Para la Generación Z, una vieja pregunta: ¿Quién paga las citas?

Durante una cena reciente en un acogedor bar del Alto Manhattan, me enfrenté a una vieja pregunta sobre las normas de género. Mientras tomamos tazones de ramen y sorbos de cócteles de ginebra, mi cita y yo tuvimos un debate: ¿quién debería pagar las citas?

Mi cita, una mujer de 27 años con la que me comuniqué en Hinge, dijo que la igualdad de género no significa que hombres y mujeres deban pagar lo mismo al tener citas. Las mujeres, dice, ganan menos que los hombres en el lugar de trabajo, dedican más tiempo a prepararse para las salidas y pagan más por la atención reproductiva.

Una vez terminada la cita dividimos la cuenta. Pero nuestra discusión fue emblemática de una tensión en las citas modernas. En el trabajo y en las redes sociales, donde los jóvenes pasan gran parte de su tiempo personal, les gusta enfatizar la justicia y la igualdad. Cuando se trata de romance y citas, los jóvenes (especialmente mujeres y hombres en relaciones heterosexuales) parecen seguir las mismas reglas de citas que sus padres y las generaciones mayores aprendieron mientras crecían.

Les recherches contemporaines, la culture populaire et les conversations que j’ai eues avec plus d’une douzaine de jeunes Américains suggèrent qu’une norme de longue date est toujours valable : les hommes ont tendance à payer la note plus que les femmes lors des cita. Y parece que esperamos que así sea.

Algunos defensores progresistas del estándar citan la persistencia brecha salarial de géneroy el hecho de que las mujeres pagan más que los hombres por ropa y productos reproductivos y dedican más tiempo a prepararse para citas que se ajustan a las normas sociales.

Kala Lundahl vive en Nueva York y trabaja en una empresa de contratación. Por lo general, queda con gente para citas a través de aplicaciones como Hinge, y el costo total de la cita, generalmente con bebidas, ronda los 80 dólares. En la primera cita, Lundahl, de 24 años, siempre se ofreció a dividir el cheque, pero esperaba que el hombre pagara, y encontró resistencia cuando se ofreció a pagar.

Lundahl dijo que si la fecha iba bien, podrían continuar a una segunda ubicación, generalmente un lugar más barato donde era más probable que pagara. En una segunda cita, dijo, insistiría más en pagar el cheque completo o dividirlo. El razonamiento de la Sra. Lundahl proviene de su creencia de que la persona que invitó a salir (normalmente el hombre) debería pagar la cita, y que la persona que ganó más dinero (normalmente también el hombre) debería escupir.

“Algunos tipos se ponen un poco rígidos cuando les ofrezco pagar”, dijo Lundahl. «Se podría decir que no se sienten cómodos con la idea».

Scott Bowen, un contador de 24 años de Charlotte, Carolina del Norte, dijo que siempre paga las bebidas, las comidas y el café en las citas. Por lo general, esto cuesta entre 70 y 100 dólares por viaje. La conversación sobre quién paga suele durar una fracción de segundo: desde el momento en que el camarero deja la cuenta hasta el momento en que el señor Bowen extiende la mano y dice: «Lo acepto», dijo.

Cuando el Sr. Bowen era niño, sus padres le dejaron claro que tenía que pagar por las citas cuando salía con una mujer. Reconoció que quería que el status quo cambiara a una división más equitativa, pero dijo que se sentía incómodo al abordar el tema en las fechas: Nuestra conversación fue una de las pocas veces que había discutido el asunto con otra persona. persona.

En las relaciones LGBTQ, quién paga por las citas tiene menos que ver con las normas de género y más con específico relación dinámica.

Brendan Foley, un trabajador del gobierno en Washington, D.C., dijo que, según su experiencia con los hombres, el cheque generalmente estaba dividido. Cuando alguien pagaba, a menudo era el hombre de mayor edad o la persona que ganaba más dinero. Pero las discusiones sobre dinero en las citas no le molestan.

«Creo que hay conversaciones más honestas y directas que bailar en las relaciones heterosexuales», dijo Foley, de 24 años.

Shanhong Luo, profesor de la Universidad Estatal de Fayetteville, estudia los factores que subyacen a la atracción entre parejas románticas, incluidas las normas que gobiernan las relaciones. Dentro un documento Publicado en 2023 en Psychoological Reports, una revista revisada por pares, el Dr. Luo y un equipo de investigadores encuestaron a 552 estudiantes universitarios heterosexuales en Wilmington, Carolina del Norte, y les preguntaron si esperaban que los hombres o las mujeres pagaran por las citas, y si, como un hombre o una mujer, generalmente pagan más.

Los investigadores encontraron que los hombres jóvenes pagaban por todas o la mayoría de las citas alrededor del 90 por ciento del tiempo, mientras que las mujeres sólo pagaban alrededor del 2 por ciento (se dividían alrededor del 8 por ciento del tiempo). En fechas posteriores, la división de cheques fue más común, aunque los hombres todavía pagaban la mayor parte del tiempo, mientras que las mujeres rara vez lo hacían. Casi el 80 por ciento de los hombres esperaban que pagaran en la primera cita, mientras que poco más de la mitad de las mujeres (55 por ciento) esperaban que los hombres pagaran.

Sorprendentemente, las opiniones sobre las normas de género no hicieron mucha diferencia: en promedio, los hombres y las mujeres de la muestra esperaban que el hombre pagara, tenían una visión más tradicional de los roles de género o una visión más progresista.

«Los resultados mostraron claramente que el modelo tradicional todavía existe», dijo el Dr. Luo.

La perdurable tradición de que los hombres paguen por las mujeres puede parecer un artefacto inofensivo. Pero en una relación, esos actos no existen en el vacío.

Los psicólogos distinguen entre dos formas de sexismo: el “sexismo hostil”, definido por la creencia de que las mujeres son inferiores a los hombres, y el “sexismo benevolente”, definido por la creencia de que es deber de los hombres proteger a las mujeres. Pero lo segundo puede dar paso a lo primero.

«La noción de caballerosidad está formulada en términos muy positivos», dijo Campbell Leaper, profesor de psicología de la Universidad de California, Santa Cruz. “Pero con el tiempo, si las personas se quedan atrapadas en estos roles, esto tiene un costo. »

En un estudio 2016, El Dr. Leaper y su coautora, Alexa Paynter, encuestaron a estudiantes universitarios en California y les preguntaron cómo calificaban una serie de gestos tradicionales de cortejo, incluido el pago por parte de los hombres para las citas. La mayoría de los hombres y mujeres jóvenes dijeron que los hombres deberían pagar por las citas, pero para los hombres el vínculo entre esta opinión y las opiniones más hostiles hacia las mujeres fue particularmente fuerte.

El Dr. Leaper, que ha impartido un curso sobre desarrollo de género durante más de 30 años, dijo que sus estudiantes de hoy son más liberales en una variedad de cuestiones relacionadas con la identidad de género, la sexualidad y las normas que rigen las relaciones. Pero sus estudiantes a menudo defienden el principio de que los hombres pagan por las citas, o dicen que ni siquiera habían pensado en la conexión entre eso y el sexismo.

«Es bastante sorprendente para ellos y es algo en lo que realmente no habían pensado antes», dijo el Dr. Leaper.

Parte de la razón por la que la norma puede persistir entre los jóvenes es que las citas son inherentemente incómodas, dijo el Dr. Luo. Incluso los jóvenes que están firmemente comprometidos con la independencia financiera –ya sean hombres o mujeres– pueden sentir la presión de una norma milenaria.

“No importa en qué creas, harás lo que dictan las normas”, dijo el Dr. Luo.

Kent Barnhill dijo que pagó alrededor del 80 por ciento de las citas que tuvo, generalmente con personas que conoció en aplicaciones de citas. Barnhill, de 27 años, se identifica como feminista y es políticamente progresista, pero dijo que su educación en una familia rica y conservadora en el sur de Florida moldeó su práctica de insistir en pagar por las citas, especialmente al comienzo de las relaciones.

“En la primera reunión, siempre establezco de antemano que quiero pagar”, dijo Barnhill, analista de datos del sistema de escuelas públicas de Washington, D.C. «El hecho de que pague más no me molesta».

Zoe Miller, de 23 años, creció en una familia liberal en Chapel Hill, Carolina del Norte. Una experiencia en una cita universitaria moldeó su insistencia en dividir la cuenta. Mientras su cita estaba en el baño, un camarero vino y le preguntó a la Sra. Miller cómo querían pagar los dos. Ella dijo que quería dividir la cuenta, así que el camarero regresó con dos cheques. Cuando regresó la cita de la Sra. Miller, él estaba furioso. Quería pagar la reunión.

Ahora, dice, “me niego rotundamente a no dividir el cheque”.

La Sra. Miller y el Sr. Barnhill comenzaron a salir después de conocerse a través de un amigo en común. Recientemente, la pareja comió en un excelente restaurante italiano en el vecindario Mount Vernon de Washington, y el Sr. Barnhill la había pagado.

Inicialmente, la Sra. Miller tuvo dificultades para aceptar que el Sr. Barnhill pagara el cheque en su totalidad. Pero la combinación de una diferencia de ingresos (tenía menos turnos en una tienda de batidos) y ver el gesto como genuino, en lugar de una expresión de poder, le hizo aceptar la idea. Desde este lanzamiento, han intentado compartir sus fechas utilizando la aplicación Splitwise.

Una vez que dos personas superan el incómodo noviazgo inicial, resulta más fácil sortear las dificultades de la financiación de las citas. Cuando una persona paga, hombre o mujer, experimenta alegría, comparando el acto de pagar con un regalo.

Andrew Tuchler y Miranda Zhang son un matrimonio de Los Ángeles que se conocieron en la universidad. Salir en citas caras no era económicamente viable para ellos, por lo que optaron por lo que suelen hacer las parejas universitarias: salir a comer en la cafetería y en eventos del club.

Tuchler y Zhang, ambos de 26 años, dijeron que la experiencia temprana en una relación no definida por el dinero los ayudó a superar los desafíos de hablar y gastar dinero. La pareja comparte sus finanzas, pero cuando se trata de citas, se alternan sobre quién paga.

Tuchler dijo que lo apreciaba como un acto de servicio, e incluso dio un paso más para decirle al camarero lo que iba a comer. La Sra. Zhang dijo que apreciaba el gesto y le gustaba devolver el favor.