‘Oh, no, ambos se han ido’: las queridas cabañas de pesca de Maine se derrumban en la bahía

Las cabañas de pesca que alguna vez se alzaron sobre las rocas de Willard Beach en el sur de Portland fueron parte de una infancia que Maureen Connolly describió el lunes como «la quintaesencia de Maine».

Las cabañas, con boyas para langostas colgadas de sus paredes, habían servido de telón de fondo para fotógrafos y pintores inspirados en la costa rocosa, con sus veleros a la deriva y canoas flotando en el agua.

Las cabañas, que tienen al menos 150 años de antigüedad, ya no existen. El sábado, el último de ellos fue arrastrado hacia la bahía de Casco por olas de viento y agua provocadas por una poderosa tormenta en la costa este.

La Sra. Connolly y otras personas relacionadas con el sur de Portland se enteraron de su destrucción en un video ampliamente compartido que los muestra cayendo al agua.

Connolly, que ahora tiene 61 años y vive en Carolina del Norte, recuerda ir en bicicleta a la playa, con su vista de islas distantes y petroleros en el mar, cangrejos o colgar los dedos de los pies en el agua durante la marea baja.

“Tomamos fotos allí. Te sentabas en las escaleras de las cabañas de los pescadores o caminabas con amigos”, dijo en una entrevista el lunes. “Empaca una bolsa marrón. Este es el camino que tomaste. Eso es lo que hicimos.

No más. El nivel del agua en el puerto de Portland ha establecido un récord de 14,57 pies El sábado, dijo el Servicio Meteorológico Nacional, cuando Michelle Erskine registró el video de las dos ultimas cabañas vierte en el agua.

“Oh no, ambos se van”, se le podía escuchar decir. «Oh no.»

«Era como si la historia desapareciera ante tus ojos», dijo Kathryn DiPhilippo, directora ejecutiva de la Sociedad Histórica de South Portland.

Pero los residentes del sur de Portland se negaron a darse por vencidos el domingo. La alcaldesa Misha Pride dio un paseo por la fría playa. Calcula que asistieron unas 50 personas. Algunos fragmentos recogidos de madera, metal u otros escombros. Una mujer erigió un pequeño monumento a las cabañas. En línea, otros compartieron fotografías de las cabañas en el contexto de reuniones familiares.

“Significaban mucho para tanta gente: eventos importantes, bodas, gente jugando junto al océano en su juventud, excursiones escolares”, dijo Pride en una entrevista. No queda mucho, añadió. “La única impresión que dejan en la gente es una impresión mental. Hay muy poca evidencia de su presencia.

Las chozas de pesca en Fishermen’s Point, un saliente rocoso en el extremo sur de la playa, representaban la historia marítima de la comunidad ubicada a unas 60 millas al sur de la capital, Augusta.

En las décadas de 1870 y 1880, Willard Beach y Simonton Cove sirvieron de base para una docena de goletas. Se construyeron cabañas de madera para almacenar redes y aparejos de pesca, dijo DiPhilippo. Con el paso de los años, su número disminuyó a medida que desaparecieron debido a las tormentas.

Después de la tormenta de nieve de 1978, que marcó el récord anterior del nivel del agua de 14,17 pies, sólo quedan dos cabañas. Fueron destruidos el sábado.

“Estas dos últimas cabañas son las que se han mantenido firmes y que nuestra comunidad aprecia y cuida”, dijo la Sra. DiPhilippo. “Ver los vídeos que mostraban las cabañas arrastradas por las aguas era desgarrador. »

En 2022, después de años de tormentas cada vez más poderosas, la sociedad histórica contrató a arquitectos que midieron las dos cabañas y trazaron planos en caso de que algún día fueran destruidas. La sociedad histórica planea recaudar fondos para intentar reconstruirlos.

Después de su paseo por la playa, dijo Pride, su hija de 10 años, Lucy, le preguntó cómo podían finalmente desaparecer las queridas cabañas que habían sobrevivido durante tanto tiempo. ¿Por qué ahora?

“El viento era fuerte”, le dijo. “Y el océano subió”.