Los jugadores del Dartmouth son empleados que pueden sindicalizarse, dice un funcionario estadounidense

Un funcionario federal declaró el lunes que los miembros del equipo de baloncesto masculino de Dartmouth son empleados universitarios, allanando el camino para una votación que podría convertirlo en el primer programa deportivo universitario sindicalizado del país.

En un comunicado, la directora regional de la Junta Nacional de Relaciones Laborales en Boston, Laura Sacks, dijo que debido a que Dartmouth tenía «el derecho a controlar el trabajo» del equipo y porque el equipo realizaba ese trabajo «a cambio de ‘compensación’ como equipo y boletos para el juego, los jugadores eran empleados bajo la Ley Nacional de Relaciones Laborales.

Aún no se ha fijado la fecha para la elección de organización sindical y el resultado tendrá que ser certificado por la NLRB. Se espera que la universidad y la NCAA apelen la decisión del director.

En septiembre, los 15 jugadores de la plantilla universitaria del equipo firmaron y presentaron una petición ante la junta laboral para sindicalizarse con el Sindicato Internacional de Empleados de Servicios. El 5 de octubre, los abogados de Dartmouth respondieron argumentando que los jugadores no tenían derecho a negociar colectivamente porque, como miembros de la Ivy League, no recibían becas deportivas y el programa perdía dinero cada año.

La NCAA y sus escuelas miembros se han resistido durante mucho tiempo a los intentos de sindicalizar a los atletas universitarios, defendiendo el modelo estudiante-atleta que ha sido criticado por activistas sindicales, jueces y funcionarios electos a lo largo de los años.

En 2014, el equipo de fútbol de Northwestern lideró el intento de más alto perfil de sindicalizar un programa universitario, argumentando que debido a que a los jugadores se les pagaba mediante becas, tenían derecho a negociar colectivamente.

En una decisión similar a la del lunes, un director de la junta laboral regional dijo que los becarios del Noroeste eran empleados de la universidad, y se llevaron a cabo elecciones sindicales. Pero las papeletas selladas fueron finalmente destruidas después de que la NLRB, compuesta por cinco miembros, dictaminó en agosto de 2015 que los jugadores no tenían derecho a negociar colectivamente.

El entorno que rodea a los derechos laborales en los deportes universitarios ha cambiado desde entonces.

«Muchas cosas han cambiado en el atletismo universitario», dijo Jason Stahl, fundador y director ejecutivo de la Asociación de Jugadores de Fútbol Americano Universitario, que promueve los esfuerzos de sindicalización de los jugadores de fútbol universitario.

En 2021, la Corte Suprema dictaminó que la prohibición de la NCAA de compensar a los atletas universitarios violaba la ley antimonopolio, al exigir que la NCAA permitiera a los atletas beneficiarse de su propio nombre, imagen y semejanza. La realineación ha desdibujado los límites geográficos tradicionales de las conferencias, aumentando los tiempos de viaje para los jugadores en ligas que pronto se extenderán desde la costa oeste hasta la costa este.

Según las encuestas disponibles, el apoyo a los sindicatos en general también es mayor hoy que en 2015.

Michael LeRoy, profesor y experto en trabajo deportivo de la Universidad de Illinois, dijo que esperaba que se celebraran elecciones en Dartmouth, en las que los votos no se revelarían, antes de que la NLRB no tome su decisión final.

El Sr. LeRoy también señaló que la actual NLRB, bajo el presidente Biden, ha mostrado un mayor apoyo a los esfuerzos de sindicalización entre los atletas universitarios que bajo el presidente Barack Obama durante la campaña sindical del Noroeste.

En septiembre de 2021, Jennifer A. Abruzzo, asesora general de la junta, dijo que los atletas universitarios deberían ser considerados empleados según la ley laboral federal, citando el fallo de la Corte Suprema de ese año de que los deportes universitarios eran un negocio rentable, y argumentó que clasificarlos simplemente como el término «estudiantes-atletas» tendría un «efecto paralizador» en los esfuerzos por organizar programas universitarios.

«Esta junta laboral ha sido muy transparente en su opinión de que al menos algunos atletas universitarios son, de hecho, empleados», dijo LeRoy. «Ese no fue el caso en 2014».