Zelensky despide al general Valery Zaluzhny, en medio de la reorganización militar de Ucrania

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, destituyó a su principal general el jueves como parte de una amplia reforma de su mando militar, la reorganización más significativa en el liderazgo de Ucrania desde la invasión rusa hace casi dos años.

El despido puso fin a semanas de especulaciones sobre el destino del comandante, el general Valery Zaluzhny, cuyas relaciones con Zelensky se habían deteriorado cuando Ucrania no logró lograr un gran avance en su contraofensiva del verano y otoño pasados. Zelensky estaba listo para despedir al general hace 10 días antes de dar marcha atrás temporalmente, dijeron funcionarios ucranianos.

La agitación se produce en un momento difícil para Ucrania en la guerra, en medio de intensificaciones de los ataques rusos, disputas partidistas en Estados Unidos sobre la ayuda al gobierno de Kiev y tensiones entre los líderes civiles y militares de Ucrania.

El general Zaluzhny será reemplazado por el general Oleksandr Syrsky, jefe de las fuerzas terrestres de Ucrania, dijo el presidente.

Si bien elogió al general Zaluzhny, quien ha dirigido el ejército del país desde la invasión a gran escala de Rusia hace dos años, Zelensky dijo que se necesitaban «cambios urgentes» para asegurar la victoria.

«A partir de hoy, un nuevo equipo de liderazgo asumirá el liderazgo de las Fuerzas Armadas de Ucrania», dijo Zelensky en un discurso a la nación por la noche, y agregó que se había reunido con el general Zaluzhny y le agradeció su servicio.

La decisión de destituir a los principales líderes militares en medio de una ofensiva enemiga plantea riesgos, incluida la interrupción de la planificación operativa, y Ucrania no tiene un grupo importante de comandantes de alto rango en quienes confiar para el personal de las posiciones. Al anunciar esta reorganización, Zelensky nombró a cinco generales y dos coroneles a quienes pretende promover.

Zelensky dijo que un nuevo equipo de mando debe comenzar por establecer “un plan de acción detallado para el próximo año”.

Sin embargo, cualquier plan deberá tener en cuenta la incertidumbre que rodea el ritmo y la cantidad de armas occidentales, así como las dificultades de reclutar nuevos soldados para la lucha.

Mientras se debate un nuevo plan de movilización en el parlamento, los críticos de Zelensky dicen que él no ha explicado eficazmente al público por qué se necesitan desesperadamente más tropas y ha dudado en tomar decisiones difíciles y quizás políticamente impopulares con respecto al reclutamiento.

El general Zaluzhny, de 50 años, instó a la nación a permanecer unida en su lucha por la supervivencia. «Sobrevivimos juntos», dijo en un comunicado. Todos, dijo, deben seguir adaptándose “a las nuevas realidades” de la guerra y, sólo entonces, podrán “ganar juntos”.

Su sustituto, el general Syrsky, afrontará una tarea formidable al asumir el mando de un ejército que lucha por reclutar soldados y cada vez más abrumado por un adversario bien armado. Y ocuparía un puesto dejado vacante por un general muy querido en el ejército y en la sociedad.

El general Syrsky, que como muchos comandantes ucranianos fue entrenado en el sistema militar soviético, no hizo comentarios de inmediato sobre su nuevo papel después de pasar el día en el Frente Oriental reuniéndose con los comandantes en el terreno, donde los combates arden.

Dijo que estaban trabajando para resolver “cuestiones problemáticas que son de importancia crítica para la estabilidad de la defensa” y que redistribuirían fuerzas y recursos si fuera necesario.

Altos funcionarios de la administración Biden dijeron que Estados Unidos respetaría la decisión del presidente Zelensky de cambiar al máximo comandante de guerra de Ucrania.

“El presidente Zelensky es el comandante en jefe de sus fuerzas armadas. Él decide quién será su liderazgo en el ejército”, dijo John F. Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional. «Para eso está el control civil». Lo sabemos y trabajaremos con quien esté al frente de su ejército”.

Pero en privado, los funcionarios estadounidenses han expresado su preocupación por la escala de los cambios. Dijeron que un cambio radical en la cúpula podría tener un efecto perjudicial en el campo de batalla.

Figuras de la oposición en Kiev dijeron que el deseo de Zelensky de destituir al general Zaluzhny estaba motivado por factores políticos. Las encuestas de opinión han clasificado sistemáticamente al presidente y al general como las figuras más confiables en Ucrania durante la guerra. Durante el otoño, la popularidad de Zelensky se desplomó, mientras que el general Zaluzhny mantuvo niveles consistentemente altos de apoyo.

La gran reputación del general Zaluzhny entre el público ucraniano ha llevado a especulaciones de que podría ser un potencial rival de Zelensky en las próximas elecciones, lo que ha llevado a algunos en el país a verlos como rivales políticos.

Zelensky intentó desviar esas críticas el jueves, enmarcando su decisión como parte de una revisión radical de un sistema que necesita repensarse y no como una disputa personal. “No se trata de apellidos”, dijo. “Y ciertamente no sobre política. Se trata del sistema de nuestro ejército, de la gestión de las Fuerzas Armadas de Ucrania y de la adquisición de experiencia de los comandantes en el campo de batalla de esta guerra”.

El general Zaluzhny dirigió el esfuerzo bélico de Ucrania desde la exitosa defensa inicial contra el ataque ruso hasta el último año de sangrientos combates, durante el cual Rusia ganó impulso a lo largo del frente 600 millas al este. Los soldados ucranianos, cuyas filas están mermadas y carentes de municiones, se encuentran una vez más faltos de efectivos y armas.

La semana pasada comenzaron a circular en línea rumores en Ucrania de que el general Zaluzhny había sido despedido, lo que provocó un desmentido por parte de la oficina del presidente. Un legislador ucraniano dijo que los dos se reunieron el 29 de enero, pero que no se ha decidido el destino del máximo comandante militar del país.

Dos funcionarios ucranianos dijeron que el gobierno de Zelensky había planeado despedir al general desde el principio, y sólo retrocedieron brevemente después de que se filtró la noticia, lo que provocó reacciones negativas de algunos líderes, políticos y soldados ucranianos.

Las fricciones entre el presidente y el general habían estado latentes desde el comienzo de la guerra en una rivalidad en gran medida oculta al público en medio de los éxitos militares. El cisma se profundizó el otoño pasado, cuando el general Zaluzhny publicó un ensayo declarando que los combates estaban estancados, contradiciendo las continuas y esperanzadas afirmaciones de progreso de Zelensky.

La brecha se produjo tras una contraofensiva ucraniana respaldada por miles de millones de dólares en donaciones de armas occidentales, que no logró lograr un gran avance, a pesar del costo de miles de bajas ucranianas.

Sin embargo, el despido del Sr. Zaluzhny no constituye una ruptura clara con el fracaso de la ofensiva. El comandante Zelensky elegido para reemplazarlo, el general Syrsky, había liderado el único elemento de esa ofensiva que había generado duras críticas por parte de funcionarios estadounidenses: un intento de recuperar la ciudad oriental de Bakhmut el verano pasado. Estados Unidos ha instado a Ucrania a concentrar todas sus fuerzas en una única ofensiva destinada a romper las líneas rusas en el sur.

En las últimas semanas, las fuerzas ucranianas se han encontrado a la defensiva mientras Rusia lanza ataques violentos a lo largo de la línea del frente. Kiev recibió un impulso a su esfuerzo bélico la semana pasada cuando la Unión Europea aprobó un paquete de ayuda de 54 mil millones de dólares que ayudará a evitar una crisis financiera en Ucrania en el corto plazo.

Pero los legisladores en Washington lucharon esta semana para llegar a un acuerdo que proporcionaría 60 mil millones de dólares adicionales en ayuda a Ucrania, ayuda que los funcionarios y analistas militares ucranianos consideran fundamental para el esfuerzo bélico de Ucrania.

Los republicanos en el Senado bloquearon el miércoles una medida que habría proporcionado la financiación; Un proyecto de ley alternativo llegó al Senado el jueves tras una votación crucial, aunque persisten obstáculos importantes.

Ben Hodges, un general retirado que comandó el ejército estadounidense en Europa, dijo que siempre fue prerrogativa de los líderes civiles en una democracia cambiar de comandante cuando lo consideraran necesario.

«Creo que fue injusto que haya tardado tanto en llegar a este punto», afirmó. “Cualesquiera que sean las circunstancias, esto debería haber sucedido de inmediato y haber puesto al nuevo tipo en su lugar”.

Ahora que esto ha sucedido, dijo, es natural que el nuevo comandante recurra a su propio estado mayor y emprenda los cambios que considere necesarios.

El general Zaluzhny fue educado en una escuela de cadetes soviética en Odessa, pero pasó la mayor parte de su carrera en el ejército ucraniano después de la independencia. Zelensky lo nombró comandante del Estado Mayor militar en 2021, antes de la invasión a gran escala de Rusia.

Los analistas militares atribuyeron al general la preparación del ejército en las semanas y días previos al ataque enviando aviones a aeródromos de reserva y trasladando tropas desde los cuarteles que luego fueron bombardeados.

La frustración de Zelensky con su máximo general salió a la luz pública a principios de noviembre, después de que el general Zaluzhny publicara su ensayo calificando la guerra como un «punto muerto». El presidente ucraniano sugirió que el comentario fue útil para los rusos, una sorprendente reprimenda.

Casi al mismo tiempo, la presidencia sustituyó a uno de los adjuntos del general Zaluzhny, jefe de las fuerzas de operaciones especiales, sin dar ninguna explicación. También despidió al jefe de las fuerzas médicas de Ucrania.

El informe fue proporcionado por Méheut constante, María Varenikova, Anastasia Kuznietsova Y Natalia Novosolova de Kyiv, Ucrania y Eric Schmitt de Washington.