Jennifer Crumbley, madre del tirador de la escuela de Michigan, culpable de homicidio involuntario

Los jurados de Michigan, después de 11 horas de deliberaciones, encontraron el martes a Jennifer Crumbley culpable de homicidio involuntario por el tiroteo cometido por su hijo adolescente en el tiroteo escolar más mortífero del estado hace más de dos años.

El juicio se ha convertido en un pararrayos en cuestiones de responsabilidad parental, en un momento en el que son frecuentes los casos de violencia armada cometida por menores. Es el ejemplo más destacado de fiscales que buscan responsabilizar a los padres por crímenes violentos cometidos por sus hijos.

La Sra. Crumbley, de 45 años, fue declarada culpable de cuatro cargos de homicidio involuntario, uno por cada uno de los cuatro estudiantes asesinados a tiros por su hijo en Oxford High School el 30 de noviembre de 2021. El hijo, Ethan Crumbley, de 15 años. en ese momento, usó un arma para matar a Madisyn Baldwin, de 17 años; Tate Myre, 16 años; Justin Chelín, 17; y Hana Santa Juliana, de 14 años. Otras siete personas resultaron heridas. El arma fue un regalo de sus padres.

«Todos sabemos que esta es una de las cosas más difíciles que jamás haya hecho», dijo la jueza del Tribunal de Circuito del Condado de Oakland, Cheryl Matthews, a los jurados en el tribunal de Pontiac, B.C. Michigan, inmediatamente después de que se leyera el veredicto.

La señora Crumbley permaneció prácticamente inmóvil, mirando hacia abajo, hasta que la esposaron y la sacaron del tribunal. Ha estado detenida en la cárcel del condado de Oakland desde diciembre.

Crumbley se enfrenta a una pena máxima de 15 años de prisión tras ser declarada culpable de los cuatro cargos. La sentencia está prevista para el 9 de abril.

Ethan, quien se declaró culpable de 24 cargos, incluido asesinato en primer grado, fue sentenciado el año pasado a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional. No testificó en el juicio de su madre.

El marido de Crumbley, James Crumbley, de 47 años, será juzgado por separado en marzo.

En los últimos meses, los padres cuyos hijos cometieron violencia armada en otros estados se han declarado culpables de cargos de conducción imprudente o negligencia, parte de los esfuerzos de algunos fiscales para responsabilizar a los padres cuando se sospecha que han permitido la violencia asesina por parte de sus hijos.

Los cargos contra la Sra. Crumbley eran más graves, lo que hizo de su juicio una prueba importante para los fiscales.

La decisión de acusar a los padres de homicidio involuntario fue una decisión instintiva, dijo la fiscal del condado de Oakland, Karen D. McDonald, en una entrevista poco después de que se presentaran los cargos, añadiendo que incluso había despertado renuencia por parte de ciertos miembros de su grupo. personal.

Pero enfatizó en su argumento final el viernes que la gravedad de los cargos reflejaba la profundidad de la negligencia de la Sra. Crumbley y el horrible crimen que resultó.

Dijo que Crumbley era culpable de «no haber ejercido la precaución habitual cuando la cosa más pequeña y trágicamente simple podría haber evitado» una catástrofe.

Aún así, el veredicto de culpabilidad del martes podría tener ramificaciones en otros juicios, según Ekow N. Yankah, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Michigan.

«Prestamos atención a los casos espectaculares», dijo, «y no prestamos atención a la medida en que cambian la ley en los casos no espectaculares: al número de acuerdos de culpabilidad, al número de personas que Pasarán más tiempo en prisión porque no lo harán. Quiero arriesgarme a un veredicto de culpabilidad como este.

La abogada defensora de Crumbley, Shannon Smith, argumentó durante el juicio que la crianza de los hijos puede ser una tarea complicada e impredecible y que ninguna madre puede ser perfecta. «Este caso es muy peligroso para los padres», dijo el viernes durante sus argumentos finales.

El Sr. Yankah dijo que después de este veredicto, «Creo que habrá muchos padres que pensarán: si tengo un hijo que está luchando y estoy haciendo lo mejor que puedo, ¿en qué momento su comportamiento no es bueno? ¿Mi responsabilidad ya no es suya?

En la sala del tribunal de Pontiac, Michigan, los miembros del jurado pasaron siete días escuchando los desgarradores testimonios de casi dos docenas de testigos, incluida la Sra. Crumbley, quien testificó en su propia defensa durante unas tres horas la semana pasada.

Los fiscales argumentaron que la Sra. Crumbley debería haber notado la angustia de su hijo y evitar que cometiera un acto de violencia atroz. Marc Keast, uno de los fiscales, dijo que ella y su marido «no hicieron una serie de cosas trágicamente pequeñas y fáciles que habrían impedido que todo esto sucediera».

Para la defensa, Smith describió a Crumbley como una “madre hipervigilante”, atenta a las necesidades de su hijo y que no podía predecir lo que iba a suceder.

«Les pido que declaren inocente a Jennifer Crumbley», dijo Smith al jurado el viernes. «No sólo para Jennifer Crumbley, sino para todas las madres que están haciendo lo mejor que pueden y fácilmente podrían estar en su lugar».

Durante el juicio, los fiscales se centraron en parte en el acceso de Ethan a un arma. Pero los jurados también tuvieron que considerar una cuestión más abstracta: si el testimonio de un testigo, acompañado de una vasta colección de mensajes de texto, podría proporcionar una ventana confiable al estado mental de un adolescente en dificultades o a la relación de una madre con su hijo.

Los miembros del jurado vieron los mensajes que Ethan envió a un amigo en abril de 2021, quejándose de insomnio, paranoia y de escuchar voces. Los miembros del jurado también vieron los mensajes que le envió a su madre en marzo de 2021, en los que sugería que su casa estaba embrujada por un demonio. La Sra. Crumbley, señalaron los fiscales, no siempre respondió.

Pero en su testimonio, Crumbley dijo que Ethan y sus padres bromearon durante años sobre si su casa estaba embrujada, y agregó que su hijo simplemente estaba «jugando».

Los fiscales también compartieron mensajes intercambiados entre la Sra. Crumbley y su esposo, sus compañeros de trabajo y amigos, que, según dijeron, sugerían que la Sra. Crumbley había prestado más atención a sus dos caballos y su relación extramatrimonial que a las necesidades de su hijo.

La señora Crumbley testificó que no consideraba que su hijo fuera un peligro para los demás. «Como padre, pasas toda tu vida tratando de proteger a tu hijo de otros peligros», dijo. «Nunca pensaste que tendrías que proteger a tu hijo del daño de otra persona».

Mientras la Sra. Crumbley acompañaba a Ethan a un campo de tiro días antes del alboroto, testificó el jueves que su esposo, quien compró el arma utilizada en el tiroteo, estaba más familiarizado con las armas de fuego y era responsable del almacenamiento de la pistola Sig Sauer. .

La Sra. Crumbley también describió una reunión con funcionarios escolares que tuvo lugar unas dos horas antes del ataque. Ella y su marido habían sido llamados a la escuela después de que Ethan escribiera cosas inquietantes en una hoja de ejercicios de matemáticas, incluida la frase «sangre por todas partes».

La Sra. Crumbley dijo que después de que un consejero le expresó su preocupación por la salud mental de Ethan, decidieron juntos que su hijo podía quedarse en la escuela en lugar de irse solo a casa. No registraron su mochila, que contenía el arma que pronto usaría contra sus compañeros de clase.

El jueves, un detective guió a los miembros del jurado a través de las páginas del diario de Ethan, encontrado en la escuela después del tiroteo. El adolescente había escrito sobre un plan para provocar un derramamiento de sangre, añadiendo dibujos de armas y peticiones de ayuda con respecto a su salud mental.

“Mis padres no me escuchan para pedir ayuda o un terapeuta”, escribió Ethan. Pero Crumbley dijo que nunca vio las anotaciones del diario ni escuchó a su hijo pedir un terapeuta.

Los fiscales también sugirieron que los Crumbley intentaron huir de las autoridades saliendo de su casa en Oxford poco después del tiroteo. La pareja fue arrestada en Detroit el 4 de diciembre de 2021. La Sra. Smith, la abogada defensora, argumentó que temían por su seguridad ante las continuas amenazas, y la Sra. Crumbley testificó que había planeado entregarse.

Campbell Robertson informes aportados.