Reseñas | Lo que nos dicen los incidentes de Japan Airlines y Alaska Airlines sobre la seguridad aérea

No fue hasta que intenté charlar con mi compañero de asiento visiblemente agitado en un vuelo de Raleigh-Durham a Nueva York que me di cuenta de que era A mí causando esta expresión de horror en su rostro, en lugar de la ligera turbulencia que habíamos estado experimentando desde el despegue. Una charla amistosa, pensé, podría ayudarlo a distraerse de la ansiedad de huir. Pero luego me di cuenta de que sus ojos, muy abiertos por el miedo, estaban fijos en la pantalla de mi computadora, que mostraba un informe de investigación de un accidente aéreo que yo había leído.

Cerré de golpe la computadora portátil, tartamudeé disculpas y murmuré acerca de cómo estos informes detallados de accidentes eran, de hecho, muy reconfortantes, y simplemente se me había olvidado dónde estaba, y no había tenido la intención de sembrar preocupación…

De todos modos, olvídalo.

Pero es verdad. Un informe de investigación de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte parece un manual de instrucciones para realizar milagros y lograr niveles de seguridad aparentemente increíbles. Estos informes renuevan la fe en lo que la humanidad puede lograr si le aplicamos nuestra inteligencia y nuestros recursos.

Pero también nos recuerdan que, al igual que la libertad, estos niveles excepcionales de seguridad de las aerolíneas comerciales requieren una vigilancia eterna contra los enemigos habituales: la codicia, la negligencia, la incapacidad de adaptación, la complacencia, las agencias reguladoras rotativas de las puertas, etc.

Algún día tendré dos informes más para leer (incluido uno de la Junta de Seguridad del Transporte de Japón) sobre dos incidentes que ocurrieron en sólo una semana, pero ambos eventos ya están llenos de lecciones.

El 2 de enero, un avión de la Guardia Costera japonesa y un Airbus A350 de Japan Airlines que llegaba chocaron. El Airbus se convirtió en una bola de fuego mientras avanzaba por la pista antes de detenerse. unos 800 metros. Sorprendentemente, las 379 personas a bordo del Airbus escaparon sanas y salvas antes de que todo el avión quedara envuelto en llamas y reducido a unos restos humeantes. (Cinco de las seis personas a bordo del avión de la Guardia Costera murieron).

Y luego, el viernes, un tapón en una de las puertas de salida de emergencia no utilizadas de un Boeing 737 Max 9 de Alaska Airlines explotó minutos después del despegue, lo que provocó que el avión se despresurizara rápidamente. Los pasajeros dijeron a los medios que al adolescente sentado cerca del agujero le arrancaron la camisa por la fuerza del viento mientras su madre se aferraba a él. El avión dio media vuelta y aterrizó de manera segura en Portland, Oregon, sin que se reportaran heridos graves.

Ambos incidentes podrían haber sido mucho peores. Y que todos los que estaban a bordo de ambos aviones se fueran es, de hecho, un milagro, pero no el que la mayoría de la gente piensa. Son milagros de regulación, formación, especialización, esfuerzo y mejora constante de las infraestructuras, así como de profesionalidad y heroísmo de la tripulación.

Pero estos hombres y mujeres valientes y profesionales se apoyaban en los hombros de gigantes: burócratas capaces; investigadores forenses enviados a los lugares del accidente; carpetas grandes (ahora digitales) con cientos y cientos de páginas detalles meticulosamente recopilados sobre todos los aspectos de los accidentes y cuasi accidentes; formación y reciclaje constante no sólo de los pilotos sino también del personal de cabina, tierra, control de tráfico y mantenimiento; y una filosofía decidida de que si algo sale mal, se identificará y corregirá el motivo.

Consideremos la evacuación de Japan Airlines.

Los aviones comerciales transportan mucho combustible y las evacuaciones rápidas son esenciales para evitar atrapar a todos en una bola de fuego si algo sale mal. Pocas cosas se dejan al azar.

Algo de esto es visible para nosotros, los pasajeros, e incluso un poco molesto. Pero en realidad es una ley federal que dice que todas las tabletas y asientos deben estar levantados durante el despegue y el aterrizaje. Aunque los accidentes son muy raros, estadísticamente los despegues y aterrizajes son las partes más peligrosas del vuelo, por lo que no querrás que nada impida que los pasajeros se muevan rápidamente. Por este motivo, también conviene guardar los objetos voluminosos: para despejar una posible vía de escape.

Como muestran las imágenes de los pasajeros japoneses evacuando sin buscar sus maletas, tal vez sería bueno si más aerolíneas siguieran el ejemplo de Japan Airlines y utilizaran sus vídeos de seguridad para explicar la lógica detrás de las reglas, como lo hace el suyo propio que explica por qué el equipaje debe quedar. detrás en caso de emergencia.

Sin embargo, la evacuación duró más de los 90 segundos que necesitó Airbus. posible para obtener la certificación. Y ese día hubo muchos obstáculos. Sólo tres de las ocho salidas de emergencia eran utilizables y el avión se estaba llenando de humo. El avión se había inclinado hacia adelante porque el tren de aterrizaje delantero se había colapsado, lo que obstaculizó el avance de los pasajeros. Los intercomunicadores quedaron inutilizables y la tripulación se vio obligada a utilizar megáfonos para dirigir a los pasajeros. Y, sin embargo, la tripulación evacuó a todos los pasajeros.

Los pasajeros también tenían otros aliados: hoy en día los aviones están diseñados para frenar la propagación de los incendios. Muchas de esas mejoras, incluidos los asientos resistentes a los impactos y los diseños y materiales resistentes al fuego, son dolorosas. lecciones aprendidas accidentes en los años 1980 y 1990. De hecho, el avión resistió los peores efectos de las llamas durante más de 90 segundos, hasta que todos estuvieron afuera.

La gama Boeing 737 Max ofrece otras lecciones. Después de dos accidentes consecutivos inquietantemente similares en 2018 y 2019, que mataron a 346 personas en total, los aviones quedaron en tierra. Al principio, algunos se apresuraron a culpar a controladores inexpertos o al software que salió mal. Pero el mundo pronto aprendió que el verdadero problema era la codicia corporativa que tomó demasiados atajos mientras los reguladores no lograban resistir el ataque.

A primera vista, hay pocas razones para suponer que la falla de la tapa de la puerta de salida del vuelo de Alaska Airlines esté relacionada con accidentes anteriores. El avión es muy nuevo, estuvo aproximadamente ocho semanas en servicio y el incidente ocurrió a una altitud relativamente baja, lo que sugiere un retraso en la fabricación y el montaje. problema o seguimiento inadecuado – en cuyo caso la cultura empresarial podría volver a ser objeto de escrutinio. Sin embargo, para conocer los hechos reales esperaremos el informe de la oficina de seguridad.

Pero lo que sucedió después de que la puerta colapsara es un libro de texto: el piloto declaró una emergencia, el control del tráfico aéreo despejó rápidamente la pista, el avión dio la vuelta y aterrizó en apenas unos 15 minutos.

Desde entonces hemos aprendido que es posible que todo esto no haya sido una sorpresa total. La NTSB dijo a los periodistas que se encendió una luz de advertencia de presurización en ese avión. seguro tres veces antes, al menos una vez en vuelo, durante su corto período de servicio. Los equipos de mantenimiento habían revisado y apagado la luz, pero Alaska Airlines afortunadamente limitó el avión a volar sobre tierra para que pudiera regresar rápidamente a un aeropuerto si se volvía a encender. Uf. Si la puerta hubiera explotado a gran altura y sobre el océano, es posible que no hubiéramos tenido el mismo final feliz.

Y no fue del todo fácil regresar al aeropuerto. La puerta de la cabina se abrió por despresurización, se trabó contra la puerta de un baño y un piloto perdió su casco.

Sin embargo, uno difícilmente sabría nada de esto al escuchar la comunicación entre los pilotos y tierra: sólo calma, profesionalidad competente en el camino de regreso a la puerta.

El rápido regreso del avión al aeropuerto, aunque mucho menos dramático, tiene similitudes con el «Milagro en el Hudson» que se cumplirá el próximo lunes hace 15 años, cuando el ahora famoso Capitán Sully aterrizó un avión en el río Hudson después de perder sus motores a manos de un pájaro. huelga. , salvando a todos a bordo. Para esto se entrenan los pilotos y se nota.

Escuchando la comunicación tranquila y serena entre el capitán Chesley Sullenberger y la torre de control durante los cuatro cortos minutos que transcurrieron desde que se perdió toda la potencia de los motores hasta que el Hudson se hundió, uno no puede creer, ni tomar en cuenta, la magnitud de lo que estaba por suceder. : estaba a punto de suceder. intento de aterrizar un objeto cilíndrico pesado aproximadamente 150.000 libras en una estrecha vía fluvial junto a una de las ciudades más grandes del mundo.

Pero este es el tipo de emergencia para el que se entrenan los pilotos.

«Una forma de verlo podría ser que durante 42 años he estado haciendo depósitos pequeños y regulares en este banco de experiencia: educación y capacitación», le dijo Sullenberger a Katie Couric poco después del incidente. “Y el 15 de enero, el saldo me alcanzó para hacer un retiro muy grande”.

Incluso si el piloto tiene la culpa, las investigaciones de la NTSB se llevan a cabo mediante un proceso de «no culpar»: el objetivo es identificar el problema para reducir el riesgo de errores en el futuro. Esto anima a las personas a ser francas, en marcado contraste con las culturas centradas en la rendición de cuentas que alientan a las personas a ocultar sus errores y a las autoridades a buscar chivos expiatorios en lugar de soluciones.

A medida que se conozcan los hechos, surgirán más preguntas sobre qué salió mal: United Airlines y Alaska Airlines encontraron pernos sueltos en aviones Boeing en tierra. Este avión de la guardia costera en Japón estaba en el lugar equivocado. Pero el progreso proviene de reconocer estos fracasos y trabajar para hacerlos aún menos probables en el futuro.

Los informes de investigación de la NTSB que me gusta leer representan exactamente este tipo de acumulación. Año tras año, investigación tras investigación, incidente tras incidente, los vuelos comerciales se han vuelto notablemente seguros a pesar de la complejidad de las operaciones con tantas partes móviles a escala global: humanos, software, clima y objetos metálicos que vuelan por el cielo.

La mayoría de las veces funciona tan bien que no lo notamos, lo que tal vez sea el verdadero milagro de una infraestructura que funcione bien: se vuelve invisible. A veces es bueno hacer visibles a las muchas personas invisibles que nos mantienen a salvo.