Las empresas de Detroit aman las eliminatorias de los Lions

Los Detroit Lions, cuyas raíces se remontan a 1930, son sólo uno de los cuatro equipos de la NFL que nunca han aparecido en el Super Bowl. (Examen sorpresa: ¿Puedes adivinar los otros tres?) Antes de esta temporada, el equipo había sólo ganó un partido de playoffs desde que Dwight D. Eisenhower era presidente. Así que los fanáticos de los Lions deliraron con razón cuando su equipo ganó su división por primera vez en tres décadas y puso fin a su sequía de playoffs este mes, venciendo a Los Angeles Rams y Tampa Buccaneers Bay. La carrera del equipo en los playoffs trajo mucha alegría e impulsó los negocios locales alrededor del Ford Field, el estadio local del equipo.

Buddy’s Pizza, un restaurante del centro de Detroit, estaba lleno el domingo.

«Es realmente importante para nosotros y para muchos otros bares y restaurantes de la zona», dijo Andrew Stanek, gerente del restaurante cerca de Ford Field. “Los fanáticos de los Detroit Lions, en las buenas y en las malas y a través de los 60 años de dificultades, siguen siendo leales a su equipo”.

A unas cuadras de distancia, en Harry’s Detroit Bar & Grill, se había formado una fila afuera del restaurante y bajando por la acera.

César Ramírez, subgerente general de Harry’s, dijo que el restaurante registró ventas récord durante la primera victoria de los Lions en los playoffs sobre los Rams.

«Definitivamente hemos visto un gran aumento en nuestro negocio», dijo, y agregó que el restaurante ganó poco más de $60,000 el día de la primera victoria del equipo en los playoffs, un aumento de casi $40,000 para un día típico en comparación con el mismo período un Hace años. .

“Todos quieren trabajar porque saben que es el día del dinero”, dijo Ramírez.

La victoria de los Lions sobre los Buccaneers el domingo los impulsó a su primer juego de campeonato de la NFC desde la temporada de 1991. Cuando se enfrenten a los 49ers en Santa Clara, California, este fin de semana, los bares de Detroit seguramente se llenarán de fanáticos de los Lions, esperando su equipo puede llegar al Super Bowl por primera vez y dejar solo a los Cleveland Browns de Houston. Los Texans y los Jacksonville Jaguars son equipos que no llegaron al juego por el título.

Los fanáticos de los Lions eran todo sonrisas mientras esperaban para ingresar al Ford Field. Para aquellos que no pudieron conseguir entradas, había una puerta trasera cerca del estadio en Eastern Market, una colección de tiendas y restaurantes en un barrio del mismo nombre.

Ron Crachiola, conocido como Crackman, estaba entre los que estaban en la puerta trasera. Crachiola dijo que empezó a ir a los partidos con su padre hace 60 años y que habían sido testigos de muchas más derrotas que victorias, pero nunca perdieron la confianza. Dijo que deseaba que su padre, quien murió en abril a los 95 años, hubiera podido ver a los Lions competir por un lugar en el Super Bowl. El domingo, Crachiola lució un collar con una foto de su padre.

“Para la ciudad significa mucho; A mí me hacen llorar”, dijo Crachiola, que cumple 72 años esta semana. “Siempre es como un sueño hecho realidad. Todavía estoy en la nube nueve. Me siento ahí y pienso: Esto realmente está sucediendo. Estamos a dos partidos del Super Bowl.

Las empresas alrededor del Ford Field se han beneficiado de la carrera de los Lions hacia los playoffs, así como de años de inversión en el centro de Detroit, una parte de la ciudad que recibió mayor atención después de la quiebra de la ciudad hace poco más de diez años.

Detroit es enorme (139 millas cuadradas) y algunos vecindarios, durante mucho tiempo salpicados de casas vacías y lotes baldíos, han visto pocos cambios a pesar del éxito de los Leones.

Aun así, algunos en Michigan dicen que el historial del equipo está creando nuevos vínculos.

Tiffany y Don Gilling llegaron a Ford Field con sus hijos, Tripp, de 9 años, y Kyden, de 12, junto con un amigo, Justin Vidosh, y su hijo de 8 años, Parker.

«Creo que significa mucho para nuestra ciudad: la pasión, la diversión», dijo la Sra. Gilling. «Nos acerca más».

«Mis hijos, esa es la mejor parte, ver a mis hijos experimentar esto y simplemente divertirse», añadió la Sra. Gilling. «Es algo que siempre recordarán». Es un recuerdo familiar esencial que creamos y es lo que me trae más felicidad.