Menos chinos viajan a Francia antes de la pandemia de Covid-19

Este lunes de enero, detrás de los escaparates del “Centro Comercial y de Bienvenida” de las Galerías Lafayette de París, las vendedoras conversan entre ellas y se entretienen con sus teléfonos móviles. Las cremas Dior, las crepes La Mère Poulard y los perfumes L’Occitane tienen dificultades para encontrar compradores en esta tienda dirigida a clientes asiáticos. «Hay mucha menos gente que antes», -confía una vendedora.

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Este espacio de 3.800 metros cuadrados, situado en el Boulevard Haussmann, acogía, antes de la pandemia de Covid-19, entre 100 y 120 grupos de turistas asiáticos al día, guiados por guías pagados por comisión sobre las compras, según relata un estudiar de 2020 de la Universidad de París-I Panthéon-Sorbonne. La tienda, que ofrece devoluciones de impuestos directos, cerró al inicio de la crisis sanitaria. Fue descubierto en mayo de 2023.

En las zonas de descanso del sótano, donde se reúnen los turistas chinos tras sus compras, en el cruce Fang Wang, de 30 años. Vive en Nanjing y está terminando una estancia de cuatro días en la capital, con un grupo de treinta personas: el Louvre, el Palacio de Versalles, el Panteón, los Bateaux-Mouches… “Todos amamos París, sus monumentos, su arquitectura. Es magnífico. Y además, la gente es preciosa, parece que hacen mucho deporte”.dice riendo, encantada con su estancia, aunque ha habido, dos veces desde su llegada, “problemas de vuelo” cerca del autobús.

Déficit de la balanza comercial

En Francia, el número de visitantes chinos ha disminuido significativamente desde la pandemia y la recuperación es más lenta de lo esperado. En 2019, 2 millones de personas vinieron a descubrir el país, lo que representó más de 3.500 millones de euros de ingresos. En 2023, estos deberían alcanzar los mil millones de euros. De media, los flujos de las agencias de viajes se han recuperado un 40% con respecto a antes de Covid, señala Atout France. Un déficit en la balanza comercial, sobre todo porque los chinos gastan mucho. Si en 2019 representaron el 3% de las llegadas a Francia, representaron el 7% de los ingresos turísticos.

¿Francia hace que la gente sueñe menos? La respuesta tiene más matices. En primer lugar, la recuperación es reciente: las fronteras de China no se reabrieron hasta enero de 2023 y su población ha favorecido las estancias locales. Luego, los servicios consulares franceses tuvieron dificultades para atender las solicitudes de visado, en el marco de un nuevo procedimiento.

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“La situación ha mejorado”, aseguró la ex Ministra de Turismo, Olivia Grégoire, durante una rueda de prensa en China, a donde viajó los días 4 y 5 de enero, para “promover el destino Francia”, según el idioma utilizado por los profesionales del sector. Ahora se necesitan tres o cuatro semanas para obtener un visado, y no tres meses, como en el verano de 2023. También debería celebrarse el año franco-chino del turismo cultural, iniciado a principios de 2024 con una programación artística en China y Francia. oficina de ventana.

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