La casa de Carter G. Woodson, el hombre detrás del Mes de la Historia Afroamericana

Los orígenes del Mes de la Historia Afroamericana se remontan casi cien años a una modesta casa adosada de ladrillos de tres pisos en Washington.

En 1922, Carter G. Woodson, conocido como “el padre de la historia negra”, compró la casa en 1538 Ninth Street por 8.000 dólares. La casa sirvió como sede de la Asociación para el Estudio de la Vida y la Historia de los Negros (ahora conocida como Asociación para el Estudio de la Vida y la Historia Afroamericanas, o ASALH). Fue allí donde dirigió Associated Publishers, la editorial centrada en la cultura y la historia afroamericanas en una época en la que muchas otras editoriales no aceptaban obras sobre el tema. Es donde tienen su sede el Journal of Negro History y el Negro History Bulletin, y es donde lanzó la primera Semana de la Historia Negra, la precursora del Mes de la Historia Negra, en 1926.

«Si una raza no tiene historia, si no tiene una tradición válida, se convierte en un factor insignificante en el pensamiento del mundo y está en peligro de ser exterminada», dijo el Dr. Woodson. a escrito.

El sitio, propiedad del Servicio de Parques Nacionales, está siendo restaurado y probablemente estará abierto a los visitantes a partir de este otoño, dijo un portavoz del Servicio de Parques.

Aunque el Dr. Woodson era el tipo de vecino que adoraba a los niños jugando en la calle y en el porche de su casa, aunque otros adultos les decían que se portaran bien, el 1538 de la Calle Novena era más el trabajo de su vida que su residencia tradicional. Llegó a ser conocida como «la oficina del Dr. Woodson», como lo expresó Willie Leanna Miles, directora ejecutiva de Associated Publishers, en su artículo de 1991 «Dr. Woodson». Carter Godwin Woodson tal como lo recuerdo, 1943-1950. El artículo fue publicado en The Journal of Negro History, fundado por el Dr. Woodson y todavía publicado hoy como The Journal of African American History.

Con el paso de los años, la oficina se convirtió en un importante punto de conexión para el movimiento de historia negra, y cruzar sus puertas fue un rito de iniciación para muchos académicos, escritores y activistas negros que deseaban buscar la tutoría del Dr. Woodson, trabajar allí o en menos pasar a través de él. . Mary McLeod Bethune, Lorenzo J. Greene, Lawrence Dunbar Reddick, John Hope Franklin, Langston Hughes y muchos otros pasaron tiempo en la casa. Incluso después de que el Dr. Woodson muriera en su dormitorio del tercer piso en 1950, ASALH permaneció allí hasta 1971.

En 1976, el mismo año en que la Semana de la Historia Negra se convirtió oficialmente en el Mes de la Historia Negra, la oficina fue designada Monumento Histórico Nacional. Con el paso de los años, se ha convertido mal estado. En 2005, el Servicio de Parques Nacionales lo compró junto con dos casas vecinas por 1,3 millones de dólares y actualmente está trabajando para restaurar el edificio y crear un centro de visitantes.

Nacido en 1875, el Dr. Woodson, descendiente de esclavos, trabajó como minero de carbón, maestro y director de escuela. Al final, se convirtió en el segundo afroamericano en obtener un doctorado. en Harvard; el primero fue WEB DuBois.

Cuando el Dr. Woodson compró la casa en Washington, «quería que su organización tuviera talla nacional, y eso lo llevó a la capital de la nación», dijo Vincent Vaise, una de las personas responsables de planificar el proyecto de restauración del Servicio de Parques.

Shaw, donde está ubicada la oficina, era un vecindario predominantemente negro en ese momento, “como el Harlem de Washington, D.C.”, dijo Vaise. Era el hogar de la Universidad de Howard, “Black Broadway”, así como de una YWCA negra, donde el Dr. Woodson solía almorzar. En los últimos años, Shaw se ha convertido en un lugar de moda para boutiques de moda y residentes milenarios blancos. El precio de venta medio de una casa en Shaw y Logan Circle, el vecindario adyacente, en diciembre fue de casi $750,000, según Redfin.

Ella McCall Haygan recuerda bien cómo era Shaw en la época del Dr. Woodson. La Sra. Haygan, una trabajadora social clínica que ahora tiene más de ochenta años, vivía en la misma calle de la oficina, cuando ésta era un próspero centro intelectual y cultural para mentes negras. Shaw “era como un pueblo”, dijo Haygan. «Todos conocían a todos».

El Dr. Woodson era más conocido entre los niños por repartir golosinas. «La tienda de dulces estaba justo al lado de su casa y era propiedad de Black», dijo Haygan. «Woodson compraba dulces y nos los daba».

«Era increíble, pero no nos dimos cuenta hasta que llegamos a la escuela primaria, y en febrero tendrían la Semana de la Historia Afroamericana», dijo la Sra. Haygan. “Algunos de los niños que vivían en el barrio estaban en la misma clase. Dijimos: «¿Es ese el Sr. Woodson?» «Y fue entonces cuando realmente descubrimos quién era exactamente.

Otros adultos regañaban a menudo a la Sra. Haygan y a los otros niños por sentarse en los escalones del Dr. Woodson. Pero recuerda una vez que entró y la imagen de todos los diferentes libros y materiales impresos se le quedó grabada. “Cuando entraste a su casa, recuerdo que él la había preparado con los libros, los folletos y todo lo que había creado. Estaban tirados sobre el mostrador”, dijo. “No se grabó en ese momento, pero sí después. Siempre he tenido un deseo ardiente de estudiar. »

Llegó a apreciar aún más profundamente su presencia en su vecindario. “Uno pensaría (fue a Harvard y todo eso) que estaría en otro lugar. Pero no lo fue. Él estaba ahí.

Hoy, un letrero en el frente de la casa dice «Asociación para el Estudio de la Vida e Historia de los Negros, Inc.» y «Associated Publishers, Inc.» El interior aún está sin amueblar, pero se ha restaurado e instalado la escalera de caracol original. El Sr. Vaise enfatizó que cuanto más alto se sube en el edificio, más íntimos se vuelven los espacios. El primer piso, donde trabajaban las secretarias, era muy público, abierto a clientes y visitas. También era “el lugar donde se realizaban los pedidos y envíos, el procesamiento del Negro History Bulletin y el Journal of Negro History y otros trabajos diversos de oficina”, escribió Miles en su artículo.

“Nunca se te ocurrió que el jefe te pediría que hicieras algo que él mismo no haría”, escribió el poeta Langston Hughes en un libro de 1950. artículo en el Boletín de Historia Negra. Hughes, que trabajó allí a mediados de la década de 1920, escribió que su trabajo «consistía en abrir la oficina por la mañana, mantenerla limpia, empaquetar y enviar libros por correo, ayudar a contestar el correo, leer pruebas, encender la caldera por la noche cuando el Dr. . Hughes trabajó allí a mediados de la década de 1920.» …Woodson estuvo ausente. También recuerda un caso en el que estaba jugando a las cartas furtivamente en la sala de envíos del primer piso con otros colegas, cuando el Dr. Woodson regresó temprano de un viaje. “Nadie fue despedido. En cambio, solicitó nuestra presencia en su oficina donde nos pronunció un discurso largo y muy serio sobre nuestras responsabilidades con nuestro trabajo, con la historia y con la raza negra”, escribió Hughes sobre el incidente.

Pero G. Dagbovie, ex editor del Journal of African American History y distinguido profesor de historia en la Universidad Estatal de Michigan, dijo que «algunas personas veían la casa como una especie de campo de entrenamiento para futuros historiadores y especialistas de la comunidad negra. En un momento dado, el Dr. Woodson realizó una exposición de arte de Benin en su oficina, señaló el Dr. Dagbovie. “Siempre quiso que la gente viniera y utilizara los recursos disponibles”, dijo.

El segundo piso albergaba la oficina y los archivos del Dr. Woodson, que ahora se conservan parcialmente en la Biblioteca del Congreso. También es en este piso donde será mentor de la próxima generación de historiadores y académicos negros. “Mi espacio de trabajo estaba en la biblioteca del Dr. Woodson, en el segundo piso, frente a las escaleras al tercer piso. Esto me dio la oportunidad de escuchar las conversaciones en su oficina. Rara vez dejaba de decirle a un visitante que alguna vez fue minero de carbón y que una vez se ganó la vida como recolector de basura”, escribió la Sra. Miles, directora ejecutiva de Associated Publishers.

El tercer piso, el más privado, es donde dormía el Dr. Woodson. También fue donde murió de un ataque cardíaco en 1950. Pero su impacto continuó creciendo póstumamente: la Semana de la Historia Negra se convirtió en el Mes de la Historia Negra, la ASALH todavía está activa y muchos de los aprendices del Dr. Woodson se han convertido en académicos distinguidos por derecho propio.

Para la Sra. Haygan, a lo largo de su vida, el Dr. Woodson siempre estuvo en el fondo de su mente. En un momento se encontró sin hogar y tuvo que abandonar la escuela, pero sus recuerdos del Dr. Woodson la hicieron querer perseverar y eventualmente terminar su carrera. Recibió su maestría en trabajo social de la Universidad Católica de América en 1977. «Pensé en el Dr. Woodson», dijo la Sra. Haygan. “Pensé en él y dije: ‘Dr. Woodson, lo hice.