William Post, que ayudó a crear Pop-Tarts, muere a los 96 años

William Post, un hombre de negocios que jugó un papel importante en la invención de las Pop-Tarts, un refrigerio clásico estadounidense y piedra de toque cultural con una dulzura y sencillez tentadoras, murió el 10 de febrero en Grand Rapids, Michigan. Tenía 96 años.

Su muerte fue confirmada por su hijo, Dan Post, quien dijo que su padre murió de insuficiencia cardíaca en un asilo de ancianos.

Post dirigió la fábrica de panadería que desarrolló las primeras Pop-Tarts para Kellogg’s en 1964, dijo su hijo. Este refrigerio rápidamente se convirtió en un regalo popular entre muchas personas en los Estados Unidos, incluidos los hijos del Sr. Post, quienes estuvieron entre los primeros en probarlo.

Hoy en día, cada año se venden miles de millones de Pop-Tarts, según Kellogg’s. También han estado representados en pinturas muralespresentado en museos y parodiado por “Sábado noche en directo.” Y a finales de este año protagonizarán “Unfrosed: La historia de la tarta pop”, una crónica alocada de la carrera de los años 60 para ganar la guerra del desayuno y la pastelería, producida por el comediante (y entusiasta de las Pop-Tarts) Jerry Seinfeld.

En los últimos 60 años, las Pop-Tarts han pasado de cuatro sabores a mas de 30. Pero también conservaron la forma clásica que los convirtió en una institución estadounidense: dos capas finas y rectangulares de masa seca con un relleno dulce y glaseado.

William Post nació el 27 de junio de 1927 en Grand Rapids. Fue uno de los siete hijos de Henry Post y Johanna Jongsta, inmigrantes holandeses. Su padre, que trabajaba por cuenta propia, conducía un camión que utilizaba para tirar las cenizas que la gente sacaba de sus estufas de carbón.

Asistió a Grand Rapids Christian High School mientras trabajaba a tiempo parcial en los camiones de lavado de Hekman Biscuit Company. Un año después de graduarse en 1945, fue reclutado por el Cuerpo Aéreo del Ejército en el Japón ocupado.

Después de completar su servicio militar, regresó a su trabajo de medio tiempo, comenzó a estudiar en Calvin College y comenzó un matrimonio de 72 años con Florence Schut, quien murió en 2020, dijo su hijo. El Sr. Post dejó la universidad en 1950 y se convirtió en gerente de personal a tiempo completo en Hekman, que luego pasó a formar parte de Keebler Company.

Cuando Kellogg’s se puso en contacto con el Sr. Post en 1964, él dirigía la fábrica de Hekman’s en Grand Rapids. En ese momento, el competidor de Kellogg, Post, estaba creando un pastel tostado llamado «Country Squares», que luego se llamó «Toast’em Pop Ups». Los ejecutivos de Kellogg’s, que vendía cereales, preguntaron a Post si su fábrica tendría la capacidad de crear un producto similar.

“Siendo la persona absolutamente positiva que era”, recordó su hijo Dan, “dijo, ‘absolutamente, dame dos semanas’”.

Había “muchos detractores” y algunos de sus amigos dijeron que las Pop-Tarts “no eran tan buena idea”, dijo Post. le dijo a WWMTuna estación de televisión que presta servicios en el oeste de Michigan, en 2021. Los ignoró y reunió un equipo para crear lo que Kellogg quería.

Durante estas dos semanas, ofreció prototipos a sus hijos en diferentes etapas del desarrollo del producto, dice su hijo.

“Pasaron del cartón a la bollería”, afirma. «Traía muestras a casa casi a diario y decía: ‘Niños, prueben esto'», añadió. «Diríamos: ‘Eso no es tan bueno’. «Después de dos semanas, dijimos: «Oye, son bastante buenos». »

Después de que Post llevó la receta a Kellogg’s, la compañía vendió su primer envío a Cleveland.

Kellogg’s inicialmente consideró llamar a las Pop-Tarts «bollos de frutas». Pero su nombre final, inventado por uno de los ejecutivos de Kellogg, William LaMothe, se inspiró en el movimiento de cultura pop de la época: “Pop Art”.

Las primeras Pop-Tarts no estaban heladas. La guinda del pastel se añadió unos años más tarde, cuando al Sr. Post se le ocurrió la idea, según su hijo.

“Le dije a nuestro superintendente: Oye, ¿por qué no compras unas Pop Tarts y las pones debajo de ese helado?” El señor Post dijo en un vídeo lanzado a principios de este año por Kellanova, el nombre corporativo utilizado actualmente por Kellogg’s. Se enfrentó a escépticos que pensaban que el glaseado se derretiría en la tostadora, pero ese no es el caso. “La decisión de congelar los cuatro sabores tardó un día en tomarse”, dijo.

A medida que las Pop-Tarts se convirtieron en una parte cada vez más importante de su trabajo, Post se mudó a Illinois en 1967 para comenzar a trabajar en las oficinas de Keebler, donde ascendió a vicepresidente senior.

Se jubiló a los 56 años, pero continuó trabajando como consultor para Kellogg’s hasta los 76 años. También participó en su iglesia y sirvió en la junta directiva de escuelas, iglesias y una YMCA local.

Además de su hijo, al Sr. Post le sobreviven su hija, Rachel DeYoung, así como cuatro nietos y 10 bisnietos.

kellogg’s historia de la pop-tart en su sitio web se cita al Sr. LaMothe, el presidente, que tuvo la idea de un «rectángulo listo para asar» y le pidió a Joe Thompson que lo creara. No menciona al Sr. Post.

Pero después de la muerte del Sr. Post, la compañía dijo en un comunicado: «Él jugó un papel importante en la co-creación de la icónica marca Pop-Tarts. »

Post contó su historia de Pop-Tarts a estudiantes de más de 80 años, dijo su hijo. A menudo hablaba de ser hijo de inmigrantes que apenas hablaban inglés y desafiaba a los estudiantes a hacer lo mejor que podían y trabajar duro. También les trajo muestras de su suministro ilimitado de Pop-Tarts.

Cada vez que entraba a un salón de clases, recordó su hijo, les decía a los estudiantes: “Si quieren llamar la atención, hagan siempre más de lo esperado”. »

Victor Mather contribuyó con el reportaje.