Un hombre muere después de prenderse fuego frente a la embajada de Israel en Washington, dice la policía

Un aviador que se prendió fuego frente a la embajada de Israel en Washington para protestar por las muertes de civiles en Gaza murió a causa de sus heridas el domingo por la tarde, informó el lunes la portavoz de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, Rose M. Riley.

La Policía Metropolitana de Washington identificó al hombre como Aaron Bushnell, de 25 años, de San Antonio. Una portavoz de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, Ann Stefanek, confirmó el domingo por la noche que se trataba de un aviador en servicio activo.

Bushnell parece haber filmado la protesta del domingo y la transmitió en vivo en la plataforma de redes sociales Twitch. El New York Times no pudo confirmar quién estaba detrás de la cuenta que publicó el vídeo, pero las imágenes coinciden con los detalles del incidente publicados por la policía.

Un hombre vestido con uniforme militar se identifica en el video como el Sr. Bushnell y se presenta como un oficial de la Fuerza Aérea en servicio activo. Un perfil de LinkedIn que coincide con el nombre de Bushnell lo describe como un «aspirante a ingeniero de software» y aviador en servicio activo durante casi cuatro años.

“Ya no seré cómplice del genocidio”, dice un hombre en el vídeo, haciéndose eco del lenguaje utilizado por los opositores a la ofensiva militar de Israel en Gaza para describir la guerra. “Estoy a punto de participar en un acto de protesta extremo, pero en comparación con lo que la gente experimentó en Palestina a manos de sus colonizadores, no es nada extremo. »

De pie frente a las puertas de la embajada de Israel en Washington, deja su teléfono para empaparse con un líquido transparente de una botella de metal. Luego estalló en llamas gritando: “¡Liberen Palestina!”. » hasta que cayó al suelo.

El video muestra a los agentes del orden acercándose a él segundos antes de que comenzara el incendio. Se escucha a uno de ellos decir fuera de cámara: “¿Puedo ayudarlo, señor?”. La policía luchó durante más de un minuto para apagar las llamas.

Los agentes del Servicio Secreto de Estados Unidos fueron los primeros en responder a la embajada en el noroeste de Washington alrededor de la 1 p.m., dijo Vito Maggiolo, portavoz del departamento de bomberos de la ciudad. Bushnell fue trasladado al hospital con heridas que ponían en peligro su vida.

El New York Times vio el video antes de que Twitch lo eliminara el domingo por la tarde y lo reemplazara con un mensaje que decía que el canal estaba violando las pautas de la plataforma. Este fue el único vídeo publicado en la cuenta, que tenía una bandera palestina como imagen de encabezado.

Ningún miembro del personal de la embajada israelí resultó herido, según Tal Naim, portavoz de la embajada.

Agentes del Servicio Secreto y la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos todavía estaban trabajando con la Policía Metropolitana de Washington para investigar el incidente, dijeron las autoridades el lunes.

Las protestas contra Israel se han convertido en un fenómeno casi diario en todo el país desde que Israel lanzó su ofensiva militar en Gaza tras los ataques de Hamas del 7 de octubre que mataron al menos a 1.200 personas, según funcionarios israelíes. Según el Ministerio de Salud de Gaza, más de 29.000 personas han muerto en la guerra de Gaza.

A medida que aumentan los llamados internacionales a un alto el fuego y empeora la crisis humanitaria en Gaza, la embajada de Israel ha sido escenario de protestas que en ocasiones han dado lugar a detenciones, pero rara vez a la violencia.

En diciembre, un manifestante se prendió fuego frente al consulado israelí en Atlanta, lo que, según la policía, era «probablemente un acto extremo de protesta política».