La presidenta de Penn, Liz Magill, dimite por las respuestas al antisemitismo

La presidenta de la Universidad de Pensilvania, Elizabeth Magill, renunció el sábado, cuatro días después de comparecer ante el Congreso y aparentemente eludir la cuestión de si los estudiantes que pidieron el genocidio de judíos deberían ser castigados.

El apoyo a Magill, ya sacudido en los últimos meses por su enfoque de una conferencia literaria palestina y la respuesta inicial de la universidad al ataque de Hamas contra Israel el 7 de octubre, colapsó después de su testimonio. Exalumnos influyentes cuestionaron su liderazgo, los contribuyentes adinerados decidieron retirar sus donaciones y los funcionarios sitiaron la universidad para destituir a su presidente.

El sábado por la noche, un día antes de la reunión prevista de la junta directiva de Penn, Magill anunció que dimitiría. Scott L. Bok, presidente de la junta directiva, dijo en un correo electrónico a la comunidad de Penn que la Sra. Magill había “presentado voluntariamente su renuncia”.

Menos de una hora después, Bok anunció que él también había dimitido, profundizando la agitación en una de las universidades más prestigiosas del país.

Magill es la primera rectora de una universidad que renuncia debido a los disturbios que se han apoderado de los campus desde el ataque de Hamas y la posterior invasión de Gaza por parte de Israel. Los demás presidentes siguen bajo presión. El viernes, más de 70 miembros del Congreso pidieron la destitución de Magill y de dos presidentes que comparecieron junto a ella el martes en Washington, Claudine Gay de Harvard y Sally Kornbluth del MIT.

Pero su renuncia alarmó a los profesores preocupados por la libertad académica. En respuesta a la renuncia de Magill, un grupo de profesores de Penn denunciaron lo que vieron como una interferencia externa que ponía en peligro la integridad de la universidad.

Magill, en una declaración de dos frases el sábado, no hizo ninguna referencia a la indignación que rodeó su testimonio. Simplemente dijo: “Ha sido un privilegio para mí presidir esta extraordinaria institución. Ha sido un honor trabajar con nuestros profesores, estudiantes, personal, exalumnos y miembros de la comunidad para promover las misiones vitales de Penn.

Bok dijo que Magill, quien se convirtió en presidenta de Penn el año pasado, permanecería al frente de la universidad hasta que se elija un presidente interino. También permanecerá en Penn como miembro de la facultad de derecho. La renuncia del Sr. Bok entró en vigor de inmediato y la vicepresidenta de la junta directiva de Penn, Julie Platt, asumió su puesto de forma interina.

No se espera que Platt, que preside la junta directiva de las Federaciones Judías de América del Norte, dirija la junta de Penn de forma permanente.

Desde el 7 de octubre, los rectores de universidades han tratado de equilibrar los derechos de libertad de expresión de los manifestantes pro palestinos con la preocupación de que algunos de sus comentarios puedan ser antisemitas. Pero el enfoque legal de Magill a su propio discurso cuando compareció ante un comité de la Cámara el martes la dejó inmediatamente vulnerable a ataques.

En la audiencia, la representante Elise Stefanik, republicana de Nueva York, dijo que los estudiantes corearon apoyo a la Intifada, una palabra árabe que significa levantamiento y que muchos judíos escuchan como un llamado a la violencia contra ellos.

“¿Llamar al genocidio de los judíos”, preguntó Stefanik, “constituye intimidación o acoso?”

Magill respondió: “Si es dirigido, severo y generalizado, es acoso. »

La señora Stefanik respondió: “Entonces la respuesta es sí. »

La señora Magill dijo: “Es una decisión que depende del contexto, congresista. »

La señora Stefanik exclamó: “¿Es este su testimonio de hoy? El llamado al genocidio de los judíos, ¿depende del contexto?

Después de la aparición de Magill, Bok dijo en un correo electrónico el sábado: «Quedó claro que su posición ya no era sostenible, y ella y yo decidimos al mismo tiempo que era hora de que ella se fuera».

También defendió a la señora Magill.

“Desgastada por meses de incesantes ataques externos, el martes pasado ya no era ella misma”, escribió. “Excesivamente preparada y demasiado litigante dada la hostilidad del foro y lo mucho que estaba en juego, ella proporcionó una respuesta legalista a una cuestión moral, y estuvo equivocada. Esto resultó en un terrible fragmento de 30 segundos de más de cinco horas de testimonio.

Los críticos de Magill, que acogieron ampliamente su renuncia, no le dieron ese respiro. También intentaron utilizar la renuncia de Magill para presionar a Harvard y al MIT para que actuaran, después de que el Dr. Gay y el Dr. Kornbluth ofrecieran testimonios similares.

«Uno menos. Faltan dos», dijo Stefanik en un comunicado el sábado. «Esto es sólo el comienzo de la lucha contra la omnipresente podredumbre del antisemitismo que ha destruido las instituciones de educación superior más ‘prestigiosas’ de Estados Unidos. Esta renuncia forzada del presidente de Penn es el mínimo indispensable de lo que se requiere».

La Dra. Gay no ha dado indicios de que planee dimitir, y el comité ejecutivo de la Junta Directiva del MIT ha declarado su apoyo al Dr. Kornbluth.

Magill estuvo bajo asedio mucho antes de llegar al Capitolio.

Durante el verano, los donantes le pidieron que cancelara una conferencia literaria palestina prevista en el campus. Magill, citando la libertad de expresión, dijo que se llevaría a cabo según lo previsto en septiembre.

Menos de dos semanas después de la conferencia, Hamás atacó a Israel, y algunos de los mayores benefactores de la universidad, encabezados por Marc Rowan, jefe de Apollo Global Management, estaban furiosos por lo que llamaron un enfoque tibio de la Sra. Magill para condenar los ataques.

Hizo un llamado a los donantes para que retiren su dinero de Penn. Los principales contribuyentes se unieron rápidamente, incluido el multimillonario de cosméticos Ronald S. Lauder, así como el exgobernador de Utah Jon Huntsman Jr. y su familia.

Las críticas a la Sra. Magill se intensificaron después de la audiencia del martes, dentro y fuera de la comunidad de Penn. Ross L. Stevens, un administrador de fondos de cobertura, inició el proceso de retirar una donación valorada en unos 100 millones de dólares y dijo que no lo reconsideraría hasta que Penn tuviera un nuevo liderazgo. El consejo asesor que Rowan dirigió en Wharton, la escuela de negocios de Penn, también presionó para que se hicieran cambios.

Aunque la junta directiva de Penn no votó sobre el estatus de la Sra. Magill durante una reunión de emergencia el jueves, la universidad no pudo ofrecerle todo su apoyo.

Magill llegó a Penn como una jurista respetada que había dirigido la Facultad de Derecho de Stanford y se desempeñó como decana en la Universidad de Virginia, donde obtuvo su título de abogado y enseñó.

Algunos profesores y estudiantes dijeron el sábado que creían que Magill no tenía más remedio que irse, ya sea por sus palabras o porque la respuesta que le dieran la dejaría ineficaz.

Beni Romm, un estudiante judío de primer año en Penn, dijo que la renuncia de Magill era un asunto personal pero que esperaba que disuadiera los llamados a la violencia contra los judíos.

«Me hubiera gustado que la universidad hubiera sido más firme en su condena de los llamamientos a una intifada, y me hubiera gustado que el presidente Magill hubiera sido más firme en el Congreso», dijo frente a Hillel House, en el campus de Penn en Filadelfia.

La junta asesora de Wharton, que había estado presionando durante días para que se destituyera a Magill, dijo que planeaba trabajar con la junta «para tomar medidas inmediatas para mejorar la seguridad de toda la comunidad de Penn».

En un comunicado, la junta agregó: “Planeamos trabajar en estrecha colaboración con la Junta Directiva para garantizar que el próximo presidente y presidente de Penn refleje y defienda nuestros valores. »

Los administradores, sin embargo, se enfrentarán al menos a una facción de profesores preocupados. El capítulo de Penn de la Asociación Estadounidense de Profesores Universitarios dijo el sábado que «la capacidad de los donantes, los grupos de presión y los miembros del Congreso para desestabilizar la Universidad de Pensilvania revela la necesidad de restaurar una voz fuerte de los profesores en el gobierno de la institución.

El sucesor de Magill, añadió el grupo, «debe corregir lo que se ha convertido en un peligroso mito que sugiere que defender la libertad académica y la libre expresión es de algún modo contradictorio con la lucha contra el antisemitismo».

Jacob Ross, estudiante de historia en Penn, tenía dudas similares sobre la campaña que llevó a la renuncia de Magill.

«No creo que haya manejado particularmente bien algunos aspectos de esto, pero no me gusta el precedente en el que los donantes pueden ejercer presión y obtener lo que quieren», dijo el Sr. Ross. “Ellos ya no son parte de la universidad y su dinero está tomando decisiones que me afectan como estudiante. »

Anna Betts, Jon Hurdle, Laura Hirsch Y Rob Copeland informes aportados. gatito bennett Y Kirsten Noyes contribuido a la investigación.