La UNRWA investiga acusaciones de participación de trabajadores en los ataques del 7 de octubre

Naciones Unidas despidió el viernes a 12 de sus empleados en Gaza y abrió una investigación sobre ellos tras las acusaciones de Israel de que ayudaron a planificar y participaron en el ataque terrorista del 7 de octubre que dejó alrededor de 1.200 israelíes muertos y más de 240 capturados.

Los trabajadores, todos hombres empleados por la agencia de las Naciones Unidas que ayuda a los palestinos, conocida por el acrónimo UNRWA, están bajo investigación criminal, dijeron dos funcionarios de la ONU.

«La UNRWA reitera su condena en los términos más enérgicos de estos atroces ataques», afirmó Philippe Lazzarini, director de la agencia. “Cualquier empleado de la UNRWA involucrado en actos de terrorismo deberá rendir cuentas, incluso mediante un proceso penal. »

Además, un alto funcionario de la ONU informado sobre las acusaciones las calificó de «extremadamente graves y horribles».

La UNRWA ha negado durante mucho tiempo las afirmaciones de Israel de que alimenta la incitación al odio antiisraelí en Gaza. Pero el viernes adoptó un enfoque muy diferente ante las acusaciones más graves, pocos días después de que Israel las presentara a la agencia.

Estas acusaciones llevaron rápidamente a Estados Unidos a suspender temporalmente la financiación a la organización. La UNRWA, que proporciona servicios sociales en la Franja de Gaza, es la principal agencia que supervisa la distribución de ayuda a los habitantes de Gaza en medio de una grave crisis humanitaria en el territorio que ha empeorado durante meses de guerra desde el ataque del 7 de octubre.

«Estados Unidos está extremadamente preocupado por las acusaciones de que 12 empleados de la UNRWA podrían haber estado involucrados en el ataque terrorista de Hamás contra Israel el 7 de octubre», dijo el Departamento de Estado en un comunicado.

Estados Unidos es el mayor donante de la agencia, aportando 340 millones de dólares en 2022 y varios cientos de millones de dólares en 2023.

Tres funcionarios de defensa israelíes dijeron que oficiales de inteligencia militar recopilaron una enorme cantidad de información después del 7 de octubre y durante las últimas dos semanas la compararon con un segundo conjunto de inteligencia que solidificó la evaluación de que los empleados de la UNRWA habían estado involucrados en el ataque.

La UNRWA se creó para brindar ayuda a millones de palestinos en todo el Medio Oriente cuyas familias huyeron o fueron obligadas a abandonar sus propiedades durante las guerras que rodearon la creación de Israel en 1948. Desde que Hamás ganó las elecciones palestinas en 2006 y luego expulsó a una facción rival de Gaza Un año después, el grupo, considerado una organización terrorista por Israel, Estados Unidos y otros países, ha cedido muchas de sus responsabilidades civiles en la UNRWA.

La agencia empleaba a unos 13.000 trabajadores, en su mayoría palestinos, antes de que comenzara la guerra.

Israel y la ONU se han acusado mutuamente de actuar de mala fe desde que Israel lanzó su guerra en Gaza tras el ataque de Hamás el 7 de octubre. Las Naciones Unidas han acusado a Israel de retrasar la entrega de ayuda humanitaria al enclave asediado, e Israel dijo que el organismo mundial había alentado la propaganda de Hamás.

Esas recriminaciones, sin embargo, son menos sensibles políticamente que la acusación de que los trabajadores humanitarios pueden haber participado en un acto terrorista, una acusación que los líderes de la ONU, Estados Unidos y la Unión Europea toman en serio.

El 7 de octubre, atacantes liderados por Hamas atacaron ciudades en el sur de Israel, donde mataron, torturaron y violaron a sus víctimas. Más de 240 personas, entre ellas niños y ancianos, han sido secuestradas como rehenes en Gaza.

El año pasado, la Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó una resolución no vinculante llamando a Israel a cesar su guerra en Gaza, y el viernes la Corte Internacional de Justicia, el máximo órgano judicial de las Naciones Unidas, declaró que Israel tenía que tomar medidas para impedir actos de genocidio por su parte. efectivo.

Israel ha acusado anteriormente a los profesores de la UNRWA de decirle a los estudiantes de sus escuelas que odien a Israel, y ha acusado a los empleados de la UNRWA de colaborar con Hamás. La administración Trump suspendió la financiación de la agencia en 2018, pero el presidente Biden la restableció.

Los funcionarios israelíes informaron a la ONU y a Estados Unidos a principios de esta semana, según funcionarios del Departamento de Estado y de la ONU.

En las últimas semanas, Israel ha presentado nuevas pruebas que, según dice, muestran la animosidad de la UNRWA hacia Israel. Entre las recientes acusaciones hechas por el militar israelí Había copias de cartas del ala militar de Hamás al Ministerio de Educación de Gaza solicitando que los profesores fueran excusados ​​del trabajo para que pudieran participar en sesiones de entrenamiento militar.

El secretario de Estado de Estados Unidos, Antony J. Blinken, habló con el secretario general de la ONU, António Guterres, el jueves y pidió “una investigación exhaustiva y rápida”, dijo el Departamento de Estado. El departamento también dijo que estaba pidiendo más información a Israel, que inicialmente hizo la acusación, y añadió que «la UNRWA desempeña un papel fundamental en la prestación de asistencia vital a los palestinos, incluidos suministros esenciales de alimentos, medicinas, refugio y otra asistencia humanitaria vital».

David Satterfield, enviado especial de Estados Unidos para asuntos humanitarios, encabezó un grupo de funcionarios estadounidenses que se reunieron con el mayor general israelí Aharon Haliva, quien les mostró el material informativo completo, según un funcionario en la sesión.

Los líderes de la ONU han instado repetidamente a Israel a hacer más para limitar el daño a los civiles y a los trabajadores humanitarios en el conflicto. Más de 100 empleados de la ONU han muerto desde que comenzó la guerra, la cifra más alta que ha sufrido la organización mundial en un solo conflicto.

Los funcionarios de la ONU también han advertido en términos severos que los residentes comunes de Gaza corren el riesgo de morir de hambre y enfrentan un aumento de enfermedades infecciosas a medida que el clima se vuelve más frío.

Josep Borrell Fontelles, máximo diplomático de la UE y vicepresidente de la Comisión Europea, dijo que estaba «extremadamente preocupado» por las acusaciones de que empleados de la ONU estuvieron involucrados en los ataques terroristas. Dijo que la comisión estaba en contacto con la UNRWA y esperaba que tomara medidas inmediatas contra el personal involucrado.

Informes adicionales fueron proporcionados por Gaya Gupta Y Adam Selle.