Tras decisión del Papa, pareja del mismo sexo recibe bendición en Nueva York

Como sacerdote jesuita durante más de dos décadas, el reverendo James Martin ha otorgado miles de bendiciones: a rosarios, bebés, hogares, barcos y comidas, estatuas de santos, enfermos, novias y novios. .

Sin embargo, nunca antes se le había permitido bendecir a una pareja del mismo sexo, no hasta el lunes, cuando el Papa dijo que permitiría tales bendiciones, un anuncio que resonó en toda la iglesia.

El martes por la mañana, Damian Steidl Jack, de 44 años, y su esposo, Jason Steidl Jack, de 38, estaban frente al padre Martin en una sala de estar en el West Side de Manhattan. La pareja, un poco retrasada debido a los retrasos del metro, vistió de manera informal. Damian, un diseñador floral, felicitó al padre Martin por el olor a pino del árbol de Navidad.

De acuerdo con la advertencia del Vaticano de que tal bendición no debería realizarse con «vestidos, gestos o palabras apropiadas para una boda», el padre Martin no vestía túnica ni leía ningún texto. No hay bendiciones para las parejas del mismo sexo en el grueso libro de bendiciones publicado por la Conferencia de Obispos de los Estados Unidos. En cambio, eligió su favorito del Antiguo Testamento.

“Que el Señor os bendiga y os guarde”, comenzó el padre Martín, tocando los hombros de los dos hombres. Inclinaron levemente la cabeza y se tomaron de las manos.

“Que el Señor haga brillar su rostro sobre vosotros y tenga misericordia de vosotros. Que el Señor vuelva su rostro hacia vosotros y os traiga alegría y paz.

“Y que Dios Todopoderoso os bendiga”, dijo, haciendo la señal de la cruz, “el Padre, el Hijo y el Espíritu Santo. Amén.»

Y entonces, con la emoción evidente en sus rostros, los tres hombres se abrazaron.

Damian Steidl Jack, izquierda, y su esposo, Jason Steidl Jack, el día de su boda en Judson Memorial Church en West Village en 2022.

Podría decirse que el padre Martin es el defensor más destacado de los católicos LGBTQ en Estados Unidos. Se reunió frecuentemente con el Papa Francisco para hacer que la Iglesia Católica Romana fuera más inclusiva, y en el otoño participó en una reunión global sobre el futuro de la Iglesia por invitación del Papa.

El martes por la mañana estaba lejos de los lugares de poder. Estaba en casa y haciendo historia. El padre Martín había esperado años para tener el privilegio de decir esa oración, por simple que fuera, al aire libre.

«Fue realmente agradable», dijo el padre Martin el martes, «poder hacer eso públicamente».

La decisión del Papa fue recibida como una victoria histórica por los defensores de los católicos homosexuales, quienes la describen como un gesto significativo de apertura y cuidado pastoral, y un recordatorio de que una institución cuya edad se mide en milenios puede cambiar.

La decisión no anula la doctrina de la Iglesia de que el matrimonio es un asunto entre un hombre y una mujer. No autoriza a los sacerdotes a celebrar matrimonios entre personas del mismo sexo. Hay que diferenciar entre el sacramento del matrimonio –que debe realizarse en una iglesia– y la bendición, que es un gesto más informal, incluso espontáneo. Y la bendición de una pareja del mismo sexo por parte de un sacerdote no debería tener lugar como parte de una ceremonia de matrimonio civil, afirma.

La noticia de la decisión del Papa se difundió rápidamente entre los católicos homosexuales, muchos de los cuales comenzaron a preparar sus propias bendiciones después de la ajetreada temporada navideña.

La mañana del anuncio del Papa, el esposo de Michael McCabe, Eric Sherman, corrió a su oficina en su departamento de Forest Hills, Queens, lleno de noticias: su asociación de 46 años finalmente podría ser bendecida.

“Esperas tanto tiempo para que la iglesia regrese, que en cierto modo pierdes la esperanza”, dijo McCabe, de 73 años, que asiste a misa todos los domingos en la iglesia St. Francis Xavier en el barrio de Chelsea en Manhattan.

La pareja se casó en 2010 en Connecticut, antes de que los matrimonios entre personas del mismo sexo se legalizaran en su estado natal de Nueva York. Hace tiempo que se habían resignado a la posición de la Iglesia, incluso si no habían hecho las paces completamente con ella, dijo McCabe.

“Sé que la relación con mi esposo y conmigo es buena”, dijo McCabe, quien enseñó catecismo a los alumnos de primer grado de la iglesia.

Aunque la decisión del Papa no reconoció el matrimonio de McCabe, dijo que sólo podía encontrar alegría en la noticia. Después de regocijarse con su marido el lunes, éste envió un correo electrónico a su sacerdote. Planean recibir una bendición al comienzo del nuevo año.

No quedó claro de inmediato cómo responderían los diversos sacerdotes del país a la invitación del Papa de bendecir a las parejas del mismo sexo. El anuncio da a los sacerdotes cierta libertad y aliento para ofrecer bendiciones, pero no les exige que lo hagan. Las parejas del mismo sexo que viven en diócesis más liberales tienen más probabilidades de encontrar un sacerdote dispuesto que aquellas que viven en diócesis conservadoras. En Chicago, el cardenal Blase J. Cupich, un aliado cercano del Papa Francisco, emitió un comunicado diciendo que en su archidiócesis «damos la bienvenida a esta declaración, que ayudará a muchos otros en nuestra comunidad a sentir la cercanía y la compasión de Dios». Muchos otros obispos han guardado silencio hasta ahora. Los críticos conservadores dijeron que la decisión del Papa esencialmente anima a los sacerdotes a bendecir el pecado.

«Estoy seguro de que muchos obispos mayores están abiertos a esto, y habrá que convencer a muchos sacerdotes más jóvenes», dijo Massimo Faggioli, profesor de teología en la Universidad de Villanova, señalando que los sacerdotes católicos jóvenes en los Estados Unidos son en su mayoría conservador.

En Nueva York, donde un puñado de iglesias católicas progresistas han estado a la vanguardia de la acogida de feligreses LGBTQ pero no han logrado casarlos ni santificar sus uniones, las noticias del Vaticano han sido tan emocionantes para algunos sacerdotes como para sus feligreses.

“Yo digo que ya es hora”, dijo el reverendo Joseph Juracek, pastor de la Iglesia San Francisco de Asís en Midtown, quien cree que la iglesia finalmente se está alineando con las enseñanzas de Jesús: “De eso se trata. : Que Dios es para todo gente.»

Si bien muchos católicos celebraron la decisión del Papa, otros sintieron que era demasiado poco y demasiado tarde. Algunas personas LGBTQ que abandonaron la iglesia hace años, al no sentirse bienvenidas, dijeron que era una medida a medias que no los atraería a regresar.

Thomas Molina-Duarte, de 37 años, trabajador social en Detroit, era un miembro activo de su parroquia católica local durante muchos años. Pero cuando él y su esposo se casaron, tuvieron que hacerlo en una iglesia episcopal y eventualmente se unieron a una “iglesia en casa”, donde se reúnen en un grupo pequeño para leer atentamente textos de la Biblia.

“Doy la bienvenida a la noticia, pero no me traerá de regreso a la iglesia”, dijo Molina-Duarte sobre la decisión del Papa. «Encontramos una comunidad de otras personas en la que sentimos que podíamos prosperar plenamente».

En Nueva York, Damian y Jason Steidl Jack, que se casaron el año pasado, ya habían discutido la posibilidad de una bendición con el padre Martin, un viejo amigo de Jason. Cuando el padre Martin envió un mensaje de texto el lunes por la tarde y les preguntó si querían una bendición, aceptaron la oferta.

“La gracia de Dios está obrando en nuestras vidas, ya sea que el Vaticano haga un anuncio o no”, dijo Jason, profesor asistente de estudios religiosos en la Universidad St. Joseph en Brooklyn y defensor de los católicos homosexuales. «Pero esperamos recibir el apoyo de nuestras comunidades y pastores que se preocupan por nosotros».

Al regresar al Metro desde la residencia de la comunidad jesuita del padre Martin, Jason y Damian dijeron que la bendición que les dio fue a la vez ordinaria y profunda.

«Es una de muchas gracias», dijo Jason. Eran parte de la historia y también iban camino a encontrarse con la madre de Damián en Walmart hará compras para Navidad.

«Es como dijiste», le dijo Jason a su esposo, «es como si estuviéramos reclamando nuestro espacio».

Kirsten Noyes contribuido a la investigación.

Audio producido por Adriana Hurst.