Reseñas | El misterio de la ira rural blanca

¿Conducirá el progreso tecnológico a un desempleo masivo? La gente ha estado haciendo esta pregunta desde dos siglos, y la verdadera respuesta siempre ha sido no. La tecnología elimina algunos empleos, pero siempre ha generado suficientes empleos nuevos para compensar estas pérdidas, y hay muchas razones para creer que esto continuará en el futuro previsible.

Pero el progreso no es indoloro. Los empresarios y algunos economistas pueden hablar con entusiasmo de las virtudes de destrucción creativa, pero el proceso puede ser económica y socialmente devastador para quienes están en el lado de la destrucción de la ecuación. Esto es especialmente cierto cuando los cambios tecnológicos perjudican no sólo a trabajadores individuales sino a comunidades enteras.

Esta no es una propuesta hipotética. Esto es una gran parte de lo que sucedió en la América rural.

Este proceso y sus efectos se describen con detalle devastador, aterrador y confuso en “La ira rural blanca: la amenaza a la democracia estadounidense», un nuevo libro de Tom Schaller y Paul Waldman. Digo «devastador» porque las dificultades de los estadounidenses rurales son reales, «aterradoras» porque la respuesta política a estas dificultades plantea un peligro claro y presente para nuestra democracia, y «desconcertante» porque en un nivel, todavía no entiendo. política.

La tecnología es el principal impulsor del declive rural, afirman Schaller y Waldman. De hecho, las granjas estadounidenses producen más de cinco veces hace alrededor de 75 años, pero la fuerza laboral agrícola ha disminuido en aproximadamente dos tercios durante el mismo período, gracias a la maquinaria, las semillas mejoradas, los fertilizantes y los pesticidas. La producción de carbón fue caída Recientemente, pero en parte debido a tecnologías como la remoción de las cimas de las montañas, la minería del carbón como forma de vida ha desaparecido hace mucho tiempo, y el número de mineros caída 80 por ciento, aunque la producción aproximadamente se ha duplicado.

El declive de la industria manufacturera en las ciudades pequeñas es una historia más complicada, y importaciones Pero también es principalmente un cambio tecnológico que favorece a las áreas metropolitanas con un gran número de trabajadores altamente calificados.

De modo que la tecnología ha enriquecido a Estados Unidos en su conjunto, pero ha reducido las oportunidades económicas en las zonas rurales. Entonces, ¿por qué los trabajadores rurales no van a donde están los empleos? Algunos tienen. Pero algunas ciudades se han vuelto inasequibles, en parte debido a la zonificación restrictiva (algo que los estados demócratas cometen mal) y muchos trabajadores se muestran reacios a abandonar a sus familias y comunidades.

Entonces, ¿no deberíamos ayudar a estas comunidades? Hacemos. Los programas federales (Seguridad Social, Medicare, Medicaid y muchos otros) están disponibles para todos los estadounidenses, pero están financiados de manera desproporcionada por los impuestos pagados por las áreas urbanas ricas. Como resultado, existen de facto enormes transferencias de dinero desde estados urbanos ricos como Nueva Jersey hasta estados pobres y relativamente rurales como Virginia Occidental.

Si bien estas transferencias alivian en cierta medida las dificultades que enfrentan las zonas rurales de Estados Unidos, no restauran el sentido de dignidad perdido junto con los empleos rurales. Y tal vez esta pérdida de dignidad explique tanto la ira de los blancos rurales como por qué esa ira está tan mal dirigida: por qué está bastante claro que en noviembre, una mayoría de estadounidenses blancos rurales votarán una vez más contra Joe Biden, quien como presidente intentó crear empleos en sus países. país. comunidades, y para Donald Trump, un vendedor ambulante de Queens que no ofrece más que la validación de su resentimiento.

Esta sensación de pérdida de dignidad puede verse agravada por el hecho de que algunos estadounidenses rurales se han considerado durante mucho tiempo más trabajadores, más patrióticos y tal vez incluso moralmente superiores a los residentes de las grandes ciudades, una actitud que todavía se expresa en artefactos culturales como la canción de Jason Aldean. «Prueba esto en un pueblo pequeño».

En el sentido más crudo, se supone que la América rural y sus pequeñas ciudades están llenas de gente trabajadora que se adhiere a los valores tradicionales, no como estos habitantes urbanos degenerados en materia de asistencia social, pero la realidad económica y social no se corresponde con esta imagen de ellos mismos.

Los hombres en edad de trabajar fuera de las áreas metropolitanas son mucho menos probable que sus homólogos metropolitanos, no porque sean vagos, sino porque los empleos simplemente no existen. (La brecha es mucho menor para las mujeres, tal vez porque los empleos financiados con ayuda federal tienden a estar reservados para mujeres, como los del sector de atención médica).

Muchos estados rurales también tienen altas tasas de homicidio, suicidio y nacimientos a Madres solteras – una vez más, no porque los estadounidenses rurales sean malas personas, sino porque el desorden social es, como argumentó hace mucho tiempo el sociólogo William Julius Wilson sobre los problemas urbanos, lo que sucede cuando el trabajo desaparece.

Llama la atención sobre algunas de estas realidades y serás acusado de ser un elitista urbano arrogante. Estoy seguro de que las respuestas a esta columna serán… interesantes.

El resultado –que todavía me cuesta entender en algún nivel– es que muchos votantes rurales blancos apoyan a los políticos que les dicen mentiras que quieren escuchar. Esto ayuda a explicar por qué la narrativa MAGA presenta ciudades relativamente seguras como Nueva York como paisajes infernales plagados de crimen y la América rural como una víctima no de la tecnología sino de los inmigrantes ilegales, el despertar y el Estado profundo.

A estas alturas, probablemente estés esperando una solución a esta horrible situación política. Schaller y Waldman ofrecen algunas sugerencias. Pero la verdad es que, si bien podría decirse que la ira rural de los blancos es la mayor amenaza para la democracia estadounidense, no tengo buenas ideas sobre cómo combatirla.