informes de los cargos contra los trabajadores humanitarios llegaron el mismo día en que la Corte Internacional de Justicia emitió un fallo provisional sobre los cargos de genocidio de Sudáfrica contra Israel. El tribunal ordenó a Israel que tomara medidas para impedir actos de genocidio por parte de sus fuerzas en Gaza y permitir la entrada de más ayuda al territorio.

El informe fue proporcionado por Juan Reiss, Julián E. Barnes, Gabby Sobelman Y Myra Noveck.