Reseñas | La mala educación de Nikki Haley

Después de que su incapacidad para identificar la esclavitud como la causa de la Guerra Civil desató una ola de críticas el mes pasado, Nikki Haley aseguró a los votantes potenciales que tenía amigos negros y entendía los orígenes de la guerra. Al crecer en Carolina del Sur, dijo: “literalmente en segundo y tercer grado aprendes sobre la esclavitud.” Por desgracia, tener amigos negros no es sorprendente, pero afirmar que aprendió que la Guerra Civil fue una batalla contra la esclavitud en segundo y tercer grado sí lo es.

La gobernadora Haley asistió a una academia de segregación, un tipo de escuela privada establecida en los años posteriores a la decisión de la Corte Suprema de 1954 en el caso Brown contra la Junta de Educación por padres blancos que no querían que sus hijos asistieran a la escuela con niños negros.

En 1975, el número de escuelas privadas en Carolina del Sur ha aumentado más de diez veces, inscribiendo hasta el 90 por ciento de los niños blancos en algunos condados de mayoría negra. La Corte Suprema finalmente dictaminó que la discriminación basada en la raza tampoco era legal en las escuelas privadas, pero incluso hoy muchas academias segregadas siguen siendo predominantemente blancas.

La Sra. Haley se graduó en 1989 de la Escuela Preparatoria de Orangeburg. Orangeburg fue producto de una fusión entre Wade Hampton y Willington Academy, también academias de segregación, la primera de las cuales lleva el nombre de uno de los las familias esclavistas más numerosas del Carolina del sur. En un momento dado, los graduados de Hampton recibieron prendedores de la bandera confederada, que estaban destinados a simbolizar la resistencia a la integración. El año en que Haley se graduó, su anuario de la escuela secundaria contenía solo un puñado de estudiantes negros.

J’ai également fréquenté une académie de ségrégation : Edgewood Academy à Elmore, en Alabama, de la première année jusqu’à mon diplôme en 1995. Même si la ville était à environ 30 % noire, aucun des 33 personnes de ma promotion ne l ‘estaba. Mis padres dicen que nos enviaron a mí y a mis dos hermanos menores allí porque pensaron que obtendríamos una mejor educación y porque era asequible (la matrícula anual ahora es de $6,210, lo que habría sido alrededor de $2,000 el año en que me inscribí), una consideración importante. para una familia cuyo único sostén de familia era un liniero de Alabama Power.

Cuando estaba en Edgewood, no había clases AP, ni preparación para exámenes universitarios, ni expectativas reales de que cualquiera de nosotros fuera a la universidad a menos que realmente quisiéramos (lo que, para las niñas, sería en gran medida encontrar un marido). Los profesores de ciencias nos enseñaron sobre el creacionismo y el director usó una gran paleta de madera para eliminar a los estudiantes que se portaban mal, sin importar su edad.

Nuestros libros de texto de historia presentaron la Guerra Civil como una cuestión de derechos de los estados, una narrativa reforzada por los maestros, muchos de los cuales -como sugiere el gobernador Haley- mencionaron la esclavitud pero dijeron que la idea de que era una causa fundamental de la guerra era liberal. Propaganda. Nos dijeron que algunos esclavos tenían buenas relaciones con sus dueños y estaban agradecidos de que los cuidaran, como si hubieran conseguido trabajos cómodos con excelentes beneficios en lugar de ser arrancados de sus familias, maltratados y tratados como si fueran infrahumanos. Hicimos viajes al Confederate Memorial Park en Marbury, pero no al Civil Rights Memorial Center en Montgomery, que estaba a la misma distancia de nosotros.

Mon professeur de cinquième année nous a dit que si Jésus avait vécu en Alabama, il aurait été un dixiecrate blanc, que Dieu désapprouve ce qu’elle appelle le mélange racial et que les enfants issus de mariages interracial sont à plaindre parce qu’ils sont errores. . (Ahora me pregunto cómo me habría tratado si hubiera sabido que era producto de un matrimonio interracial, algo que, como adoptado, no supe hasta mucho después de graduarme).

No sé qué libro de texto usó la escuela de Nikki Haley, pero sé, simplemente porque asistió a una academia segregada, que su comprensión de la Guerra Civil fue moldeada por maestros y administradores blancos que no estaban dispuestos a luchar contra los males. de esclavitud.

Cuando los conservadores hablan de educación y adoctrinamiento, lo veo como la forma más obvia de proyección, porque el entorno en el que fui educado fue cuidadosamente construido para transmitirme el mensaje de que los sureños blancos, conservadores y cristianos eran los verdaderos estadounidenses, elegidos por Dios.

Mi verdadera educación en historia estadounidense tuvo lugar en la biblioteca pública donde mi madre me dejaba mientras hacía compras, y luego en la universidad. Si quieres entender por qué los conservadores evangélicos están librando una guerra contra las bibliotecas y universidades públicas, es precisamente porque exponen a los niños a hechos que socavan el tipo de adoctrinamiento que yo recibí.

En la escuela primaria, los libros que mencionan la raza o, en algunos casos, simplemente incluyen protagonistas negros han sido prohibidos porque podrían avergonzar a los niños blancos. A nivel académico, activistas como Christopher Rufo han llamado cualquier discusión franca sobre la raza «teoría crítica de la raza», una distorsión que sirve, en palabras del propio Sr. Rufo, para hacer que el tema «se reproduzca».tóxico» y contribuir a las “percepciones negativas”.

A muchos políticos republicanos les gusta presentar la historia estadounidense como un desfile continuo de grandeza y rectitud, sin mencionar las atrocidades que hemos cometido a lo largo del camino. Ven esta perspectiva como una especie de optimismo patriótico, pero no lo es. Es frágil y cínico.

Esta perspectiva presupone que nuestra nación colapsará bajo el escrutinio de los sistemas racistas que aún persisten hoy. Esto sugiere que la única manera de que hoy seamos una gran nación es hacernos creer que no somos inherentemente capaces de hacer el mal.

Mi visión es más optimista. No necesito creer que Estados Unidos es inmaculado e inherentemente bueno para creer en su potencial y capacidad para ser mejor y más fuerte. Si no podemos –o no queremos– hacer el trabajo a veces incómodo de considerar nuestro pasado, el destino de Estados Unidos es pequeño, mezquino y débil. Negarse a decir la verdad sobre el pasado sólo sirve a un número creciente de estadounidenses que desean vivir en la comprensión distorsionada del mundo que las academias de segregación han creado para sus estudiantes: un Estados Unidos para algunos y con un futuro muy limitado.

Elizabeth Spires, editora de opinión, es periodista y estratega de medios digitales.

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