Muere Jon Franklin, apóstol pionero del periodismo literario, a los 82 años

Jon Franklin, un apóstol del periodismo narrativo breve cuyo propio trabajo ganó los primeros premios Pulitzer otorgados por redacción de artículos y periodismo explicativo, murió el domingo en Annapolis, Maryland. Tenía 82 años.

Su muerte, en un hospicio, se produjo menos de dos semanas después de una caída en su casa, dijo su esposa, Lynn Franklin. También había sido tratado durante dos años por un cáncer de esófago.

Autor, profesor, periodista y editor, Franklin defendió el estilo de no ficción que se celebró como el Nuevo Periodismo pero que en realidad era una narración narrativa antigua, un enfoque que, según él, todavía se adhiere a los estándares de precisión y objetividad del periodismo antiguo.

Compartió sus pensamientos sobre el tema en “Escribir para una historia: secretos artesanales de la no ficción dramática” (1986), que se convirtió en una guía práctica para periodistas con mentalidad literaria.

En 1979, Franklin ganó el primer Pulitzer por su escritura de largometraje por su serie de dos partes en el Baltimore Evening Sun llamada “Mrs. El monstruo de Kelly.

Su apasionante relato de testigo transportó a los lectores a un quirófano donde la lucha insoportable de un cirujano para salvar la vida de una mujer cuyo cerebro estaba comprimido por una maraña de vasos sanguíneos iluminó las maravillas y los márgenes de la medicina moderna.

Ganó su segundo Pulitzer, esta vez en la nueva categoría de periodismo explicativo, en 1985, por su serie de siete capítulos «The Mind Fixers», también en The Evening Sun. Al observar la química molecular del cerebro y cómo se comunican las neuronas, describió a un científico cuyos experimentos con receptores cerebrales podrían presagiar tratamientos farmacológicos y otras alternativas al psicoanálisis.

Inspirada en las propias sesiones del Sr. Franklin con un psicólogo, la serie se adaptó a un libro, «Moléculas de la mente: la nueva ciencia valiente de la psicología molecular» (1987), uno de los siete que escribió.

Barry L. Jacobs, profesor de neurociencia en Princeton, escribió en el New York Times Book Review que el autor abordó su tema (que el uso de medicamentos para tratar enfermedades mentales podría hacer que el mundo fuera más saludable) «en un estilo periodístico animado, así como con un toque de humor y un poco de cinismo, a menudo entretenido. “Moléculas” estuvo entre los Libros Notables del Año del Times.

«Writing for History» del Sr. Franklin no era tanto una biblia de sermones para periodistas en ciernes que se veían a sí mismos convirtiéndose en futuros John Steinbecks, Tom Wolfes e incluso Jon Franklins, sino más bien un plan de lección exigente sobre narración que, escribe, le tomó tres décadas. maestro.

«La razón por la que leemos historias es porque hemos desarrollado un deseo de comprender el mundo que nos rodea», dijo en una entrevista para el periódico. Fundación Nieman en Harvard en 2004. «La mejor manera de hacerlo es aprovechar nuestras propias experiencias, pero si leemos una buena historia, es como vivir la vida de otra persona sin correr ningún riesgo ni perder tiempo». »

Los críticos han expresado su preocupación de que enfatizar el estilo pueda significar sacrificar sustancia. El señor Franklin vaciló.

periodismo literario, el insistió, «no representa ninguna amenaza para los valores fundamentales de honestidad, precisión y objetividad». Advirtió, sin embargo, que el periodismo literario, bien hecho, requiere tiempo y talento. «No todos los artículos lo merecen, ni se puede confiar en todos los periodistas», escribió en el Revista de periodismo estadounidense en 1996.

«El monstruo de la Sra. Kelly» se publicó en diciembre de 1978. Ese año, la Junta Pulitzer había creado una nueva categoría de premio para reconocer «un ejemplo distinguido de escritura con atención primaria a la alta calidad literaria y la originalidad». Premio de Periodismo en 1984. El Sr. Franklin fue el primero en ganar cada uno de estos premios.

Jon Daniel Franklin nació el 13 de enero de 1942 en Enid, Oklahoma, hijo de Benjamin y Wilma (Winburn) Franklin. Su padre era electricista cuyo trabajo en obras de construcción en el suroeste frecuentemente desarraigaba a la familia.

John aspiraba a convertirse en científico, pero debido a la fugacidad de la familia, se educó principalmente en lo que llamó «la escuela universal de escritores»: las novelas de Fitzgerald y Hemingway y los cuentos del Saturday Evening Post.

Intimidado durante peleas de pandillas cuando era un niño de minoría blanca en la ciudad mayoritariamente hispana de Santa Fe, su padre le dio una máquina de escribir Underwood maltrecha, quien lo instó a expresar su hostilidad con los dedos en lugar de «con los puños».

En 1959, John abandonó la escuela secundaria para unirse a la Marina. Trabajó durante ocho años como reportero naval a bordo de portaaviones y luego como aprendiz en la revista All Hands, una publicación del Pentágono donde, según dice, un editor exigente perfeccionó su talento.

Asistió a la Universidad de Maryland bajo el GI Bill y se graduó en periodismo en 1970. Trabajó como reportero y editor para el Prince George’s Post en Maryland antes de que el Baltimore Evening Sun lo contratara como reescritor en 1970. Ganó su Pulitzer en ciencia.

«Soy un escritor científico, pero no escribo sobre ciencia», dijo en La entrevista de Nieman. “Escribo sobre personas. La ciencia es sólo la decoración.

Dejó The Evening Sun en 1985 y regresó a la Universidad de Maryland, esta vez como profesor y presidente del departamento de periodismo. Luego dirigió el programa de escritura creativa en la Universidad de Oregon durante un tiempo y ocupó un puesto de redacción en News & Observer en Raleigh.

Al regresar a la Universidad de Maryland, fue nombrado miembro de la Cátedra Merrill de Periodismo inaugural en 2001. Gene Roberts, un compañero de la facultad que había sido editor en jefe del Philadelphia Inquirer y editor en jefe del New York Times. , saludó el señor Franklin. como «uno de los mayores practicantes y profesores de redacción de artículos en todo el periodismo». Se jubiló como profesor en 2010.

El matrimonio del Sr. Franklin con Nancy Creevan terminó en divorcio. Se casó con Lynn Scheidhauer en 1988. Además de su esposa, le sobreviven dos hijas, Catherine Franklin Abzug y Teresa June Franklin, de su primer matrimonio.

Sus otros libros incluyen «El lobo en la sala de estar: la eterna conexión entre humanos y perros» (2000), en el que describe cómo el caniche mascota de los Franklin, Sam, despertó a la familia cuando su casa se incendió.

Para un escritor cuya propia experiencia quirúrgica se extendió hasta que le volvieron a unir el pulgar después de que se lo cortara en una caída en la acera, la historia del Sr. Franklin sobre el «monstruoso» aneurisma que presionaba el cerebro de Edna Kelly era rica en detalles e imágenes accesibles. La creciente presión sobre la pared de la arteria, escribió, era como «un neumático a punto de explotar, un globo a punto de estallar, una bomba de tiempo del tamaño de un guisante».

La señora Kelly estaba dispuesta a morir antes que vivir con el monstruo. Su historia no fue un milagro. Pero comienza y termina con la invocación del sustento, sin el cual la vida y los milagros no pueden existir:

Gofres de desayuno elaborados por la esposa del Dr. Thomas Barbee Ducker, neurocirujano jefe del Hospital de la Universidad de Maryland. Nada de café. Le hacen temblar las manos, escribió Franklin. Una vez finalizada la cirugía, lo que le espera al Dr. Ducker son más desafíos médicos y un sándwich de mantequilla de maní que su esposa había empacado en una bolsa marrón junto con Fig Newtons y un plátano.

“La señora Kelly se está muriendo”, escribió Franklin.

“El reloj en la pared cerca de donde está sentado el Dr. Ducker marca la 1:43 y se acabó.

“Es difícil decir qué hacer. Hemos estado pensando en ello durante seis semanas. Pero, ya sabes, hay algunas cosas… hasta donde puedes llegar. Simplemente no lo sé.

“Coloca el sándwich, el plátano y los higos Newton sobre la mesa frente a él, con cuidado, de la misma manera que la enfermera dispuso los instrumentos.

“Fue un triple riesgo”, dijo finalmente, mirando su sándwich de mantequilla de maní de la misma manera que miraba las radiografías. «Fue un triple riesgo».

“Son las 1:43 y se acabó.

“El Dr. Ducker muerde oscuramente el sándwich. Debe continuar. El monstruo ha ganado.