Muere en accidente de tráfico Angela Chao, directora ejecutiva de Foremost Group

Angela Chao, directora ejecutiva de una compañía naviera y miembro de una familia prominente en la política estadounidense y el comercio con China, murió en un accidente automovilístico el domingo, Texas. Ella tenía 50 años.

Su familia confirmó su muerte. Los detalles del accidente no estuvieron disponibles de inmediato.

La Sra. Chao se ha desempeñado desde 2018 como presidenta y directora ejecutiva de Foremost Group de la familia Chao, que opera una flota global de graneleros. Los barcos se utilizan para transportar productos como mineral de hierro y soja.

Era hermana de Elaine Chao, quien se desempeñó como secretaria de Transporte durante la presidencia de Donald J. Trump y como secretaria de Trabajo durante la presidencia de George W. Bush. Elaine Chao está casada con el senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano en el Senado.

La familia Chao, encabezada por el padre de Angela y Elaine Chao, James SC Chao, se destaca por sus profundos vínculos políticos y comerciales en Estados Unidos y China. Chao huyó de China continental a Taiwán a finales de la década de 1940 con los nacionalistas derrotados. Se mudó a los Estados Unidos en 1958 y ayudó a fundar Foremost Group en 1964. Más tarde cultivó una relación cercana con Jiang Zemin, un ex compañero de clase de Shanghai que se convirtió en presidente de China y murió en 2022.

La Sra. Chao y su padre, ambos ciudadanos estadounidenses, estaban entre los pocos extranjeros que formaban parte de las juntas directivas de algunas de las empresas más grandes de China. Ambos eran directores del holding de China State Shipbuilding, una empresa estatal que fabrica barcos para el ejército chino, así como para Foremost Group y otros clientes. La Sra. Chao también fue miembro de la junta directiva del Banco de China, un importante prestamista del constructor naval y ex vicepresidenta del Consejo de Comercio Exterior de China, un grupo de defensa establecido por el gobierno chino.

“Aunque nació en Estados Unidos, nunca olvidó sus raíces y contribuyó a lo largo de su vida a construir puentes de entendimiento entre Oriente y Occidente”, dijo Chao sobre su hija en un comunicado de prensa.

“Perderla a una edad tan temprana es algo que nunca imaginamos, y toda nuestra familia está devastada por el dolor”, dijo.

Angela Chao, la menor de seis hijas, nació en 1973 en Syosset, Nueva York, en la costa norte de Long Island, y se crió en Harrison, Nueva York, una ciudad rica en el condado de Westchester. Se graduó en la Universidad de Harvard en 1994 y completó sus estudios en tres años.

Después de un breve interludio en finanzas en Smith Barney, se unió a la empresa familiar en 1996 y luego obtuvo un MBA de la Escuela de Negocios de Harvard. Como directora ejecutiva de Foremost Group, la Sra. Chao se ha centrado en los pedidos de embarcaciones nuevas, más ambientalmente sostenibles y capaces de quemar combustibles alternativos.

“Cuando era niña, siempre me fascinó lo que hacía mi padre”, dijo en una entrevista de 2019.

“Siempre he estado muy orgullosa de ser parte de este legado”, añadió.

Los vínculos comerciales de la familia Chao con China llamaron la atención cuando Elaine Chao era secretaria de transporte durante la presidencia de Trump, quien impuso amplios aranceles a las importaciones procedentes de China. Un informe de 2021 del inspector general del Departamento de Transporte dijo que Elaine Chao utilizó el personal de su oficina para ayudar a miembros de su familia, pero dos divisiones del Departamento de Justicia se negaron a realizar una investigación criminal.

Angela Chao negó en la entrevista de 2019 que Foremost se estuviera centrando en China más allá de lo que hacen la mayoría de los graneleros en un mundo donde China es, con diferencia, el mayor fabricante.

Fue directora asesora del Ópera Metropolitana en Nueva York y miembro del Consejo del Presidente de la Museo Metropolitano de Arte. También fue miembro fundadora de la Asian American Foundation, que se opone a la discriminación, la calumnia y la violencia contra los asiático-americanos, y se desempeñó como copresidenta de su comité de educación.

La Sra. Chao se casó con Bruce Wasserstein, un financiero estadounidense, poco antes de su muerte en 2009. Más tarde se casó Jim Breyerun capitalista de riesgo de Austin, Texas, que también es copropietario de los Boston Celtics.

La periodista Lally Weymouth dijo que había llegado a conocer a la Sra. Chao en el momento de la muerte del Sr. Wasserstein, consolando a su nueva amiga en cenas en Manhattan.

“En esta ciudad dura, ella era genuina”, dijo Weymouth, hija de la fallecida editora del Washington Post, Katharine Graham. “Ella se llevaba bien con todos”.

Además de su padre y Elaine Chao, a la Sra. Chao le sobreviven otras tres hermanas, su esposo y su hijo de 3 años.

Siyi Zhao contribuido a la investigación.