“La apuesta de Nippon Steel de pagar demasiado a sus presas para reforzar su presencia estadounidense sigue siendo audaz”

J.Ohn Pierpont Morgan probablemente seguirá siendo el hombre de negocios más poderoso de la historia del capitalismo estadounidense, a pesar de su riqueza de cifras espectaculares. En 1901, ya principal banquero del país, compró los activos del rey del acero, Andrew Carnegie, para fusionarlos con su propio y antiguo fabricante de acero número uno estadounidense y mundial, US Steel.

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Esta gigantesca empresa sigue siendo desde hace mucho tiempo el símbolo del poder industrial del país, con su corazón latiendo al ritmo de los altos hornos de Pittsburg, un estandarte de acero endurecido salpicado de estrellas. Pero el acero se ha oxidado mucho desde entonces y es la bandera del Sol Naciente la que recoge los restos. Nippon Steel comprará US Steel por casi 15.000 millones de dólares (13.700 millones de euros).

La suma es considerable para una empresa que se ha convertido en un actor marginal en la batalla mundial del acero entre los japoneses, los chinos y la europea ArcelorMittal. Una bendición para los accionistas de US Steel. En agosto, su competidor local, Cleveland Cleef, una minera reconvertida en siderúrgica, ofreció 7.300 millones de dólares. Hoy, los japoneses ofrecen el doble. Un premio inesperado que no gusta en absoluto a los sindicalistas que habrían preferido la solución americana y temen una reestructuración. Apelan a la seguridad nacional. No estoy seguro de que deban ganar.

El desafío de la descarbonización

La apuesta de Nippon Steel de pagar demasiado a sus presas para reforzar su presencia estadounidense sigue siendo audaz. En Tokio, el precio de las acciones de la empresa cayó bruscamente tras el anuncio de la noticia. Pero a las empresas japonesas tradicionales les importan poco sus pequeños accionistas. Quieren ver sus beneficios a largo plazo. En este caso, Nippon Steel, que está desplegando una estrategia de despliegue internacional muy ambiciosa, se dirige a los clientes de los fabricantes de automóviles estadounidenses, entre ellos los japoneses Nissan y Toyota.

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Lo cierto es que se trata de mucho dinero en un momento crucial de la industria siderúrgica mundial. Este sector, alguna vez muy fragmentado y ahora consolidado en torno a unos pocos gigantes, debe afrontar el desafío de la descarbonización. La fabricación de acero, a partir de mineral de hierro y carbón, es responsable del 8% de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero. Nippon Steel se ha comprometido a reducir sus emisiones netas a cero para 2050. Esto requiere cambiar a plantas eléctricas y convertirse a hidrógeno. Las inversiones para ello son considerables y obstaculizarán la rentabilidad de las fábricas.

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