Oscar Goodman, exalcalde de Las Vegas, no asistirá al Super Bowl

Eran poco más de las 4 de la tarde de un día laborable reciente, y Oscar Goodman, el abogado de la mafia convertido en alcalde de Las Vegas y animador cívico, estaba bebiendo quizás su primer Hizzoner del día.

La bebida, elaborada con ginebra Bombay Sapphire, más ginebra Bombay Sapphire y una rodaja de jalapeño, servida en una copa alta de martini, no es sólo el lubricante social favorito de Goodman. Es un tributo a una versión descolorida de Las Vegas que pasó décadas celebrando y tratando de mantener viva.

Después de un sorbo del elixir nebuloso, Goodman se instaló en un reservado en Oscar’s Steakhouse, un restaurante de lujo en el centro de Las Vegas, donde le pagan para prestar su nombre y evocar su apogeo al representar a gánsteres como Meyer Lansky y Tony Spilotro, mirando en el FBI y apareciendo como él mismo en películas como «Casino». Siempre desempeña bien su papel. Goodman, de 84 años, no tiene dificultad en expresar opiniones contundentes sobre todo, desde el graffiti y el juego hasta la prostitución y la falta de vivienda.

Sin embargo, Goodman es más que una simple reliquia “sólo en Las Vegas”. Durante sus 12 años como alcalde a partir de 1999, también ayudó a revitalizar el destrozado centro de la ciudad, hace mucho tiempo eclipsado por el Strip, unos kilómetros al sur. Sin embargo, una cosa que no pudo hacer durante su mandato fue persuadir a las ligas deportivas más importantes de Estados Unidos para que establecieran un equipo en la Ciudad del Pecado. A pesar de sus mejores esfuerzos, no se pudo convencer a las ligas de que los vínculos de la ciudad con el juego no representaran una amenaza a la integridad de sus juegos.

Ese estigma desapareció en 2018 cuando la Corte Suprema anuló la ley federal que prohibía las apuestas deportivas fuera de Nevada. Las compuertas se han abierto e incluso la Liga Nacional de Fútbol Americano, que había rechazado con más fuerza a Goodman, ahora considera que Las Vegas es su hogar. Los Raiders comenzaron a jugar aquí en 2020 y desde entonces la ciudad ha sido sede del Pro Bowl y del draft de la liga.

El momento culminante llega el 11 de febrero, cuando Las Vegas sea sede del Super Bowl LVIII entre los Kansas City Chiefs y los San Francisco 49ers.

Goodman lamenta no haber estado en el poder durante la llegada de los deportes profesionales, incluidos los Golden Knights de la Liga Nacional de Hockey en 2017 y el anuncio del año pasado de que las Grandes Ligas de Béisbol había dado permiso a los Atléticos de Oakland para moverse Hacia la ciudad. Pero sintió un placer indirecto al ver a su esposa, Carolyn, quien lo sucedió y sigue siendo alcaldesa de Las Vegas, asistir a la ceremonia de inauguración.

“Uno quiere tener éxito en todo lo que ha intentado”, dijo Goodman sobre sus esfuerzos. “Pero mira, soy realista. No lo logré, pero tuve mucha suerte de que mi esposa pudiera hacer lo que yo no podía hacer.

Lo que hizo el señor Goodman fue decirle a cualquiera que quisiera escuchar que las ligas eran charlatanes mojigatos. Los deportes profesionales, dijo, se han beneficiado de los juegos de azar porque los fanáticos están más interesados ​​en los juegos cuando tienen dinero. Les dijo a los comisionados de la liga, preocupados por la influencia del juego en jugadores y entrenadores, que Las Vegas era el lugar más seguro para apostar porque los casinos y las apuestas deportivas estaban altamente regulados.

“Era una broma”, dijo Goodman sobre la resistencia de las ligas a la ciudad.

No se dedicó al deporte por casualidad. Según sus propias palabras, apostaría por cualquier cosa que se moviera, incluidas, al parecer, las cucarachas. Antes de pedir su bebida, le dijo a un visitante que había apostado a los dos perdedores (los Detroit Chiefs y los Lions) para cubrir la diferencia en los juegos de campeonato de la conferencia de la NFL. (Ganó ambas apuestas.) Luego, Jonathan Jossel, que dirige el Hotel Plaza, sede de Oscar’s Steakhouse, pasó por allí para darle al Sr. Goodman 150 dólares en efectivo, su parte del triunfo de su equipo de fútbol de fantasía.

“No puedo arriesgarme a deberle un centavo a este hombre”, bromeó Jossel.

Bañado por las luces de neón de los carteles afuera del restaurante, Goodman dijo que reconoció cómo los Runnin’ Rebels de la Universidad de Nevada Las Vegas unificaron la ciudad cuando eran uno de los mejores equipos masculinos de baloncesto universitario a finales de los años 1980 y principios de los años. década de 1990. Creía que Las Vegas necesitaba equipos deportivos profesionales, no para estimular la economía – como afirman muchos alcaldes cuando intentan persuadir a los contribuyentes para que subvencionen los estadios para los equipos – sino para generar competencia, entusiasmo y señalar que Las Vegas era un mundo. -ciudad de clase.

«La verdad es que él realmente tiene una visión», dijo Carolyn Goodman sobre los esfuerzos de su esposo por atraer un equipo. “Sé que fue en parte egoísta porque le encanta el deporte y, por supuesto, le encanta jugar. La forma en que apoyó nuestro romance universitario fue jugando al póquer.

Goodman, que no tuvo miedo de usar la palabra «golpe» cuando era alcalde y, en un guiño a una escena particularmente memorable de «El Padrino», todavía conserva una cabeza de caballo de plástico en su oficina, fue uno de los pocos legisladores dispuestos a denunciar la rígida oposición de las ligas a las apuestas deportivas. Señala, con razón, que algunos propietarios de equipos alguna vez fueron casas de apuestas y que se apostaron miles de millones de dólares en los partidos.

«Existe esta hipocresía, y Goodman ciertamente la captó», dijo John L. Smith, periodista de Nevada desde hace mucho tiempo y autor de «Of Rats and Men: Oscar Goodman’s Life From Mob Mouthpiece to Mayor of Las Vegas».

«Exuda cierta anarquía», añadió Smith. «Él ve eso y quiere romper con eso».

Goodman ha recorrido las ligas con su estilo extravagante. Se sentaba en la cancha en los partidos de baloncesto con una corista en cada brazo. Reprendió públicamente al entonces comisionado de la NFL, Paul Tagliabue, después de que bloqueó la publicidad televisiva de Las Vegas durante el Super Bowl en 2003. Goodman llegó a las reuniones invernales de la Major League Baseball con coristas y una copa de martini, abrazando al alumno de Los Ángeles. El manager de los Angeles Dodgers, Tommy Lasorda, y otras luminarias del béisbol dijeron a los periodistas que Las Vegas estaba lista para albergar un equipo.

Las ligas no quedaron impresionadas. Goodman recordó que en 1999 visitó las oficinas de la Asociación Nacional de Baloncesto en Nueva York y David Stern, quien era su comisionado, le dijo que Las Vegas solo tendría un equipo de baloncesto para su cadáver.

“Básicamente terminamos, como todo lo demás en mi vida, en una pelea”, dijo Goodman. «Le dije: ‘Hay algo que quiere saber, comisionado: antes de ser alcalde, representé a reputados gánsteres y podía arreglar eso'».

Todas estas disputas ahora parecen historia antigua, mientras los anuncios de juegos de apuestas se transmiten por televisión durante las transmisiones de los juegos, los fanáticos apuestan usando aplicaciones de teléfonos celulares y Las Vegas se prepara para albergar el evento deportivo más famoso del país.

Como primer cónyuge de Las Vegas, Goodman podría fácilmente sentarse en un palco de lujo en el Allegiant Stadium, donde se jugará el Super Bowl. Pero después de años de luchar en las ligas, no está interesado en luchar contra el tráfico para pasar el rato con las mismas personas que lo acosaron. En cambio, estará mirando en su sala de estar con su familia y una gran cantidad de ginebra Bombay Sapphire.

Si el dueño de los Raiders, «Mark Davis, me llamara y me dijera: ‘Por favor, siéntate conmigo’, no iría», dijo Goodman. “Me encanta estar en casa con mi esposa y que vengan los niños. Soy el chico más feliz del mundo. Me emborracho y veo a 44 jugadores en el campo al mismo tiempo. Quiero decir, es mi día favorito del año.