Los vehículos eléctricos pequeños tienen un mayor impacto climático que los coches

En Darbhanga, un rickshaw nuevo con batería de ácido, como el que conduce Rai, se vende por unas 175.000 rupias, o 2.100 dólares. Eso es la mitad del precio de un rickshaw nuevo propulsado por gas natural. Cargar la batería cuesta 20 rupias (25 centavos), una cuarta parte del precio de llenar un tanque de gasolina.

Los descuentos parecen funcionar. Reliance Industries, la empresa más grande de la India, está convirtiendo sus vehículos de carga de tres ruedas de gasolina a eléctricos. Los servicios de entrega de alimentos se están volviendo eléctricos lo más rápido posible.

Chetan Maini, cuya empresa Sun Mobility construye infraestructura de carga, dijo que su negocio está creciendo rápidamente. Los precios de las baterías están bajando, lo que está contribuyendo a abaratar el coste de los eléctricos de dos y tres ruedas. «Cuando el punto de cruce ocurre aquí», predijo Maini, «el efecto es muy rápido, en forma de palo de hockey, porque es más sensible al precio».

En Darbhanga se venden alrededor de 200 e-rickshaws cada mes, según Balaji Motors, un distribuidor. En dos años, estima un gerente de ventas, los rickshaws eléctricos dominarán las calles.

Según los estándares indios, Darbhanga, con una población de 300.000 habitantes, podría considerarse una ciudad tranquila. Pero no es el caso. Los altavoces transmiten música desde los templos y jingles publicitarios desde las tiendas al aire libre. Los cuernos tocan la bocina; Los motores chisporrotean.

En este paisaje sonoro, el ronroneante rickshaw eléctrico del Sr. Rai es una rareza relativa, que deleitó a un pasajero reciente, un maestro jubilado llamado Satyen Vir Jha.