Reseñas | Por qué Marwan Barghouti es tan popular

A dijo un alto líder de Hamás este mes que cualquier acuerdo para poner fin a los combates en Gaza debe incluir la liberación de Marwan Barghouti. Tres semanas antes, un ex jefe de seguridad israelí había identificado Marwan Barghouti como “el único líder capaz de conducir a los palestinos a un estado junto a Israel”.

Puede que su nombre no les resulte familiar a muchos estadounidenses. Pero la mayoría de los palestinos, ya sea en Cisjordania o Gaza, lo saben bien. Este es también el caso de muchos israelíes de alto rango. Hace unas tres décadas, Barghouti estaba entre los más prometedores de una nueva generación de palestinos preparados para suceder a Yasser Arafat, el revolucionario que condujo a los palestinos a través de la resistencia armada hasta cierto grado de autonomía.

Desde entonces, durante la mayor parte de los años, Barghouti, una figura del partido Fatah de Arafat, ha estado encarcelado en una prisión israelí, cumpliendo cadenas perpetuas consecutivas por asesinato y por ser miembro de una organización terrorista. Durante este período, su popularidad entre los palestinos siguió creciendo; Hoy, encuesta sistemáticamente a los palestinos en Cisjordania y Gaza sobre quién debería liderarlos a continuación.

Es difícil imaginar que el Primer Ministro Benjamín Netanyahu, un acérrimo opositor del Estado palestino cuyo gobierno incluye virulentos nacionalistas israelíes, alguna vez aceptaría la liberación de Barghouti. Y en su furia y angustia por el brutal ataque de Hamas el 7 de octubre, la mayoría de los israelíes probablemente estarían de acuerdo.

Pero la búsqueda de un líder palestino se ha vuelto más urgente, a medida que la atención de los aliados de Israel y sus vecinos árabes se centra en «después de Gaza», como los israelíes se refieren a lo que sigue a la extraordinaria guerra, destructiva y asesina allí. Las negociaciones que involucran a Estados Unidos y los Estados árabes sobre una forma de poner fin a los combates se están intensificando, y una cuestión crucial sin resolver es si hay alguien, no relacionado con Hamás o con la corrupción dentro de la Autoridad Palestina, que pueda tomar el control de una Gaza devastada y reemplazar a los palestinos. líder impopular en Cisjordania, Mahmoud Abbas, 88 años.

En una entrevista con The Guardian el mes pasado, Ami Ayalon, un funcionario israelí altamente condecorado que se desempeñó como comandante en jefe de la marina, jefe del servicio de seguridad interna Shin Bet y miembro del gabinete, dijo que se trataba de Marwan Barghouti, que ahora tiene 64 años. “Mire las encuestas palestinas”, dijo Ayalon. dicho. “Él es el único líder capaz de llevar a los palestinos a un Estado junto a Israel. En primer lugar, porque cree en el concepto de dos Estados y, en segundo lugar, porque adquirió su legitimidad permaneciendo en nuestras cárceles”.

Menos claro es por qué Hamas, un movimiento islamista radical con una historia de conflicto con Fatah, el movimiento en el que creció Barghouti, podría buscar su liberación. Una línea de especulación entre los israelíes es que los líderes políticos exiliados de Hamas, encabezados por Ismail Haniyeh de Qatar, podrían creer que asegurar la libertad del popular Barghouti ayudaría a salvar la posición del grupo entre los palestinos después de la desastrosa guerra.

Conocí al señor Barghouti por primera vez en 1996, cuando yo era jefe de la oficina del Times en Jerusalén y él era un nuevo miembro del Consejo Legislativo Palestino, creado bajo la autonomía parcial otorgada a los palestinos por los Acuerdos de Oslo. Un hombre pequeño, intenso, de 37 años, de sonrisa rápida, siempre estaba disponible para los periodistas y frecuentemente se reunía con sus colegas en los pasillos. Rápidamente estableció estrechos contactos con políticos israelíes y miembros del entonces todavía sólido movimiento por la paz. Los Acuerdos de Oslo, me dijo, constituyen “el mayor hito de nuestra historia”.

Había llegado al Concilio por un camino familiar para muchos de sus contemporáneos: tenía 15 años cuando fue arrestado por primera vez, escribió; en 1978, à l’âge de 19 ans, il a été condamné à la prison et a enduré l’épreuve de la torture et des interrogatoires, qu’il a décrit plus tard comme un « système illégal d’arrestations arbitraires massives et de malos tratamientos «. Pero también aprovechó su estancia en prisión para terminar sus estudios secundarios y aprender hebreo. Cuando cumplió su condena, se matriculó en la Universidad Birzeit en Cisjordania, un semillero del activismo estudiantil palestino, y se convirtió en uno de los principales líderes en Cisjordania del levantamiento conocido como la Primera Intifada.

Detenido y deportado a Jordania en 1987, regresó a Israel bajo los términos de los Acuerdos de Oslo y fue elegido miembro del Consejo Legislativo. En un artículo de la revista Times de agosto de 1996, mencioné al Sr. Barghouti entre un grupo de miembros jóvenes, carismáticos y enérgicos del Consejo: los «herederos de Arafat». A diferencia de Arafat y sus secuaces, que habían trabajado y luchado desde el exilio, Barghouti y los demás habían crecido en Cisjordania o Gaza y estaban íntimamente familiarizados no sólo con la vida bajo la ocupación, sino también con los logros y la historia de La ocupación. los israelíes. Muchos hablaron y estaban familiarizados con el toma y daca de la democracia israelí, que intentaron emular en su propio gobierno.

Los jóvenes palestinos incluso estaban dispuestos a desafiar a Arafat y su vieja guardia, lo que llevó al líder autocrático a despotricar, amenazar e incluso abandonar las reuniones del consejo. Durante una sesión, los jóvenes legisladores exigieron que Arafat, que acababa de ordenar el arresto de varios cientos de activistas de los movimientos Hamás y Jihad Islámica tras una serie de atentados, respetara las leyes de la nueva Autoridad Palestina y diera los nombres y cargos de los detenidos. público. Para Arafat, acostumbrado a una obediencia incuestionable dentro de organizaciones secretas, esto era incomprensible, especialmente porque Israel y Estados Unidos aplaudieron el ataque.

El idealismo de Barghouti y sus pares se desvaneció rápidamente, cuando el proceso que se suponía iba a iniciar Oslo colapsó. Poco después, Barghouti estaba nuevamente en las barricadas, listo para instar a los palestinos a usar la fuerza contra Israel. En 2002, fue arrestado y juzgado en un tribunal civil israelí acusado de asesinato y terrorismo. Durante su primera comparecencia ante el tribunal, se negó a cooperar y, en cambio, gritó en hebreo que quería presentar sus propias acusaciones contra Israel. La segunda comparecencia fue aún más tumultuosa, pero finalmente el Sr. Barghouti fue condenado a cinco cadenas perpetuas y 40 años adicionales, la pena máxima posible.

Con la ayuda de su esposa, Fadwa Barghouti, abogada, Barghouti se ha mantenido políticamente activo y expresivo desde la prisión, alternando entre visiones de coexistencia y llamados a la resistencia. Organizó una huelga de hambre de prisioneros palestinos en varias prisiones israelíes en 2017, que describió en un ensayo invitado en The Times.

En agosto pasado, la Sra. Barghouti Fue reportado Mantuvo reuniones con altos funcionarios y diplomáticos de Estados Unidos, el mundo árabe y países europeos para presionar por la liberación de su marido para que pudiera suceder a Abbas como jefe de la Autoridad Palestina. Según los informes, los ministros de Asuntos Exteriores de Jordania y Egipto, así como el secretario general de la Liga Árabe, asistieron a las reuniones, pero no se hicieron públicos detalles.

Es difícil imaginar la liberación de Barghouti en la situación actual, especialmente con el control del poder de Netanyahu intacto hasta ahora. Pero hubo un momento en que el regreso de Arafat a Israel como líder reconocido de los palestinos parecía igualmente imposible.