la decisión sobre liquidación judicial puesta en conocimiento el 28 de diciembre

La suerte de los 450 empleados de Habitat se decidirá entre Navidad y Año Nuevo: el miércoles 20 de diciembre, tras una audiencia de casi dos horas de duración, el tribunal de comercio de Bobigny reservó su decisión hasta el jueves 28 de diciembre. Los jueces deberán entonces pronunciar la liquidación judicial de la marca de muebles que, en Francia, explota 25 tiendas. Hasta entonces, ninguna de las tiendas cerradas desde diciembre debería reabrir.

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Fundada en 1964 por el británico Terence Conran, fallecido en 2020, Habitat tuvo su apogeo vendiendo muebles, artículos decorativos y vajillas de diseño. En los años 1980, la marca proporcionó a los estudiantes universitarios su lámpara de escritorio articulada fijada con un tornillo de banco, reemplazó las lámparas de araña de antaño por linternas de papel japonesas, equipó los salones con sillas de gerente e impuso sofás negros frente a los televisores.

Pero, a pesar de sus buenas ventas, la empresa es frágil. Su fundador fue derrocado en 1990. Y, en 1992, la marca cayó en manos de su gran rival Ikea. El distribuidor sueco vendió la cadena en 2009 a la británica Hilco. Este fondo especializado en rentabilidad llevó a cabo entonces una amplia reestructuración de la cadena con 72 tiendas en Europa. Una treintena de sus puntos de venta se revenden en todo el Canal de la Mancha a un competidor, Home Retail Group. Y el resto –la marca y 38 tiendas francesas, españolas y alemanas– se vendieron a Cafom en 2011 por un importe de 4,3 millones de euros.

FIN

En su momento, Hervé Giaoui, presidente de Cafom, juró que era capaz de hacer rentable la empresa, a pesar de su deuda y de sus 21,7 millones de euros de pérdidas por 131,4 millones de euros de ventas. Pero no lo consigue. En 2014 cerraron varias tiendas y se puso en marcha un nuevo concepto que aumentaría las ventas hasta 250 millones de euros a finales de 2015.

El as. El Sr. Giaoui tiró la toalla cinco años después: en 2020, su grupo cotizado vendió la empresa a Thierry Le Guénic por 1 euro, después de haberla rescatado por valor de 15 millones de euros y mantener un stock de bienes valorado en 18 millón. Habitat generó entonces una facturación de 100 millones de euros, en particular gracias a 25 tiendas en Francia y algunas franquicias en España, Mónaco y Suiza.

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Desde entonces, mientras que las ventas de muebles y artículos de decoración se han beneficiado de vientos favorables, tras los períodos de confinamiento impuestos para luchar contra la pandemia del coronavirus, los funcionarios electos se han alarmado por la gestión de la dirección y la situación financiera de la empresa, que “Ya no paga a sus propietarios, proveedores y prestadores de servicios desde la primavera de 2021”, aseguró el Mundo Ratiba Hamache, delegada central sindical de la CGT. Se espera que su facturación alcance los 80 millones de euros en 2023, mientras que sus pérdidas operativas evitaron 20 millones de euros.

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